Japón y su cisterna subterránea contra el cambio climático

Las imágenes de Puerto Rico tras el paso del huracán Irma nos han recordado lo expuestos que estamos a nuestras propias acciones, al modo en que maltratamos al Planeta y éste nos devuelve esa violencia en forma de catástrofes naturales. Las lluvias torrenciales y los problemas que éstas provocan son una de las estampas que más se repiten, con independencia del país y su nivel de desarrollo.

Algunos países que por su situación y orografía están más expuestos a inundaciones hace tiempo que comenzaron a tomar medidas, no tanto para frenar la polución que generan, sino para parar o paliar los daños que se provocan. Japón es un buen ejemplo de ello, pues ha invertido miles de millones en la construcción de una gigantesca cisterna subterránea en Tokio para hacer frente a estas inundaciones que pudieran derivarse de los efectos del cambio climático.

La Agencia Japonesa de Meteorología ha detectado que las precipitaciones se han incrementado en algunos puntos en más de un 70%. En el siglo XX, los efectos del agua terminaron por hacer que algunas partes de la ciudad se hundieran hasta cuatro metros y medio. En la actualidad y como sucede en Holanda, las áreas por debajo del nivel del mar están protegidas con robustos diques.

Esta tendencia alcista de las precipitaciones, sumada a su proximidad al mar y el progresivo crecimiento del nivel de los océanos, hacen que la metrópolis japonesa, hogar de cerca de 14 millones de personas, sea especialmente vulnerable. Además, a la vuelta de la esquina, en 2020, se encuentran los Juegos Olímpicos que albergará Japón, para los que el país quiere estar perfectamente preparado.

Las dimensiones de este sistema subterráneo, que se terminó en 2006 con una inversión superior a los 2.000 millones de dólares, es tal que podría albergar a la Estatua de la Libertad o el transbordador espacial. Se trata de una suerte de cavernas conectadas por túneles cuyas canalizaciones buscan desviar el agua lejos de las zonas de la capital nipona más vulnerables a una inundación.

Hasta cinco grandes depósitos de casi 80 metros de profundidad por unos 30 de ancho son los encargados de absorber el agua de lluvia. Diversas canalizaciones terminan por conducir esta agua a un gigantesco tanque, más grande que un campo de fútbol (177metros de largo por 78 de ancho y 18 metros de alto), con sus techos sostenidos por 59 pilares de dos metros de diámetro. En este tanque se han instalado múltiples bombas industriales que se ocupan de ir expulsado todos los metros cúbicos almacenados de un modo controlado, hacia el río Edogawa, que termina por desembocar en la bahía de Tokio.

Este sistema de cisternas está abierto al público en las épocas donde no hay peligro de inundación. Es preciso reservar con cuatro semanas de antelación, con visitas guiadas para grupos de 25 personas. Los visitantes pasean por el sistema de cisternas con la sensación de estar en una especie de palacio de grandes columnas. Desde el Gobierno japonés se utilizan estas visitas para concienciar a las personas sobre el peligro real de las inundaciones y cómo es posible adaptarse a la nueva situación que, en realidad, ha provocado la mano de los seres humanos.

DAVID BOLLERO

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Doctor B

En cuestión de días el sistema de inteligencia artificial de Google alcanza un nivel de juego del Go que al humano le cuesta años dominar

Jugadores de Go compiten contra el robot de Google AlphaGo el pasado mes de mayo.
Jugadores de Go compiten contra el robot de Google AlphaGo el pasado mes de mayo. REUTERS

 

Sometido por los nazis a un aislamiento total, sin siquiera nada que leer, el doctor B solo consigue evitar la locura gracias a un pequeño manual de ajedrez que cae en sus manos de alguna manera, memorizando cada partida, explorando en su mente todas las posibles variaciones de cada una de ellas y, finalmente, desarrollando la capacidad para escindir su cerebro en dos personalidades —yo blanco y yo negro— para poder jugar contra sí mismo una vez tras otra. Cuando es liberado, el doctor B derrota con facilidad al campeón mundial de ajedrez. Es el planteamiento de Novela de ajedrez,el último relato que Stefan Zweig escribió antes de suicidarse en 1941, exiliado de su Austria natal.

Tres cuartos de siglo después, el doctor B se ha hecho realidad, aunque de un modo algo inesperado. No es una persona, sino un sistema de inteligencia artificial desarrollado por los científicos de Deep Mind, el centro de investigación de Google en Londres. Tampoco se llama doctor B, sino AlphaGo Zero, y no juega al ajedrez, sino al Go, que es aún más difícil.

El predecesor de AlphaGo Zero, que se llama igual pero sin el Zero, ya había ganado en marzo de 2016 al campeón del mundo de Go, Lee Sedol, pero esa máquina había aprendido a jugar empollándose millones de partidas humanas, en un estilo de aprendizaje supervisado que ya es común en el mundo del bigdata. AlphaGo Zero supone un salto cualitativo de gigante, porque ha aprendido al estilo del doctor B: sin ayuda. Lo único que sus programadores le han enseñado es el tablero de Go y las reglas del juego. Lo demás lo ha hecho sin ninguna ayuda, a base de probar movimientos al azar y jugar una partida tras otra contra sí mismo, justo como el doctor B. No ha jugado contra el campeón Lee Sedol. ¿Para qué? Era más rápido hacerle jugar contra su predecesor AlphaGo, que ya había ganado a Lee. Y la paliza ha sido de las monumentales: cien a cero.

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Desvelado el misterio del origen del oro en el Universo

La colisión de dos estrellas de neutrones lanzó grandes cantidades de los elementos más pesados, como el oro, el platino y el uranio. El choque produjo tanto oro como la masa de la Tierra

Recreación artística de la fusión de dos estrellas de neutrones

Quizás no lo sepa, pero es posible que lleve en el dedo o en la muñeca el resultado de uno de los eventos cósmicos más violentos y espectaculares que existen. Un impresionante plantel de científicos anunciaba este lunes que, por primera vez, se ha logrado observar con telescopios y escuchar con ondas gravitacionales el mismo fenómeno cósmico, la fusión de dos estrellas de neutrones en una galaxia a 130 millones de años luz. La detección inaugura una nueva era en la Astronomía (Así te lo contamos en directo), pero además viene acompañada de una serie de descubrimientos científicos. Y uno de ellos es el misterioso origen del oro.

La colisión de esas dos estrellas de neutrones, que formó una kilonova, ha resultado ser la fuente de grandes cantidades de los elementos más pesados del Universo, como el oro, el platino y el uranio. El choque produjo tanto oro como la masa de la Tierra y desvelando por fin el misterio de su formación.

Estas dos estrellas de neutrones eran muy densas, tan pesadas como nuestro Sol pero con solo 10 kilómetros de diámetro, y chocaron entre sí hace 130 millones de años, cuando los dinosaurios deambulaban por la Tierra, en una galaxia relativamente antigua que ya no formaba muchas estrellas. Los dos astros se fueron acercando el uno al otro a lo largo de millones de años luz, y giraron alrededor cada vez más rápido a medida que se acercaban, incluso hasta quinientas veces por segundo.

Esta fusión envió unas ondas a través de la trama del espacio y el tiempo, las llamadas ondas gravitacionales, que el observatorio LIGO detectó el pasado 17 de agosto, junto con una ráfaga de rayos gamma de corta duración detectada dos segundos después por el satélite Fermi. La noche siguiente, telescopios de todo el mundo apuntaban al lugar del espacio de donde provenían las señales y uno de ellos, el maravilloso Hubble, fue el primero en observar la kilonova en una galaxia llamada NGC 4993, a 130 millones de años luz de distancia.

Cenizas de una estrella

«Las exquisitas observaciones obtenidas en pocos días mostraron que estábamos observando un kilonova, un objeto cuya luz es alimentada por reacciones nucleares extremas. Esto nos dice que los elementos pesados, como el oro o el platino utilizados en joyería, son las cenizas forjadas a mil millones de grados en una estrella de neutrones que se fusiona», explica Joe Lyman, del Observatorio Europeo Austral (ESO), quien fue el primero el alertar a la comunidad científica de que tenía la imagen de algo increíble.

Como explica Samantha Oates, de la británica Universidad de Warwick, que también participó en el hallazgo, «este descubrimiento ha respondido a tres preguntas que han desconcertado a los astrónomos durante décadas: ¿qué sucede cuando se fusionan las estrellas de neutrones? ¿Qué causa los estallidos de rayos gamma de corta duración? ¿Dónde se forman los elementos pesados como el oro? En el plazo de una semana, los tres misterios fueron resueltos».

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¿Por qué se ha disparado el bitcoin?

La criptomoneda ha alcanzado este viernes su máximo histórico, al superar los 5.000 dólares

El bitcoin ya multiplica por cuatro el valor del oro
El bitcoin ya multiplica por cuatro el valor del oro – REUTERS
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La criptomoneda digital bitcóin está fuera de control. Tras superar ayer los 5.000 dólares, el ansia entre los traders por meter en su cartera el activo de moda ha llevado a Bitcoin a marcar un récord intradía hoy de 5.866 dólares, desde donde ha corregido hasta los 5.658 dólares en que se mueve poco después de las once de la mañana.

La escalada de bitcoin es estratosférica. En diciembre, valía poco más de 1.000 dólares y ahora corre dispara hacia los 6.000 dólares, o seis veces más. Tanto es así que su valor multiplica por cuatro el de la onza de oro al contado, que cerró hoy en el mercado de Londres en 1.290,25 dólares.

En este rally, bitcoin ha tenido que esquivar toda suerte de obstáculos, desde acusaciones de poca transparencia, hasta regulaciones más estrictas, pasando por un importante cisma entre los ‘mineros’ de la moneda o las advertencias de posible colapso por parte de primeros espadas de Wall Street, como el presiente de JP Morgan, Jamie Dimon. Algunos expertos, como el prestigioso economista Ken Rogoff, han advertido de que la moneda digital está inmersa en una burbuja que podría explotar pronto, mientras que otros consideran que todavía tiene recorrido para aumentar su valor.

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EL ASOMBROSO TREN BALA EN INDIA QUE CIRCULA BAJO EL AGUA

El primer tren bala de la India transportará viajeros entre las ciudades de Ahmedabad y Mumbai, cuya distancia es de 507 km en 3 horas.

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Se trata de un adelanto maravilloso pues estos trenes denominados ‘Shinkansen’, de fabricación japonesa, antes contaban con el Duronto Express, nombre que significa literalmente “inquieto” en Bengalí y que tarda en realizar la misma distancia más del doble de tiempo. 

Sin embargo, lo más espectacular es que los pasajeros podrán ver plantas acuáticas y peces durante casi todo el trayecto, diferentes tipos de especies marítimas mientras “navegan” por un túnel entre las ciudades de Thane y Virar.

Todo un lujo para los amantes del mar y del mundo submarino.

 

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El tren se está construyendo con fondos de la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional (JICA), y la Agencia Japonesa de Desarrollo en el Extranjero (AOD).

 

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SHINKANSEN: Web | Facebook

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El telescopio que verá la infancia del Universo, por primera vez

El telescopio espacial James Webb estudiará el Cosmos cuando estaba «gateando» para intentar comprender cómo y por qué aparecieron las galaxias y las estrellas y después los planetas

Lo más lejano: parte de una pequeña franja observada por el Campo Ultraprofundo del Hubble. Ahí se acumulan 10.000 galaxias
Lo más lejano: parte de una pequeña franja observada por el Campo Ultraprofundo del Hubble. Ahí se acumulan 10.000 galaxias – NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), the HUDF Team

El Universo es muy, pero que muy grande. Pero, ¿cuánto? Si una noche cualquiera miráramos al cielo a través de la pajita de un refresco, en ese pequeño círculo en teoría podríamos encontrar 10.000 galaxias (cada una con miles de millones de estrellas). No se ven porque son mil millones de veces menos brillantes de lo que el ojo puede captar, pero por suerte hay telescopios capaces de detectarlas. Teniendo en cuenta que supone que el Universo es igual en todas direcciones (se dice que es isotrópico y homogéneo), el número de galaxias, estrellas y mundos totales es genuinamente sobrecogedor.

En 2019, la NASA, en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA), lanzará el telescopio espacial James Webb (JWST), un prodigio de la tecnología que será capaz de ver las galaxias más lejanas en una zona aún más pequeña del cielo que la marcada por la pajita. El JWST llegará con su «vista» más lejos de lo que han llegado nunca los telescopios y observará el aspecto que tenía el Universo cuando apenas estaba gateando y tenía unos 265 millones de años (hoy tiene cerca de 13.700 millones de años). Gracias a esto, el James Webb le permitirá a los científicos estudiar la infancia de las galaxiaspara intentar comprender cómo se forman y cómo evolucionan, como si los astrónomos fueran biólogos estudiando estas «criaturas» del Universo.

Aspecto del telescopio espacial James Webb, el más potente de la historia
Aspecto del telescopio espacial James Webb, el más potente de la historia– Northrop Grumman

«Queremos reconstruir la historia de la formación estelar de cada tipo de galaxia», ha explicado a ABC Pablo Pérez-González, astrofísico en la Universidad Complutense de Madrid y uno de los co-investigadores implicados en un estudio que tratará de reconstruir la «juventud de las galaxias». «Pretendemos centrarnos en una galaxia y tratar de averiguar cómo fue en el pasado, cómo podría evolucionar, cómo podrían ser las galaxias progenitoras».

 

Según ha dicho, harán un trabajo parecido al de «biólogos de galaxias»: «si quisiéramos reconstruir la madurez de una persona, tomaríamos fotos de varios niños, de adultos de 20, 30, 50 y 80 años. Nos fijaríamos en sus rasgos y trataríamos de deducir si un niño rubio se convertirá después en un adulto con el pelo del mismo color», ha dicho.

Escudo térmico y solar del telescopio James Webb, diseñado para aislarlo del Sol
Escudo térmico y solar del telescopio James Webb, diseñado para aislarlo del Sol– NASA/Chris Gunn

Pérez-González participará en una observación en la que el telescopio James Webb explorará, con un instrumennto de infrarrojos medios (MIRI, construido por la NASA y la Agencia Espacial Europea), una franja del cielo similar al tamaño de una pajita, llamada «Campo Ultra-profundo del Hubble» (HUDF), y que ha sido estudiada durante años por el telescopio espacial Hubble. Al mismo tiempo, este pedazo de Universo también ha sido observado por el programa «Great Observatories Origins Deep Survey» (GOODS), una alianza de potentes telescopios terrestres y espaciales para sondear el Universo más lejano.

¿Para qué hacerlo? Fundamentalmente, porque en el espacio mirar más lejos es mirar hacia más atrás en el tiempo. Por ahora, apenas se ha comenzado a comprender cómo puedo evolucionar el Universo tras el Big Bang. Cómo se pasó del nacimiento de la materia al nacimiento de las primeras estrellas, los primeros agujeros negros y las primeras galaxias. Así que, de momento y hasta que se descubran otras formas de entender qué pasó cuando el Universo era muy joven, como puede lograrse quizás con las ondas gravitacionales, hay que asomarse a una ventana donde se observa lo más antiguo: «Con el James Webb observaremos una región muy pequeña del Universo distante, pero lo que aprendamos ahí lo extrapolaremos a cualquier otra región del cielo. Según lo que creemos, el Universo cumple el principio cosmológico: es homogéneo e isótropo, igual en cualquier sitio y cualquier dirección».

Retirada de la cobertura de los espejos del telescopio espacial James Webb
Retirada de la cobertura de los espejos del telescopio espacial James Webb– NASA’s James Webb Space Telescope/FLICKR

El James Webb marcará un antes y un después en esta tarea. Mientras que el Hubble tiene un espejo de 2,4 metros de diámetro, el James Webb tiene un espejo de 6,5 con ópticas adaptativas. Gracias a esto, podrá detectar objetos 250 veces menos brillantes que los más débiles que capta el Hubble y logrará una resolución espacial ocho veces mayor. Además, con sus instrumentos espectrográficos, que analizan el color de las estrellas y las galaxias, podrá permitir averiguar cómo es la temperatura, la masa y la composición de los objetos del Universo distante para reconstruir los orígenes de las galaxias, las estrellas y los agujeros negros.

Se espera que el James Webb detecte entre 2.000 a 2.500 galaxias, y que además localice a una población distinta a la observada con el Hubble. Además, los instrumentos de este telescopio están especializados en observar puntos de luz desplazados hacia el rojo, un efecto que se produce como consecuencia de la expansión acelerada del Universo y que se incrementa cuanto más lejos está la fuente (debido a la constante cosmológica).

¿Qué es lo más lejos que se puede ver?

Tal como ha explicado Pablo Pérez-González, hay un límite en la distancia máxima que se puede ver el Universo. «Hay un limite “duro” en unos 300.000 o 380.000 años tras el Big-Bang. Antes de ese momento, el Universo era opaco». Los fotones no podían atravesarlo y viajar de un punto a otro, por lo que tampoco han podido llegar hasta las cercanías de la Tierra.

Lo cierto es que de momento hay muchos misterios abiertos sobre el Universo más antiguo. No se sabe cuáles son las semillas de las galaxias o cuál es la galaxia más pequeña posible, cómo las galaxias barradas adquirieron su barra, cómo era la Vía Láctea cuando se empezó a formar. Otro de los grandes misterios es comprender cuál es el papel de la materia oscura en esa increíble danza de materia y energía.

Lo que se descubra en los próximos años podría cambiar la definición de galaxia, tal como se cambió la definición de planeta hace unos años. De hecho, al echar la vista atrás, sorprende que a comienzos de los años veinte del pasado siglo aún no se supiera que el Universo estaba poblado por otras galaxias más allá de la Vía Láctea, cosa que Edwin Hubble, que le da nombre al telescopio espacial, demostró.

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Secret Hitler, un juego sobre el ascenso del fascismo, se vuelve un éxito

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Estaba cuidando la casa de mi hermano durante el verano cuando de pronto vi algo sospechoso: una caja en la sala que llevaba escritas las palabras “Secret Hitler” (Hitler secreto).

A su regreso, lo enfrenté. “Pero, por Dios, ¿qué es esto?”, pregunté señalando la caja.

“Es un juego de mesa”, dijo con gesto de fastidio.

Específicamente, Secret Hitler es un juego de deducción social que ha tenido éxito rápidamente desde que comenzó a distribuirse el verano pasado. Es como Mafia o Werewolf u otros juegos de mesa en los que los jugadores tratan de identificar al traidor en sus filas.

En esta versión, de cinco a diez jugadores se dividen en dos equipos dispares: un equipo más grande de liberales y uno más pequeño de fascistas (no se puede jugar como antifa). Un jugador es elegido como Hitler secreto. Los fascistas, que conocen la identidad de su líder, trabajan para subirlo al poder mientras engañan a los liberales, que no saben quién es Hitler.

Los fabricantes del juego han recaudado cerca de 1,5 millones de dólares desde que lo anunciaron en Kickstarter en noviembre de 2015. Cuando salió a la venta se convirtió en el producto más vendido de la categoría de juguetes y juegos en Amazon y recientemente vendió la totalidad de su segunda reimpresión. (La compañía no publica los datos de ventas, pero el dinero que ha recaudado sugiere que ha vendido decenas de miles de copias).

El juego fue ideado a principios de 2015 e impulsado por su asociación con Max Temkin, uno de los jóvenes creadores del provocativo juego Cards Agains Humanity. No obstante, Secret Hitler se benefició de otra tendencia imprevista: la proliferación de un interés sobre el fascismo cerca de la elección de 2016, que generó también buenas ventas de clásicos literarios distópicos, y una discusión renovada del movimiento que llevó al poder a líderes como Hitler y Mussolini.

Secret Hitler también llegó como parte del renacimiento de los juegos de mesa, que encontraron nuevos compradores entre los jóvenes consumidores. Según Evelyn Rodríguez, una investigadora de mercados en Euromonitor International, la gente de 18 años en adelante pasa cada vez más tiempo con juegos de mesa durante los últimos años, lo que se comprueba con ventas de juegos como Settlers of Catan y Enigma que continúan subiendo.

El ingrediente secreto del desarrollo de Secret Hitler fue una sesión maratónica de televisión. En algún momento de finales de febrero o principios de marzo de 2015, uno de sus creadores, Mike Boxleiter, de 32 años, pasó todo un fin de semana viendo la miniserie sobre la Segunda Guerra Mundial producida por Steven Spielberg Band of Brothers.

 
Piezas del juego Secret Hitler CreditBrent Knepper
Boxleiter, Temkin y un tercer creador, Tommy Maranges, estaban obsesionados con los vericuetos de los juegos de intriga. Cuando Boxleiter regresó a su oficina compartida el lunes siguiente a su maratón televisiva, después de ver 705 minutos de estadounidenses peleando contra alemanes, tuvo una idea para un juego nuevo, inspirado en el ascenso al poder de Hitler. Y 48 horas después, el grupo tenía un prototipo de Secret Hitler que podía ser jugado.

“Sucedió un mes antes de que Hillary anunciara su candidatura”, dijo Maranges, de 27 años. “De verdad lo pensamos así: qué tal que hacemos un juego sobre ese pasado y no sobre ningún otro momento en la historia”.

Comenzaron una campaña en Kickstarter el 23 de noviembre de 2015; su meta era alcanzar los 54.450 dólares para producir su primera edición del juego, con ilustraciones de Mackenzie Schubert. En 24 horas recaudaron más del doble. Al momento que el juego comenzó a enviarse a los compradores, en agosto de 2016, ya había atraído a más de 30.000 patrocinadores, lo que lo convirtió en uno de los cinco juegos de mesa más extensamente patrocinados en la historia de Kickstarter. (El juego aún no está disponible al otro lado del Atlántico, pero como no incluye ningún símbolo nazi ni imágenes de Hitler, quizá pueda ser aceptado en países como Alemania).

Aunque es fácil para juegos provocadores encontrar apoyo en Kickstarter, incluso los empleados del sitio para recaudar fondos se sintieron poco atraídos al principio debido al nombre del juego.

“Les aconsejé no nombrarlo así”, dijo Luke Crane, jefe de la sección de juegos en Kickstarter. “Les dije: ‘No le pongan ese nombre’. Mis palabras exactas quizá fueron un poco más soeces”.

Dijo que incluso con el éxito del juego, todavía conoce gente que no lo jugaría debido al nombre. Sin embargo, añadió, era claro para los creadores del juego que habían tocado un tema de discusión de una manera difícil de alcanzar, incluso entre la gente que lo intenta.

Los creadores de Secret Hitler están conscientes de que algunos consumidores no pensarían que el título es gracioso: los nazis no son un asunto humorístico y existe temor por la creciente atención sobre los supremacistas blancos y otros extremistas desde la elección del presidente Trump.

Los autores no han hecho nada por ocultar la relación del juego con el presidente. En el sitio web, les aconsejan a aquellos que “no crean que exista nada gracioso ni agradable sobre el fascismo” que manden sus quejas a la Casa Blanca. También mandaron copias del juego a los senadores y lanzaron un paquete de expansión referente al gobierno de Trump, con cartas de algunos de sus miembros. Pronto se vio rebasado por las noticias, puesto que hay cartas de Stephen Bannon y Sean Spicer, quienes dejaron la Casa Blanca durante el verano.

Ninguno de los creadores del juego, que viven en Chicago, votaron por Trump. Temkin, quien ha trabajado para campañas de los demócratas, afirma que no recuerda conocer a nadie que lo haya hecho, por lo que la victoria de Trump tomó a los creadores por sorpresa. Dijo que incluso se arrepintieron un poco por lo inoportuno del momento.

Temkin recuerda haber pensado: “Qué mal que cuando el juego salga a la venta, Donald Trump ya no será relevante para la política estadounidense porque sería una gran estrategia de mercadotecnia para nosotros”.

 

Indonesia y Eslovenia, hogar de los dragones de carne y hueso

La isla de Komodo y la cueva de Postjona son el hábitat de dos criaturas fascinantes que recuerdan mucho a estas criaturas mitológicas: los varanos y los proteos

Varano o dragón de Komodo. Puede llegar a los 120 kilogramos de peso
Varano o dragón de Komodo. Puede llegar a los 120 kilogramos de peso – Ray in Manila
PEDRO GARGANTILLA

Durante siglos los cartógrafos escribían la frase «Hic sunt dracones» («Aquí hay dragones») y dibujaban serpientes marinas u otras criaturas mitológicas para indicar las zonas en las que existían territorios inexplorados o considerados como peligrosos. Era una señal de advertencia para aventureros despistados.

La imagen mitológica del dragón es una de las más prevalentes en las diferentes culturas. Según las leyendas son criaturas de enormes dimensiones, de piel dura como escudos de metal, con garras largas como lanzas, alas fuertes como huracanes, dientes afilados como espadas y un aliento incendiario. Con esta descripción cualquier mortal en su sano juicio evitaría en lo posible violentar su morada.

Crías de dragones en Eslovenia

Eslovenia es un verdadero vergel, casi dos terceras partes del país es masa forestal, a lo que hay que añadir sus lagos cristalinos y los majestuosos Alpes Julianos, en el límite con Austria e Italia. Además de estos atractivos naturales cuenta con más de 9.000 cuevas, un auténtico laberinto subterráneo. Sin lugar a dudas, la cueva de mayor renombre internacional es la de Postjona –entre Ljubljana y Trieste-, con más de 21 kilómetros de galerías. Su paisaje kárstico dibuja un curioso escenario de estalactitasy estalagmitas que hacen las delicias de los miles de visitantes que acuden a esta cueva todos los años.

 

Una leyenda eslovena -que se remonta al siglo XVII- afirma que en las grutas de la cueva de Postojna habita una cría de dragón. Realmente se trata de un animal acuático, de unos 30 cm de longitud, de morfología similar a la de un gusano alargado y aplanado, su coloración es sonrosada y su mandíbula es de aspecto cuadrangular. Si a esta peculiar fisonomía añadimos el hecho de que en ocasiones las cuevas donde viven están cubiertas por una densa bruma ya tenemos todos los elementos para pensar que estamos ante la madriguera de un dragón.

Los científicos han descubierto que en realidad se trata de un tipo de salamandra albina, carente de ojos, y adaptada a la vida cavernícola a la que han bautizado con el nombre de proteo u olm (Proteus anguinus). Otras peculiaridades de esta criatura, dignas de incluirse en el libro «Guinness de los Récords», son que puede vivir sin comer hasta seis años y que puede llegar a vivir durante casi un siglo.

Los ejemplares adultos de proteo respiran mediante agallas, que se encuentran localizadas en la parte final de su cabeza. Debido a la ausencia de luz, el proteo dispone de uno de los olfatos más desarrollados de todo el reino animal, el cual le permite localizar su alimento (crustáceos, insectos y moluscos) sin mayores dificultades.

En Komodo viven dragones de verdad

En Indonesia viven los lagartos más grandes del mundo, unos animales que pueden llegar a medir hasta tres metros de largo y pesar más de 120 kilos de peso. Cuando se lanzan en pos de sus presas pueden alcanzar una velocidad de 29 kilómetros por hora. Presenciar una carrera de este lagarto es una experiencia difícil de olvidar.

Cuando alcanzan a sus víctimas, después de una mordedura infame, inyectan un veneno con anticoagulante, que provoca que las víctimas mueran desangradas. Con esta devastadora táctica estos lagartos pueden comer presas de hasta el 80% de su peso, lo cual les permite pasar semanas sin ingerir nuevos alimentos.

Para ser honestos, el dragón o varano de Komodo no vuela y no escupe fuego, pero ni falta que le hace, porque su aspecto es tan espeluznante como el de sus primos mitológicos. Estos animales son los últimos representantes de los extintos lagartos gigantes, que llegaron a medir hasta siete metros.

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¿QUÉ ES EL PEJELAGARTO? (¿Y A QUÉ SABE?)

 Compadre de los dinosaurios, el pejelagarto es una criatura a la que se le considera un fósil viviente pues este peculiar animal no ha tenido un solo cambio evolutivo en los últimos 100 millones de años. Esta especie de aspecto extraño debe su nombre precisamente a que su cabeza se asemeja a la de un lagarto y su cuerpo es como el de un pez.

El pejelagarto es un pez que suele vivir en aguas dulces ubicadas en sitios pantanosos y lacustres. Su peculiar forma alargada y su un hocico desproporcionadamente grande repleto de afilados dientes, le ha ganado su fama de pez raro y grande, pues algunas especies alcanzan los tres metros de longitud.

Existen cinco distintas especies, aunque la más común en México es la Atractosteus tropicus y es abundante en las aguas de los ríos tabasqueños, muy común en las lagunas y pantanos de los municipios de Nacajuca, Centro, Jonuta y Centla, lugares donde se pesca con mayor intensidad por los los habitantes, quienes preparan infinidad de platillos con este exótico ingrediente.

Al mojo de ajo o simplemente asado, con tortillas y salsa, el pejelagarto es un platillo muy tabasqueño. // Foto: Especial.
Al mojo de ajo o simplemente asado, con tortillas y salsa, el pejelagarto es un platillo muy tabasqueño. // Foto: Especial.

Sin embargo Tabasco no es el único lugar donde habita el pejelagarto (ni el único donde se come) pues este peculiar pez vive en también América del Norte, en la cuenca del río Misisípi es muy famosa su pesca —donde también se consume su carne—, así como Centroamérica, aunque se han hallado fósiles de pejelagarto en África, Asia y Europa.

Pero, ¿a qué sabe? El sabor del pejelagarto es similar al del cazón, aunque más delicado y con él —muy al estilo costeño mexicano— se preparan pescadillas, empanadas y un muy popular guiso indígena chontal, el chirmol, que se prepara a base de semilla de calabaza y tortilla quemada.

Su carne espinosa suele comerse asada acompañada de tortillas y salsas, aunque también pueden encontrarse delicias como los tamales de pejelagarto, un manjar muy del sureste de México.

Animal Gourmet · Comer, beber y saberlo hacer

Este ingeniero catalán ha creado un robot sexual para el hombre independiente

Iñaki Berazaluce

No intenten esto en sus casas.

“Cada vez que veo a un ciclista de 40 años subido dos o tres horas a la bici pienso: “Mira, ahí va un potencial cliente”. Posiblemente es un tipo que se casó hace diez años y ya está harto de pedirle a su mujer echar un polvo una vez por semana. Finalmente, se coge la bici para quemar toda la testosterona retenida. Si tuviera un robot sexual podría desahogarse con tranquilidad”.

Quien habla con así es Sergi Santos, creador de Samantha, el primer robot sexual 100% español y uno de los primeros en comercializarse en el mundo. Samantha es un androide exuberante -lo cual entra dentro de lo esperable-, que cuesta entre 2.000 y 4.000 euros y que, según asegura Santos, se va adaptando al estilo amatorio de su dueño, hasta alcanzar el orgasmo simultáneamente. Sí, Samantha tiene orgasmos. Y eso es una forma de inteligencia, según su demiurgo: “El orgasmo humano tiene mucho que ver con la inteligencia, la activación de los sistemas simpático y parasimpático, la regulación de la presión y la activación de la agmídala”.

El fundador de Shyntea Amatus, como se llama el fabricante, está convencido de que el mercado de los robos sexuales “va a explotar” y que quien esté bien posisionado hoy se va a llevar el gato al agua. O el robot a la yacija: “El mercado hoy en día está muy verde, y ahora es el momento de entrar, porque la inversión inicial es mínima. Yo, por ejemplo, he necesitado 300.000 euros para diseñar, programar y fabricar Samantha, una inversión muy razonable para una empresa que tal vez valga miles de millones en una década”. El mercado potencial es, desde luego, enorme: solteros, separados que llegan quemados de relaciones con mujeres “reales” y los millones de puteros que apuntalan una industria tan rastrera como la prostitución.

En el mes escaso que lleva en el mercado, se han vendido “entre 10 y 15 unidades” de Samantha y si no se venden más es, según Sergi Santos, por dos motivos: “el precio y la vergüenza”. “Si Samantha costara 100 euros todo el mundo tendría una (y yo me forraría)”, asegura Santos. Todo apunta a que el estigma de estar amancebado con una muñeca de látex se vencerá una vez su uso se extienda, pero eso sólo sucederá cuando el precio baje sensiblemente. ¿Y cuándo sucederá eso? “Es difícil decirlo, pero auguro que en un plazo de 20 años habrá fábricas por todo el mundo produciendo 20.000 androides mensuales cada una”.

Tu voz en una muñeca

Shyntea Amatus está en plena búsqueda de mujeres que deseen ganar unos jugosos ingresos prestando su voz a los androides. Este es el trato: si eres mujer y tienes una voz sensual, debes grabar en torno a 3.000 frases (del tipo “me pones mucho” y “córrete en mis tetas”) y puedes ganar entre 80 y 130 euros por cada muñeca vendida con esa voz, una de las cualidades, además del color de pelo y la talla del pecho, que puede escoger el cliente. De momento, sólo hay tres voces disponibles, todas ellas en inglés, aunque es uno de los rasgos más cruciales del negocio de los robos sexuales: “La industria porno se ha esforzado mucho en el tema de las voces (te reto a ver una escena porno sin voz). Quiero fabricar un muñeca a la que sólo con oírla hablar te la quieras follar”. Se buscan señoritas calentorras en castellano. Se gratificará.

Más información en Shyntea Amatus y en Quarz. Imagen de Naiya Take Over.

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