11 COSAS EXTRAÑAS QUE SUCEDERÁN DURANTE EL ECLIPSE DE SOL DEL 21 DE AGOSTO

11 COSAS EXTRAÑAS Y VISUALMENTE FASCINANTES QUE PODRÁN APRECIARSE EN EL ECLIPSE TOTAL DE SOL

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Como seguramente ya sabes, el 21 de agosto del 2017 ocurrirá un eclipse total de sol en una franja de Estados Unidos y uno parcial en buena parte de América y Europa (aquí un link para saber cómo ver este eclipse).

Un eclipse total de sol conjuga una doble fascinación; por una parte es visualmente un espectáculo astronómico incomparable, abundante en diferentes fenómenos ópticos estéticamente sublimes, y por otro lado es un evento que genera una especie de pánico en la naturaleza. El mundo se sume en la oscuridad súbitamente y esto genera diferentes reacciones –generalmente de pavor, ya que el Sol es la fuente de la vida. Históricamente los eclipses eran temidos por los reyes, siendo símbolos justamente del Sol y el eclipse de su muerte. Sobre esto se ha especulado actualmente, pues algunos astrólogos ven a este como un eclipse nefasto para Trump.

A continuación una lista de fenómenos fascinantes que ocurren durante un eclipse, además del obvio ocultamiento del Sol. Hay que mencionar que muchos de éstos sólo podrán apreciarse dentro del sendero de totalidad. Como dijera Anne Dillard, la diferencia entre ver un eclipse parcial y uno total es igual a besar a un hombre o casarse con él. O quizás podríamos añadir: morir con él.

1. Durante la fase parcial del eclipse se podrán observar cientos de mediosoles reflejados en el piso al lado de un árbol. Esta es una forma segura de ver el eclipse (pues verlo directo en su parcialidad puede dañar los ojos). Las imágenes del Sol multiplicado aparecen porque las hojas de un árbol sirven como una cámara estenopeica que proyecta la imagen del Sol en el piso.

2. Poco tiempo antes de la fase de totalidad o poco después, se llega a apreciar un fenómeno poco conocido, llamado “bandas de sombras”. Son como una especie de marea trémula de sombras. Estas bandas, también llamadas “serpientes de sombra”, pueden observarse mejor en superficies blancas o de luz plana. Son causadas por la luz del Sol asomándose apenas por los bordes del orbe lunar en los valles y montañas. La turbulencia del aire hace que parezcan moverse y vibrar.

3. Minutos antes de la totalidad, el aire se enfriará radicalmente, en algunos lugares hasta 20°F. Los animales entrarán en una confusión generalizada. Se escucharán ladridos, gorjeos, chicharras. En algunos sitios se verán murciélagos volando. En la totalidad, en ocasiones habrá un silencio sepulcral. El eclipse total es una especie de inesperado ensayo apocalíptico.

4. Si estás en un páramo abierto o en una montaña, podrás ver la parte más oscura de la sombra de la Luna (llamada umbra) justo antes de la totalidad.

5. Uno de los fenómenos visualmente más asombrosos es el llamado “anillo diamante de la Luna”. Un instante antes de que la Luna oculte al Sol se experimenta el efecto “anillo diamante”: el último borde de sol da la impresión de crear un medio anillo de luz brillante alrededor de la Luna. Puedes ver más fotos de esto aquí.

6. Durante la totalidad, la corona solar revela el campo magnético del Sol. Esta es otra de las visiones cumbre del fenómeno, observar la florescencia etérea de la corona durante la totalidad, algo que puede hacerse con los ojos desnudos.

7. Durante la totalidad se podrán observar estrellas y planetas. Venus y Mercurio se harán visibles, Venus siendo el más brillante y, de manera poco usual, se podrá ver a Mercurio, un punto pequeño que suele estar velado por el brillo del Sol. Marte y Júpiter también aparecerán. Sirio, la estrella más brillante del firmamento, se podrá apreciar al suroeste del Sol.  

8. Los científicos podrán ver erupciones llamadas prominencias, las cuales brillan con hermosos rojos rubíes y no pueden observarse en otro momento.

9. Un atardecer de 360 grados. Durante la totalidad, al mirar al horizonte se podrá apreciar lo que se ve como un atardecer en todas direcciones, una banda carmesí de luz. Esto ocurre debido a que el Sol sigue brillando fuera del sendero de la totalidad.

10. Se podrán observar las perlas de Baily, puntos brillantes que aparecen alrededor de la Luna antes y después del eclipse, causados por la luz solar que brilla en las montañas y valles de la Luna.

11. Por último, algo que no tiene que ver con lo astronómico. Ya que se calcula que más de 100 millones de personas viven a menos de 1 día de la franja en la que el eclipse podrá verse en su totalidad, se espera que se presenten grandes embotellamientos de tráfico y desabasto. Así que quizás podamos presenciar algunas escenas distópicas-apocalípticas de la modernidad consumista viéndose eclipsada por la naturaleza. Los antiguos creían que durante el eclipse un demonio, una serpiente o algún animal celestial devoraba al Sol, en un acto que era considerado ominoso y mayormente nefasto.

 

Con información de Astro Maven

http://pijamasurf.com/

Oro rojo: los secretos del azafrán

Es la especia más cara del mundo y la única capaz de conquistar la vista, el olfato y el gusto al mismo tiempo y con la misma intensidad. Diez cosas que (quizás) no sabíais sobre el azafrán

Hilos de azafrán
Hilos de azafrán – Gtres
Alessia Cisternino

Una especia “limited edition”

Para conseguir un kilo de azafrán se necesitan hasta 250.000 flores
Para conseguir un kilo de azafrán se necesitan hasta 250.000 flores –

El precio estelar del azafrán se debe tanto su indiscutible valor en la cocina, pues confiere color, sabor y aroma a cada plato, como a su complicado proceso de elaboración. Para empezar, el azafrán difícilmente crece de manera espontánea. Tratándose de una planta triploide, es decir, con un número impar de cromosomas, necesita de la mano del hombre para reproducirse y desarrollarse. Cada bulbo tarda dos años en florecer y normalmente da una sola flor, en el mes de septiembre. Las flores crecen muy bajitas en el suelo y se recolectan a mano a primera hora de la mañana, antes de que se abran y que la lluvia, el hielo o el sol las puedan estropear. Cada flor sólo tiene tres estigmas, la especia propiamente dicha, que tienen que ser separadas a mano de las flores con muchísimo cuidado a lo largo de las doce horas siguientes a la recolección. Para conseguir un kilo de azafrán se necesitan hasta 250.000 flores. Además, hay que tener en cuenta que cada cosecha no sobrepasa los 50 kilos. Todos estos factores convierten el azafrán en una especia de edición limitada por naturaleza.

´Asfar, cuando el lujo está hasta en el nombre

El amarillo azafrán se asociaba a la realeza
El amarillo azafrán se asociaba a la realeza –

El azafrán se conoce desde tiempos remotos y desde tiempos remotos es sinónimo de lujo. De origen oriental, esta planta alcanzó en seguida un gran valor comercial en Europa como colorante natural para la ropa. Su nombre, parecido en muchos idiomas, procede de la palabra árabe sahafaran, que a su vez deriva de ‘asfar, amarillo. La intensa y luminosa tonalidad amarilla que los estigmas de esta planta son capaces de proporcionar a los tejidos hizo su fortuna entre las clases privilegiadas, adquiriendo un significado tanto de casta como ritual. En los pueblos antiguos y orientales, el amarillo azafrán se asociaba a la realeza y a los ritos de la fertilidad, abundancia y fuerza. En Asia, el azafrán es símbolo de hospitalidad y bienestar y en la India se utiliza para marcar la frente de aquellos que pertenecen a las castas más elevadas.

El mejor azafrán del mundo

En España, la categoría más alta es la Coupé
En España, la categoría más alta es la Coupé –

El poder colorante del azafrán es el principal indicador (además del sabor y del aroma) de su calidad. Cuanto más altos los valores de la crocina, el carotenoide responsable del color de los estigmas, más alta la categoría a la que pertenece el azafrán. En España, la categoría más alta es la Coupé, con valores superiores a 190. Irán es el mayor productor mundial de azafrán y puede presumir de dos de las variedades más cotizadas del mundo. El Sargol, el azafrán completamente rojo, sin partes amarillas o blancas, que se remueven durante la monda de la flor separando los estigmas del estilo. Sus valores de crocina son superiores a 220 y su precio, acorde a su calidad premium, ronda los 15.000 euros por kilo. El Negin, literalmente “diamante del anillo”, es considerado el mejor azafrán del mundo: tiene la misma elevada calidad e intenso color que el Sargol, pero es un poquito más largo (unos 1.5 cm), grueso, casi sin rupturas y purísimo.

Una especia de leyenda

Los griegos le hicieron un hueco en su prolífica mitología
Los griegos le hicieron un hueco en su prolífica mitología –

El azafrán siempre ha sido una especia con un gran poder de seducción. Los griegos le hicieron un hueco en su prolífica mitología, relacionando el nacimiento de la flor de azafrán –cuyo nombre científico es Crocus Sativus– con la sangre que brotó de una herida en la frente de Krokos mientras jugaba con un disco con su amigo Hermes. Otra leyenda cuenta que un caballero de las Cruzadas trajo consigo a Inglaterra un solo bulbo de azafrán de Tierra Santa, escondido en un hueco de su bastón, con el fin de hacer un bien a su país. En la Edad Media, los recién casados solían hacer coronas de flores de azafrán para protegerse de la locura. Y es que durante mucho tiempo se ha confiado en las virtudes medicinales de esa planta al igual que en las culinarias. Hoy en día el azafrán se utiliza sobre todo en la cocina, pero se le sigue atribuyendo la facultad de facilitar la digestión y el flujo sanguíneo en el área de la pelvis, entre otras.

El falso azafrán

Como todo bien de lujo, el azafrán es víctima de numerosas falsificaciones
Como todo bien de lujo, el azafrán es víctima de numerosas falsificaciones –

Como todo bien de lujo que se respete, el azafrán es víctima de numerosas falsificaciones. La más común es la que se lleva a cabo gracias a las flores de cártamo o alazor, comúnmente denominado azafrán americano y azafrán bastardo. Las flores de esta planta oriental se utilizan sobre todo para dar color a los platos, siendo su sabor más amargo respecto al azafrán. Las flores de caléndula, árnica y amapola real, oportunamente cortadas, también sirven para“simular” los estigmas de azafrán. El “azafrán de la India” no es otra cosa sino la cúrcuma, especia que se obtiene de una raíz parecida a la del jengibre y que también se caracteriza por un bonito color amarillo, el único rasgo que comparte con el azafrán (karkom en hebreo, kurkum, karakum en árabe, de allí su nombre). A veces, se añade algo de aceite al azafrán o se vende sin secarlo adecuadamente para que su peso y, por consecuencia, su precio, aumenten.

María José San Román, la “reina del azafrán”

Gamba roja con su coral en aceite de azafrán y sal de caviar
Gamba roja con su coral en aceite de azafrán y sal de caviar –

Como es de esperar, el azafrán ocupa un lugar privilegiado también en los restaurantes de alta cocina. La chef María José San Román declara su amor incondicional por este producto desde la cocina de Monastrel l, restaurante con una estrella Michelin ubicado en el Paseo Marítimo de Alicante. Uno de los platos que forman parte de la carta y del menú de esta temporada es la Gamba roja con su coral en aceite de azafrán y sal de caviar, para la que utiliza azafrán en hebra infusionado durante 4 horas y a 65º en aceite de oliva virgen extra de la variedad royal. Un lujo al cuadrado. San Román también da su nombre a una pequeña producción de azafrán, una marca Premium que se vende sólo y exclusivamente en sus cuatro restaurantes.

Trucos para disfrutar al 100% del azafrán

El aroma tiene que ser intenso
El aroma tiene que ser intenso –

Fijarse entonces en la etiqueta para averiguar su procedencia y asegurarse de que cumpla con las normas internacionales de calidad es la primera regla que hay que observar para minimizar el riesgo de fraudes. La segunda, obviamente, es comprarlo en hebras y no en polvo, puesto que de esta forma es más fácil darse cuenta de si el azafrán ha sido adulterado o no. El aroma del azafrán tiene que ser intenso y limpio y su sabor ligeramente amargo. Cuanto más reciente y seco, mejor, pues si ha pasado más de un año desde la cosecha y si es muy húmedo su calidad disminuye. Tiene que conservarse en recipientes herméticos metálicos o, mejor aún, de vidrio. Como si fuera una preciada joya de familia. Ni más, ni menos.

Una especia en el tocador

Utilizado también en productos de belleza
Utilizado también en productos de belleza –

El azafrán es un secreto de belleza muy antiguo. En Creta se utilizaba para hacer pintalabios y perfumes y en Egipto para refrescar la ropa de cama. Como siempre cuando se habla de belleza hay una anécdota protagonizada por Cleopatra. Según dicen, la famosa reina egipcia, maestra en las artes de la seducción, se bañaba en leche de yegua aromatizada con azafrán antes de una relación amorosa. Los romanos quemaban azafrán como si fuera incienso, los monjes medievales lo utilizaban con una mezcla de clara de huevo para que sus manuscritos brillaran como el oro y las mujeres venecianas en el siglo XVI recurrían a esta especia para dar a su pelo una tonalidad digna de una pintura de Tiziano.

La Melguiza, el templo del azafrán

Producto gourmet
Producto gourmet –

Azafrán ecológico y Premium, chocolate blanco con azafrán y cardamomo, paté de pato con azafrán, sal en escamas con azafrán y hasta jabón natural con rosa mosqueta, arcilla, argán y azafrán. Ubicada en pleno corazón del Madrid más castizo, a pocos pasos desde la Plaza de Oriente y la Calle Mayor, La Melguiza es un espacio exclusivo y exclusivamente dedicado al azafrán español. Aquí el “oro rojo” se muestra en toda su versatilidad en un entorno acogedor y elegante que merece un viaje en sí mismo. Los productos, entre los que destacan unas maravillosas Nubes de azafrán, se pueden adquirir también a través de la tienda online. Ya no tenemos excusas para no hacernos con alguno de esos tesoros.

El precio del azafrán es elevado y lo ha sido desde siempre y de manera constante. Cuenta John O’Connell en El Libro de las Especias que allá por el siglo XIII la Condesa de Leicester pagó durante seis meses de 10 a 14 chelines para medio kilo de azafrán. Un auténtico despropósito considerado que la pimienta costaba algo más de 2 chelines y el cilantro un puñado de peniques. Hoy, un kilo de este ingrediente de lujo puede llegar a costar desde 5.000 hasta 30.000 euros.

http://www.abc.es/summum/gastronomia-gourmet

Las fascinantes dunas brasileñas que se convierten en lagunas cristalinas una vez al año

 

 El parque nacional Lençóis Maranhenses de Brasil cuyo nombre se traduce como “sábanas de Maranhão”, es famoso por sus dunas de arena, pero curiosamente, no es un desierto. Cada año, Lençóis Maranhenses ofrece un espectacular paisaje creado por un fenómeno completamente real y natural
EarthPorn/Lençóis Maranhenses National Park, Brazil [7360 x 4912]

 

Las lluvias, causan este extraño pero hermoso fenómeno; el agua dulce se acumula en los valles entre las dunas de arena, creando lagunas perfectamente azules y verdes, e incluso los atardeceres son espectaculares.

Sin embargo es necesario elegir el momento adecuado para contemplar el mejor paisaje, entre mayo y agosto, cuando los lagos ya están llenos de agua de lluvia.

Orange sunsetLas aguas verdes de sus pequeños lagos guardan en su interior vida acuática única en el mundo, con toda clase de moluscos y peces que han desarrollado la capacidad de llevar a cabo una especie de hibernación en los meses secos, para revivir con las nuevas lluvias como si nada.

Las lagunas cristalinas desaparecen gradualmente a partir de septiembredurante la temporada de sequía, dejando sólo arena hasta la temporada de lluvias del próximo año.

Dato: Lençois Maranhenses fue creado en el año 1981 para proteger el ecosistema de la zona.

http://www.planetacurioso.com

No todo es “agua simple”: 7 aguas embotelladas en el mercado

tipos de agua embotellada

En estos tiempos de consumismo extremo el agua se ha convertido en un producto más que en un derecho vital para los seres humanos. En la ciudad de México, una botella de “agua simple”puede costar hasta 751 veces más que el agua de la red pública, según datos del Fondo para la Comunicación y la Educación Ambiental.  

Hoy, México aún ocupa el primer lugar en consumo de agua embotellada por habitante a nivel mundial, con 244 litros per cápita, de acuerdo con cifras de Beverage Marketing Corporation citadas en la más reciente publicación de la Asociación Internacional de Agua Embotellada (IBWA)

El creciente consumo de agua embotellada en México, según el Fondo para la Comunicación y la Educación Ambiental, es resultado de tres cuestiones primordiales: “la desconfianza  de los ciudadanos respecto a la calidad del agua del grifo, un marco institucional que cede terreno ante la presión de las empresas multinacionales y la enorme fuerza tanto mercadotécnica como política con que cuentan estas corporaciones embotelladoras.”

Actualmente se comercializa desde agua potable hasta botellas de agua de lluvia recogida en Tasmania, otras de agua obtenida de un manantial bajo un volcán japonés y, ¿por qué no’, botellas de agua filtrada de glaciares canadienses y de Groenlandia. Claro, como suenan, cuestan.

A continuación te ofrecemos una pequeña guía de la variedad de agua embotellada que por ahora rige el mercado.

Agua purificada

Es el agua que se trata por destilación, desionización, ósmosis inversa u otro proceso con el objetivo de ser apta para el consumo humano. También se puede tratar con ozono, un oxidante potente que posee múltiples usos en el tratamiento del agua, incluida la oxidación de sustancias orgánicas. Controlar las aguas destinadas a consumo humano regularmente implica cloro, el agente desinfectante más empleado, pero no el único ni el mejor, ya que el ozono puede utilizarse como desinfectante primario gracias a que degrada eficazmente una gama amplia de plaguicidas y otras sustancias orgánicas.

Agua mineralizada

El agua mineralizada contribuye a satisfacer las necesidades diarias de minerales que el organismo necesita. A diferencia del agua mineral natural, al agua mineralizada o carbonatada se le añade dióxido de carbono. La composición de esta agua supera los 600 mg/l en bicarbonatos y tiene un efecto neutralizante de la secreción gástrica, por lo tanto estimula la digestión. Sin embargo, a pesar de ser un trago de beneficios para algunos -ayuda a reducir los niveles de colesterol malo y aumentar los buenos, además de aportar minerales-, puede ser factor de riesgo para personas con problemas de hipertensión, diabetes o con problemas renales, esto se debe a que el dióxido de carbono se convierte en ácido carbónico que puede dañar otros minerales del organismo y su correcto funcionamiento.

Agua tónica

El agua tónica es un agua carbonatada de forma artificial a la que se le añade quinina, un alcaloide natural, blanco y cristalino de sabor muy amargo; por esta razón se le añade azúcar para equilibrarlo. El hecho de tener azúcar añadida es razón suficiente para no considerarla como principal bebida hidratante. Es utilizada comúnmente en el mundo de la coctelería para preparar tragos.

Agua de glaciar

Esta agua proviene de glaciares. Esta agua destaca por su gran pureza y… por su elevado precio. La empresa Svalbardi empezó a vender agua de icebergs del archipiélago de Svalbar, en el Ártico, por aproximadamente 2 mil pesos la botella de 750 mililitros.

Agua de manantial

Este producto se obtiene de una formación subterránea de la que fluye el agua de forma natural a la superficie de la tierra. El agua de manantial debe ser recogida únicamente en la fuente o con la ayuda de un taladro que atraviesa la formación subterránea hasta encontrar el manantial. Las aguas de manantial son “bacteriológicamente sanas extraídas de yacimientos subterráneos y que brotan de un manantial en uno o varios puntos de alumbramiento naturales o perforados”.

El agua de manantial es potable por su naturaleza y también es microbiológicamente sana pues se encuentra aislada de riesgos de polución. Algunas “impurezas” tales como minerales, sales u otros compuestos, también son de vital valor para la conservación de la salud. Las aguas subterráneas como los manantiales son una excelente opción para encontrar el líquido enriquecido con estas características.

Agua alcalina

El pH o el nivel de acidez del cuerpo se mide en una escala del 0 al 14. De 0 a 7  es un cuerpo ácido mientras que de 7 a 14 se considera un cuerpo alcalino. Existe una teoría que explica que las enfermedades son consecuencia de la acidez del cuerpo, por lo tanto, si se modifica su pH los padecimientos se pueden retraer. En este caso, crear un equilibrio más alcalino en el cuerpo a través del consumo de agua con un pH más alto.

Pero ¡ojo! La razón por la cual beber agua alcalina no va a disminuir la producción de ácido en el cuerpo es que el estómago tiene un nivel de pH de 1.5, por lo tanto, todo lo que consumimos aunque sea alcalino al momento de meterlo en la boca ya es ácido cuando llega a los intestinos.

Si estás duplicando tu gasto de agua por disminuir la producción de ácido proveniente de productos altamente industrializados, mejor te sugerimos cambiar tus hábitos alimenticios, es más barato y saludable.

Aguas hiposódicas “diuréticas”

Son las aguas con bajo contenido en sodio, menos de 20 mg/l. Las dietas con bajo contenido sódico son benéficas para quienes padecen de hipertensión arterial, problemas cardiacos, litiasis, afecciones renales o alteraciones asociadas a retención de líquidos.

http://www.animalgourmet.com

‘Magia en el Antiguo Egipto’: la oscura verdad tras las maldiciones y los conjuros para resucitar muertos

Javier Arries, autor de «Magia en el Antiguo Egipto» («Luciérnaga», 2016) desvela a ABC la realidad sobre los diferentes usos de la brujería en la tierra de los faraones

MANUEL P. VILLATORO 

El cine es un arma de doble filo. Por un lado, ha evitado que se olviden hechos que, de otra forma, se habrían perdido en las páginas de los libros de historia. En cambio, no ha ayudado a contar toda la verdad sobre el Antiguo Egipto. Si por Hollywood fuese, en las tierras de los faraones la magia únicamente habría servido para arrojar maldiciones sobre el enemigo, urdir conspiraciones contra los poderosos y resucitar muertos ávidos de venganza.

La realidad era bien distinta. Al menos en parte. Así lo afirma el popular Javier Arries, un escritor que se ha convertido en todo un referente en lo que a hechizos y conjuros de esta civilización se refiere gracias a sus contínuas investigaciones en este campo.

 
En palabras del autor de obras como «Magia en el Antiguo Egipto. Maldiciones, amuletos y exorcismo» («Luciérnaga», 2016) los hechizos iban más allá de la magia negra. En la civilización del Nilo la brujería era parte de la vida diaria de sus ciudadanos. Nada en el universo se concebía sin ella y estaba en todas partes (aunque era necesario aprender a dominarla). Además, servía para sanar a los enfermos, para protegerse de demonios nocturnos devoradores de bebés o -entre otras tantas cosas- para adivinar el futuro.
 

Arries es claro en declaraciones a este diario: «Los egipcios creían firmemente en el heka, el poder de la magia. Nada en el Universo se concebía sin que estuviera animado por ese poder. La propia existencia del Mundo era para ellos la prueba de la existencia de ese poder». Hoy, el autor nos desvela los secretos del mundo mágico en el Antiguo Egipto. Con todo, tan cierto como que su utilización era habitual es que para algunos personajes descarriados era un arma mediante la que acabar con sus enemigos.

1-¿Qué importancia tenía la magia en el Antiguo Egipto?

La magia tenía un papel fundamental para los habitantes del Nilo. Era de vital importancia para el buen funcionamiento no sólo del estado, sino también del propio Universo. En la cosmovisión egipcia todo el Universo había surgido a partir de las aguas del Nun, un océano primordial que contenía en potencia todas las cosas, incluidos a los propios dioses. La tierra había emergido de ese océano. Sobre aquella primera colina había surgido el primer dios creador y ese demiurgo (Ra en Heliópolis, Ptah en Menfis, Thoth en Hermópolis, etc.) creó el resto del mundo mediante un acto de autoerotismo, o mediante la palabra, pronunciando las cosas que concebía su corazón y trayéndolas así a la existencia.

La fuerza vital primigenia que permitía hacer todo esto, y mantener el delicado equilibrio universal era un poder ancestral que los egipcios imaginaban aún más antiguo que los propios dioses: Heka, la palabra con la que los dioses designaban a la magia.

Los dioses, los magos y el faraón poseían heka, tenían ese poder mágico vinculado a la propia Creación, que la sostenía en pie, y que les permitía manipular el Universo. Heka estaba en todas partes y aprender a dominar esa fuerza ancestral equivalía a tener el poder de la Creación y de los dioses.

2-¿Cuál era la función básica de los sacerdotes?

Algunas categorías de sacerdotes egipcios, especialmente los Jery-Hebet, los sacerdotes lectores instruidos en las Casas de la Vida, son algo más que intermediarios entre hombres y dioses, son magos poderosos que saben manejar el heka en los ritos para mantener el equilibrio del Universo. Cada noche, Ra, el dios el Sol, atraviesa el firmamento en su barca y desaparece de la vista el horizonte, por Occidente para emerger nuevamente, fuerte, glorioso, rejuvenecido, por Oriente. Pero su viaje a través del inframundo está lleno de peligros. Las fuerzas del Caos asociadas al Océano primitivo no descansan en su empeño de sumergir el Universo de nuevo al Nun del que surgió; y antes de poder renacer por el Este el dios Sol tiene que enfrentarse a la encarnación de esos poderes del Caos, la temible y colosal serpiente Apep, que cada noche ataca a la barca solar.

Los dioses utilizan heka, el poder de la magia, para enfrentarse a Apep y salvaguardar la barca del dios Sol y al Universo todo. De hecho, Heka, representado como un dios, acompaña a Ra y le protege. Mientras tanto, en la tierra, los sacerdotes magos realizan ritos y actos de magia para ayudar al dios y a sus acompañantes. Modelan figuras de la monstruosa Apep, la increpan, la maldicen, escupen sobre ella, la alancean, lanzan sus hechizos sobre ella.

Kha y Merit, ante Osiris
Kha y Merit, ante Osiris– Libro de los muertos

3-¿Tenían los magos alguna otra tarea?

Los sacerdotes magos cumplen además una importante función en la Corte, interpretan los sueños del faraón, le aconsejan, realizan rituales y conjuros para ayudarle en sus empresas. Otros sacerdotes emplean también la magia con fines diferentes y se especializan en ramas del conocimiento mágico. Los “uabu-sekhmet”, los “puros de Sekhmet”, sacerdotes de la terrible diosa leona Sekhmet, conocen los secretos de la magia medicinal, son doctores, sanadores versados en la magia curativa.

4-¿Dónde encajaba, en todo este entramado, la figura del faraón?

El mago por excelencia, igual que el sacerdote por excelencia, es el faraón. Su condición regia, como “hijo de Horus” le llenaba de poder mágico, un poder que todos los egipcios se tomaban muy en serio. La fuerza que emana del faraón impregna sus vestiduras y los objetos que están en contacto con él, una fuerza peligrosa que podía ser nociva, letal, si no se manejaba adecuadamente.

En la tumba de Reuer, cortesano y sacerdote, leemos como accidentalmente Reuer fue tocado por el cetro del faraón Neferikare. Para tranquilizarle, el faraón le dijo, “¡Estarás bien!”, y acto seguido exclamó “Es deseo de mi real majestad que este hombre esté bien, que nada le ocurra”, una anécdota que nos da una idea de hasta qué punto el poder de heka, la magia, era tenido muy en serio por los habitantes del Nilo.

«La magia formaba parte de todos los ámbitos de la vida de los egipcios de todos los estamentos sociales»

5-¿En qué ámbitos de la vida se usaba la magia?La magia formaba parte de todos los ámbitos de la vida de los egipcios de todos los estamentos sociales. Había una magia estatal, encargada de la medicina y la sanación, de mantener el equilibrio cósmico, de sojuzgar a los enemigos de la nación; pero también había, entre el pueblo llano, personas que se dedicaban a la adivinación, a la sanación, a realizar hechizos protectores, etc. Los principios en los que se basa la magia practicada por los sacerdotes y aquella a la que recurrían los ciudadanos de a pie consultando a magos, curanderos y videntes locales eran básicamente los mismos y se aplicaban tanto en situaciones extraordinarias como cotidianas.

6-¿Hechizos protectores…?

Sí. Existía una magia protectora que se aplicaba para defenderse de los muchos seres que resultaban ser una amenaza para los vivos. En la imaginación de los egipcios el mundo invisible estaba habitado por una caterva de genios, de demonios, de emisarios y enviados de los dioses, de difuntos peligrosos que sobrevivían comiendo inmundicias, descritos como seres deformes que caminan con los pies y la cabeza mirando hacia atrás, personajes temibles que, según creían, eran los responsables de los extraños ruidos de la noche, de todo tipo de terroríficas manifestaciones, apareciéndose ante los vivos o visitándoles en sus pesadillas.

Se realizaban conjuros y ritos apotropaicos para mantenerlos a raya y lejos de los más débiles, especialmente los niños, las mujeres que estaban a punto de dar a luz, y las madres que habían alumbrado hacía poco.

Una buena cantidad de objetos conocidos como “cuchillos mágicos”, hallados en numerosos yacimientos arqueológicos, tenían este propósito, el de defender a la madre y a su hijo de los genios y criaturas maléficas. Cubiertos de dibujos que representaban a deidades terribles, armadas de grandes cuchillos para enfrentarse a los demonios, estas “varas” construidas a partir de marfil de hipopótamo hembra parecen haber sido usadas para dibujar sigilos o jeroglíficos mágicos en el suelo en el peligroso momento del alumbramiento y luego se dejaban en la casa para que siguieran ejerciendo su labor protectora.

«Existía una magia protectora que se aplicaba para defenderse de los muchos seres que resultaban ser una amenaza para los vivos»

7-¿Hasta qué punto era importante la magia en la medicina?En la mentalidad egipcia los difuntos hostiles, los demonios y los mensajeros de los dioses, cuando estos últimos eran ofendidos de algún modo, eran responsables de las enfermedades. El médico egipcio es también un mago. Junto a la medicina natural correspondiente al enfermo se le aplicaban hechizos y ritos mágicos en los que se identificaba al paciente con algún dios, a menudo con Horus. El remedio natural iba acompañado del mágico y viceversa, y no podía ser de otro modo.

La magia medicinal era de gran importancia en Egipto. Eran habituales en este sentido prácticas como la “incubatio”, consistente en que el enfermo duerme en una habitación destinada a tal fin en el templo para que el dios le diga en un sueño qué debe hacer para curarse; las visitas a santuarios dedicados a dioses relacionados con la salud o a célebres médicos que a causa de su poder y de su saber fueron divinizados después de su muerte, como Imhotep y Amenhotep; los baños curativos y la ingesta de agua que había sido hecha pasar a través de fórmulas mágicas inscritas en recipientes y estelas mágicas, etc.

Los espíritus podían enfermar y se alojaban en las partes enfermas. Pero en el peor de los casos podían llegar a tomar posesión de su víctima. Sorprendentemente el relato más antiguo que tenemos de una posesión y de su posterior exorcismo lo hallamos en la llamada estela de Bentresh, donde se narra con todo lujo de detalles como una princesa extranjera, hermana de la favorita del faraón Ramsés II es poseída por un mut, un espíritu impuro que es expulsado tras la intervención de un mago egipcio y una imagen del dios Jonsu enviados por el faraón.

Escena del «Libro de los muertos»
Escena del «Libro de los muertos»– British Museum

9-Hace usted referencia también a la adivinación…

La magia adivinatoria también era de extrema importancia. Y entre las prácticas habituales en este sentido estaban la oniromancia, o interpretación de los sueños, recogidos en papiros que eran consultados por los sacerdotes magos; las visiones propiciadas mediante rituales complejos en los que se hacía uso de las llamadas lámparas mágicas; la consulta a oráculos divinos; la hemerología, o arte de conocer los días y horas fastos y nefastos para realizar determinadas actividades; y como no, la astrología. Ciertos sacerdotes se especializaban en la observación del cielo en las terrazas de los templos. Los astrólogos egipcios tuvieron una gran reputación en el Mediterráneo y era especialmente relevante la Iatromathematica o Astrología Médica.

10-¿La magia era únicamente parte del reino de los vivos?

La magia no sólo formaba parte de la vida, también de la muerte. Los ritos que permiten al difunto “erguirse” en el Más Allá, pasar exitosamente el juicio y la pesada del alma, obtener poderes en el “Otro Lado” que les permitían equipararse a los dioses… Todos eran de carácter mágico. El famoso Libro de los Muertos o Libro de la Salida a la Luz del día, y sus predecesores, los Textos de las Pirámides y los Textos de los Sarcófagos, no eran sino enormes recetarios que compilaban hechizos y conjuros para que el difunto obtuviera todo lo que pudiera desear en el país de ultratumba. Todo egipcio que podía permitírselo encargaba hacerse una copia, más o menos completa, de los textos mágicos para que le acompañara en su última morada y que pudiera usar en su beneficio cuando le tocara hacer el viaje último.

«El remedio natural iba acompañado del mágico y viceversa, y no podía ser de otro modo»

11-Dedica una parte de su libro a la magia negra ¿Cuáles eran los conjuros más utilizados en este sentido por los egipcios?Hay un capítulo dedicado a lo que he denominadomagia nociva, más que magia negra. La magia nociva era empleada para maldecir, castigar, y dañar a un adversario. Ahora bien, en los tiempos más antiguos dicha magia parece haber estado a cargo de los sacerdotes magos que únicamente la aplicaban para someter a los adversarios y a los enemigos del estado y de Egipto. Desde el punto de vista de los egipcios es magia lícita, ya que se trata en última instancia de procedimientos mágicos orientados a defender las fronteras del país.

No debemos olvidar que en la mentalidad egipcia, Egipto representaba el Orden Cósmico implantado por los dioses, mientras que más allá de sus fronteras estaba el desierto, la muerte, los enemigos que querían irrumpir y traer la destrucción. Los pueblos enemigos eran vistos como tribus al servicio de las fuerzas del Caos. Era por tanto lícito, para ellos, realizar acciones mágicas contra los enemigos del estado que complementaran a las militares.

De hecho, muchas de las evidencias arqueológicas que tenemos proceden de fortalezas en las fronteras de Egipto. En ellas se han encontrado restos de vasijas rotas y figuras de arcilla con nombres de enemigos, adversarios, etc.

12-¿Para qué servían esas vasijas?

El tipo de magia empleada aquí es execratoria; es decir, magia para maldecir. Para llevarla a cabo se fabricaban cuencos de cerámica o simples tablillas de arcilla sobre los cuales se inscribía, con tinta roja, una lista de los enemigos a los que se pretendía destruir. Métodos más refinados sustituían los cuencos por figuras modeladas representando a los enemigos, a veces con rasgos propios de la etnia a la que pertenecían (nubios, libios, etc.).

Durante el ritual de execración el mago imprecaba maldiciones sobre las figuras mientras las trataba de forma violenta y vejatoria como si fueran el enemigo al que se quería destruir. Un ritual de execración, por ejemplo, nos describe el procedimiento: “Escupe cuatro veces sobre él… pisotéalo con el pie izquierdo… hiérelo con una lanza… mátalo con un cuchillo… ponlo sobre el fuego y escupe sobre él muchas veces mientras está en el fuego”.

En el asesinato de Ramsés III, los conspirados utilizaron Magia Negra
En el asesinato de Ramsés III, los conspirados utilizaron Magia Negra– ABC

13-Era habitual, pero… ¿Se consideraba peligrosa?

Esta magia nociva pero lícita era contemplada como algo peligroso si caía en malas manos. Uno de los síntomas de que las cosas iban mal en la sociedad egipcia, de que el orden social se derrumbaba era la difusión de los conocimientos mágicos. Cierto tipo de literatura pesimista que se escribió en los llamados “periodos intermedios”, periodos de fuertes crisis política, económica y social, describen entre los muchos males que aquejan a la sociedad el hecho de que los conocimientos mágicos ya no están en manos de sacerdotes magos entrenados, sino que han caído en manos del vulgo que les dará un mal uso.

De hecho en el llamado periodo tardío, cuando Egipto cayó bajo el dominio griego y posteriormente romano, surgieron una gran cantidad de grimorios y libros de hechizos donde la magia egipcia convive con la de sus vecinos reflejando un sincretismo de creencias y procedimientos mágicos sin precedentes. En ellos ya podemos hablar abiertamente de “magia negra” si definimos ésta como la que se lleva a cabo con fines exclusivamente egoístas. Abundan en este periodo, por ejemplo, los “amarres” o hechizos de amor que intentan someter a la víctima o los hechizos de odio para acabar con adversarios que hacen competencia al hechicero o a su cliente ya sea desde el punto de vista amoroso, judicial, de negocios, etc.

«El uso de la magia contenida en los principales libros guardados en las bibliotecas de los templos estaba vedado a los profanos»

14-¿Cuál era el poder, presuntamente, de las estatuillas de cera?Las estatuillas son una aplicación práctica de laMagia de la Imagen. Para los antiguos egipcios la imagen de algo contiene en parte, y en potencia, aquello que representa y es susceptible de ser “animada” insuflándole heka, el poder mágico. Tanto es así, que en algunas fórmulas rituales escritas en los textos de las pirámides algunos jeroglíficos que representan a animales peligrosos como leones, serpientes, etc. eran representados partidos en dos o con un cuchillo encima ante el temor de que las imágenes se animaran mediante la magia y cobraran vida.

El mismo principio se usaba para proveer de alimentos al difunto, pintando y representando ofrendas (pan, carne, cerveza,…), que luego eran animadas mediante ceremonias mágicas para que se convirtieran en “reales” en el otro mundo.

La magia de las efigies es una práctica general y atemporal que encontramos desde América hasta Japón. Y obedece a dos leyes universales del pensamiento mágico que describió el famoso antropólogo escocés sir James George Frazer.

Por un lado, la ley de semejanza según la cual lo semejante produce lo semejante. Esta da lugar a la magia homeopática o imitativa. Al imitar la figura de algo o alguien recortándola o modelándola en algún material, y si se establece el vínculo adecuado entre la figura y lo que representa, lo que se haga sobre la efigie se producirá sobre el modelo.

Por otro lado está la ley de contacto o contagio, según la cual algo que ha estado en contacto con alguien o que forma parte de sí tiene un vínculo mágico con él. Al actuar sobre la parte actuamos sobre el todo. Así, para reforzar el efecto de la imagen, los brujos y hechiceros añaden a la figura algo que haya estado en contacto con la víctima o haya formado parte de ella, como el cabello o las uñas. No es de extrañar que en el ombligo de una figura humana de cera negra encontrada en Egipto y que se conserva en el Museo Británico pueda verse una pequeña madeja de pelo humano, con toda probabilidad, perteneciente a la persona a la que representaba.

15-¿La finalidad de estas figuras era siempre negativa?

Las imágenes no sólo se utilizaban para hacer el mal. A veces se empleaban para crear criados mágicos, sirvientes. Los magos las animaban con rituales similares a la llamada “ceremonia de apertura de la boca” que se aplicaba para insuflar vida a objetos inanimados, incluso templos y sobre las momias. Los criados mágicos servirían a los propósitos del mago realizando tareas que éste les encomendara. Un tipo de estos criados mágicos son los llamados “ushebti”, pequeñas figuras hechas con diferentes materiales que representaban a personas con útiles de trabajo. Los museos están llenos de estos “muñecos mágicos” que se depositaban junto al difunto en su tumba, tras dotarles de vida mediante ceremonias mágicas, con el objeto de que ayudaran al finado en las tareas más duras.

Las imágenes no sólo se utilizaban para hacer el mal. A veces se empleaban para crear criados mágicos, sirvientes

16-¿Hasta qué punto estaba penado usar magia negra en Egipto?El uso de la magia contenida en los principales libros guardados en las bibliotecas de los templos estaba vedado a los profanos. Se recelaba de todo aquel que tuviera de forma ilícita textos mágicos. Se creía que si las fórmulas y hechizos sagrados caían en manos de gente sin escrúpulos podían ser utilizados con fines ilícitos.

Alterar el Orden Cósmico representado por la diosa Maat se consideraba un crimen contra la propia Creación, significaba ponerse del lado de las fuerzas del Caos.

Egipto, con todo su aparato estatal y social, representaba el orden impuesto por los dioses, el equilibro. Ponerse del lado del Caos significaba atentar contra ese orden, contra la propia vida. Si ya era un crimen tratar de perturbar el equilibrio cósmico, atentar mediante la magia, por ejemplo, contra la vida del faraón, se consideraba un crimen monstruoso. El faraón garantizaba, en su papel de dios viviente, que el Universo siguiera su curso como debía, que el Sol se levantara cada día, que el Nilo anegara y fertilizara la tierra. Atentar contra el faraón era atentar contra todo Egipto.

La magia también colaboraba en la medicina
La magia también colaboraba en la medicina– ABC

17-¿Se custodiaban esos libros para evitar que fuesen robados?

Los libros sagrados eran cuidadosamente guardados en los templos, de modo que apenas tenemos testimonios de la práctica de magia negra cotidiana en el Antiguo Egipto. Aunque es muy probable que se realizara a un nivel popular, y no por muchos, porque se temía el castigo de los dioses, y aquellos que la practicaran serían tenidos por todos como impuros. Apenas tenemos más noticias del uso de la Magia Negra en política. Tan solo destaca el caso de la Conjura del Harén.

Como ya mencioné antes, en el Periodo Tardío, cuando Egipto cayó bajo el dominio griego primero, y romano después, la magia se popularizó tanto que la mayoría de los libros de magia que han llegado hasta nosotros proceden de ese periodo, pese a que en todo el Mediterráneo se perseguía a los hechiceros que practicaban ritos maléficos y se les castigaba legalmente, a menudo con la pena capital. Y la misma ley se aplicaba en Egipto.

«Egipto nos dejó un legado del que a menudo somos inconscientes en nuestras propias supersticiones, en nuestras creencias, incluso en el desarrollo de nuestras artes y ciencias»

18-¿Cuáles son los ejes sobre los que centras su libro «Magia en el Antiguo Egipto»?“Magia en el Antiguo Egipto” nació con la intención de ser un ensayo ameno, que fuera capaz de transportar al lector al entorno geográfico e histórico del Antiguo Egipto, de hacerle entender la mentalidad de las gentes que habitaron las orillas del Nilo y levantaron una civilización tan esplendorosa como fascinante.

Se ha escrito mucho sobre Egipto, desde sesudos tratados académicos hasta obras, a menudo delirantes, que nos presentan exóticas teorías y especulaciones acerca de extraterrestres, conspiraciones, etc.

“Magia en el Antiguo Egipto” se centra en un tema que apenas suele ser tocado de soslayo y de forma dispersa en muchas obras, el pensamiento mágico de las gentes del Nilo; y pretende hacerlo con rigor, aportando los datos que nos ofrecen los textos bíblicos, clásicos, y sobre todo, arqueológicos. Magia y Religión caminaban de la mano en el Antiguo Egipto y esta obra nos presenta y expone ese bagaje sin el cual no se puede entender lo que sentían, lo que temían, las esperanzas del pueblo que fué capaz de levantar las pirámides.

Por último, a lo largo de toda la obra, y especialmente en el capítulo final, nos muestra un Egipto que no está tan perdido en las arenas del tiempo como podríamos creer. Egipto nos dejó un legado del que a menudo somos inconscientes en nuestras propias supersticiones, en nuestras creencias, incluso en el desarrollo de nuestras artes y ciencias. Invita al lector a acudir a los museos, a redescubrir los tesoros que se ocultan en ellos con otros ojos, con los ojos con los que los vería un egipcio. Le invita asimismo a reconocer la huella de aquella civilización en nuestra vida cotidiana, incluso de nuestra religión y de nuestras creencias.

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EL FILÓSOFO QUE MURIÓ POR UN ATAQUE DE RISA POR ESTE CHISTE… QUE ÉL MISMO CONTÓ

Crisipo de Solos fue un filósofo griego conocido por sus grandes aportes al estoicismo, y sobre todo, por la curiosa causa de su muerte.

  El estoicismo, es una doctrina filosófica que busca alcanzar la felicidad y la sabiduría prescindiendo de los bienes materiales, y Crisipo fue un filósofo estoico muy importante, un sabio muy admirado en la época conocido por su excentricidad y su arrogancia, “Si pensara que hay alguien mejor que yo, ya me habría ido a que me enseñase”.

  Escribió más de 705 obras y se le considera el fundador de la ciudad de Stoa y el padre de la gramática como disciplina en Grecia.
 Pero dejemos de lado por un momento sus aportes al mundo de la filosofía y las ciencias, porque sin dudas lo lo más llamativo de su trayectoria fue la forma en la que murió. Crisipo era un hombre muy serio, un intelectual muy respetado y la muerte le llegó cuando menos se lo esperaba: riendo.

 

 

¿Qué lo hizo morir de la risa?

En medio de una noche de copas, el filósofo decidió emborrachar a un burro. Hizo que el animal tomara grandes cantidades de vino hasta que quedó desorientado, en búsqueda de alimento, el burro decidió intentar comerse unos higos chumbos.

La extraña situación le causó tanta gracia al filósofo, que murió en medio de una carcajada.
 Sus acompañantes no saben explicar a ciencia cierta qué fue lo que le pareció tan gracioso a Crisipo de esa situación, pero será recordado por siempre por hacer realidad la frase “Murió de la risa”.

 

Un momento, ¿Morirse de la risa es posible?

Si. La risa en sí no provoca la muerte, pero una reacción muy fuerte del cuerpo puede provocar fallos cardíacos, asfixia, desprendimiento de coágulos en el cerebro, entre otras consecuencias.

 
La expresión “Morirse de la risa”

  Es una de los dichos populares más comunes y se utiliza para expresar que algo fue sumamente gracioso, pero en realidad la frase tiene un trasfondo bastante particular: una lista de muertes a causa de los ataques de risa.

Uno de los casos más famosos es el del asistente de Cleopatra, que murió al presenciar la muerte de su esposo.

Zeuxis, un famoso pintor griego, murió de la risa cuando una señora mayor le pidió un retrato de afrodita utilizándola como modelo.

¿Te pareció divertida esta historia?

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Fuente: Culturizando
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La curiosa relación familiar entre Bertín Osborne y Tolkien

No, no estamos intentando llamar al inefable Bertín “orco” ni nada parecido. Es más, los rasgos del cuñado de España podrían resultar hasta élficos, pero si tuviésemos que inclinarnos por algún subgrupo del universo del creador de El Señor de los Anillos, quizás le pegue más un aguerrido hombre de Gondor. Pero bueno, frikadas gozosas a parte, hoy perturbamos vuestra siesta en la hamaca de la playa para contaros qué sorprendente  parentesco tiene el cantante y presentador madrileño con el legendario escritor sudafricano John Ronald Reuel Tolkien.

Primero, algo de genealogía. El tátara-tatara-tatara abuelo de Bertín Osbonerne, Thomas Osborne Mann, natural de Exeter (Inglaterra) se asentó en el Puerto de Santa María, Cádiz, a finales del siglo XVIII para crear una empresa exportadora de vinos de jerez. Desde entonces, el apellido Osborne se ha convertido en uno de más rancio abolengo de nuestro país, acumulando riqueza a lo largo de los siglos gracias a la excelente calidad de sus caldos.

Un cura Osborne

De aquel bodeguero tan emprendedor desciende el presentador y cantante más casero. El nieto de Thomas Osborne Mann, Tomás Osborne y Guezala, que fue el segundo conde de Osborne, es a su vez bisabuelo de Bertín y de otra persona más, menos conocida por supuesto: Francisco Javier Morgan Osborne. Y con tanto lío de nombres, os bastará oxígeno en la sangre para preguntaros que qué tiene que ver esto con Tolkien. Pues bien, resulta que F. J Morga Osborne, también conocido como Francis Xavier Morgan era un sacerdote hispano británico nacido en El Puerto de Santa María que se hizo cargo del creador de la Tierra Media,  John Ronald Reuel Tolkien cuando este se quedó huérfano de padre y madre a la tierna de edad de 12 años, en 1904. El cura se convirtió en tutor legal del joven y su hermano.

La influencia de un gaditano en la obra de Tolkien

Antes de que muriese, Morgan Osborne había ayudado a Mabel Suffield, la diabética madre de J.R.R Tolkien a poder pagar dos habitaciones donde alojarse con sus hijos en el bucólico barrio de Rednal, al sur de Birmingham. Según la Wikipedia, este pueblo inglés inspiró al escritor para crear su imaginaria Rivendel.

Por otro lado, como cuentan en la imprescidible The Tolkien Gateway, el tutor gaditano también tuvo algo que ver en la creación de uno de los idiomas inventados por Tolkien; el naffarin, que estaría basado en el poco español que el sacerdote enseñó a su tutelado.

Tolkien pudo estudiar gracias al vino de Jerez

Como Francisco Javier estaba bien dotado (económicamente hablando) gracias a lo que correspondía de los beneficios de sus bodegas, tras hacerse cargo de los niños por expreso deseo de la moribunda señora Suffiel, subvencionó los estudios del imaginativo J.R.R. Tolkien en la elitista King Edward’s School y más tarde enOxford. Allí, como escribió Antonio Diéguez en El Mundo, el sudafricano creó el complejo mundo de El señor de los anillos El Hobbit. Los descendientes del escritor, desde entonces han reconocido públicamente que Tolkien pudo estudiar gracias “al dinero español del vino de Jerez”.

¡Con razón los hobbits siempre van tan alegres!

Con información, de El MundoThe Tolkien Gateway y la semper fi Wikipedia.

http://blogs.publico.es/strambotic

El día que Charles Chaplin perdió un concurso de imitadores de Charles Chaplin

A principios del pasado siglo XX Charles Chaplin era al cine lo que es hoy Luis Fonsi a la música: una estrella global. Como sucede en estos días con el cantante puertorriqueño  en Youtube, a Chaplin le salían imitadores hasta debajo de las piedras. Los llamados “chaplinistas” se ganaban la vida imitando al actor británico en circos y teatros. Había tantos  y tan buenos que se empezaron a organizar concursos de imitadores. Al creador del personaje de Charlot aquello le hizo gracia y se presentó a uno de ellos, de incógnito. Sin duda, lo que no se esperaba el genial Chaplin era acabar con  el nefasto resultado que obtuvo .

La anécdota empezó a circular en 1915, cuando el protagonista de La Quimera del Oro (1925) o El Gran Dictador (1940) se la contó al periódico Chicago Herald.  Chaplin se encontraba en San Francisco cuando le llegaron noticias de la celebración de un concurso nacional en el que se premiaba a quien mejor realizara la imitación de su personaje Charlot.

Picado por la curiosidad y deseoso de demostrar que era inimitable, Chaplin se inscribió bajo una falsa identidad en el concurso. Mientras esperaba a que le llegase su turno, se sorprendió por lo mal que lo hacían algunos de los candidatos a alzarse con la victoria. Según publicó el Chicago Herald, se sintió “tentando a darles lecciones de la caminata de Chaplin”.

Chaplin contra Charlot

Llegó su turno e interpretó al vagabundo que lo había convertido en estrella mundial. El bigotito, la mirada pícara y ensoñadora, el bastón girando en su mano, los indescriptibles andares, todo como en sus populares películas.

Para su sorpresa, el jurado no le seleccionó para la siguiente ronda, prefiriendo a una serie de imitadores antes que el original. Según Quo, no llegó a la final y además se quedó el último de grupo.

¿Y quién ganó?

 

Hemos comprobado que muchos medios citan a Milton Berles como triunfador de aquel concurso de imitadores. No obstante, nos asaltan algunas dudas. Berles, actor y estrella de la radio y televisión estadounidenses de los años 30 a los 50, nació en 1908 en Nueva York, por lo que nos cuesta imaginarle participando en  en un concurso de imitadores (en San Francisco) con seis añitos o menos. Recordamos: no se tiene la certeza de la fecha en la que se celebró el concurso, pero en el Herald se dice que “algunos años antes” de 1915.

Así, Berles, que hizo sus pinitos en el cine mudo ya en 1914 (con cinco años de edad), si derrotó a Chaplin en aquella competición de imitadores  lo debió hacer casi en pañales.

http://blogs.publico.es/stramboti

Con información de AnfrixQuo y la Wikipedia.

Así es la primera piscina de cerveza del mundo, un sueño hecho realidad

Sus creadores, una cervecería austriaca, aseguran que tiene propiedades medicinales y que los nutrientes de la cerveza son buenos para la piel

Imagen promocional de la piscina de la cervecería Starkenberger (Austria)
Imagen promocional de la piscina de la cervecería Starkenberger (Austria)
MÓNICA GAIL 

Si no has ido a Austria todavía y te encanta la cerveza… Quizás esta noticia sea el empujón definitivo para que vayas preparando tus billetes de avión.

La cervecera austriaca Starkenberger, con más de 200 años, ha construido las primeras piscinas de cerveza del mundo diseñadas por el artista Wernfried Poschusta. Se encuentran dentro del castillo de esta industria de cerveza situada en Tarrenz, en el estado de Tirol (Austria).

Piscinas de cerveza en el interior de la cervecería Starkenberger
Piscinas de cerveza en el interior de la cervecería Starkenberger

Son en total siete piscinas, cada una con 300 litros de cerveza rebajados con 12.000 litros de agua. La sesión es para un máximo de cuatro personas, que disfrutarán de la experiencia durante un periodo de 30 a 60 minutos mientras pueden saborear alguna de las cervezas (en una jarra) u otras bebidas que ofrece Starkenberger.

 

El personal recomienda no beber el líquido aunque la cerveza no está contaminada. Pero la fábrica asegura que bañarse con cerveza tiene propiedades medicinales e, incluso, recomiendan no ducharse inmediantamente después para que el líquido siga actuando en el cuerpo, ya que dicen que es beneficioso para la piel por tener nutrientes. Los creadores de estas piscinas afirman que el olor de la cerveza es reconfortante por ser fuerte e impregnarlo todo.

Baños de cerveza en la antigüedad
Baños de cerveza en la antigüedad

Durante siglos, son conocidas las propiedades curativas de la levadura de cerveza en fondos de tanques. Los primeros balnearios comenzaron a aparecer ya en el antiguo Egipto y en la antigua China. Las aguas termales se utilizaban para el tratamiento de enfermedades, mejoramiento de la inmunidad y para la higiene personal. El primer balneario de cerveza data de hace unos 2.000 años.

Actualmente, se han puesto de moda los baños con cerveza en los spas. Los pioneros fueron los checos al implementar y estudiar las respuestas corporales ante este novedoso tratamiento.

Beneficios de la cerveza

Como todas las bebidas alcohólicas, beber cerveza en exceso, puede resultar muy perjudicial para la salud. Pero si se toma con moderación, tiene algunos beneficios.

Es tan importante la cantidad como el modo de servir la cerveza. Los expertos dicen que la espuma que se crea al servirla correctamente (la espuma tiene que llegar al borde del vaso) ayuda a ensalzar sus propiedades, su sabor y a deshacerse del CO2, que se le introduce para lograr su sabor y embotellarla.

En contra de todo pronóstico, varios estudios señalan que no hay pruebas que sostengan el mito de la «barriga cervecera», siempre y cuando sea una ingesta controlada. Esta bebida no tiene excesivas calorías; una caña de 200 ml equivale a 90 kcal, y si es sin alcohol, la media es de unas 34 kcal cada 200 ml.

Otro estudio sobre la «Ingesta moderada de cerveza y masa ósea en mujeres sanas» revela que la cerveza posee potentes fitoestrógenos (compuestos químicos de los vegetales pero que son similares a los estrógenos humanos; son importantes por regular el colesterol o mantener la densidad ósea en la menopausia en las mujeres) que causan un efecto protector sobre los huesos pero es independiente del efecto estrogénico.

Y además, se ha llegado a la conclusión de que el consumo moderado y regular de cerveza en las comidas principales ejerce un efecto protector en la aparición y progresión de la alterosclerosis (depósito de sustancias grasas en las arterias), así como sobre algunos factores clásicos de riesgo cardiovascular, especialmente en aquellas personas con un riesgo moderado-alto.

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Tomates: así son las manzanas del paraíso

Al principio, los tomates eran una curiosidad botánica bautizada con denominaciones afrodisíacas

Tomates: así son las manzanas del paraíso
CRISTINO ÁLVAREZ 

 

Si dos aportaciones americanas a la dieta europea, el maíz y las patatas, han sido fundamentales para la economía y la alimentación humanas, una tercera, el tomate, lo ha sido igualmente desde el punto de vista culinario y gastronómico, hasta tal punto que dos de las más ricas gastronomías mediterráneas, la española y la italiana, parecen casi haber nacido con él.

El tomate es el fruto de una solanácea, originaria de América Central, que fue conocido por los españoles a su llegada a México. Su nombre se deriva de la palabra azteca tomatl, que los castellanos tradujeron por tomate, nombre que al final tendría éxito en la mayor parte de los idiomas occidentales.

La idea de tomate va unida indisolublemente al fruto de bello color rojo, pero para los aztecas la palabra tomatl designaba un fruto de color verde, como ahora mismo tomate en México, mientras que al rojo le llamaban xictlitomatl, de donde deriva jitomate, término que siguen usando los mexicanos pero que no tuvo éxito en Europa.

 

En un principio, y aunque consta que se plantaron tomates en Andalucía ya en el XVI, se valoraron más como planta ornamental que como alimento. Los pobres tomates, además, tuvieron que luchar con una fama nada merecida: la de afrodisíacos. Quizá por esa fama los franceses bautizaron inicialmente al tomate como pomme d’amour o manzana de amor; pero éste no fue el único bello nombre dado en Europa al tomate. Los italianos le llamaron poma d’oro, manzana de oro, de donde deriva su nombre actual en italiano: pomodoro. Los alemanes, por su parte, llegaron todavía más lejos al darle el nombre de Paradisapfel o manzana del Paraíso; parece que para los teutones las calamidades humanas empezaron con un tomate, y no con la tradicional manzana de Eva.

Pero el tomate, como decimos, fue al principio una curiosidad botánica más, como lo será la patata en su día, o las propias alubias. En los siglos XVI y XVII la gente no tenía prisa por incorporar alimentos exóticos a su dieta. Vamos, exactamente igual que ahora, cuando cualquier hierba exótica se adueña de nuestras cocinas.

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