Una cucharada de este líquido llenaría una piscina olímpica

Es cien millones de veces más diluido que el agua y un millón de veces menos denso que el aire

Vista artística de una gotita líquida cuántica formada mezclando dos gases de átomos de potasio ultrafríos
Vista artística de una gotita líquida cuántica formada mezclando dos gases de átomos de potasio ultrafríos – ICFO / Povarchik Studios Barcelona

El mundo cuántico es extraordinario. Lo más extraño puede pasar: que los gatos estén vivos y muertos al mismo tiempo, o que las cosas aparezcan y desaparezcan a voluntad o incluso viajen adelante y atrás en el tiempo. Porque ese mundo de lo infinítamente pequeño, el de las partículas, tiene sus propias reglas, leyes que muchas veces contradicen lo que ocurre en el mundo que conocemos, el que todos podemos tocar con la mano, el macroscópico.

Ahora, un grupo de investigadores del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO) en Barcelona ha demostrado la existencia de otra de esas extravagancias cuánticas, una extraña y nueva fase de la materiaque, además, han conseguido fotografiar y grabar en vídeo. Se trata de un líquido cien millones de veces más diluido que el agua y un millón de veces menos denso que el aire. Los resultadosaparecen publicados esta semana en la revista «Science».

«Teníamos una gran curiosidad científica. Si te dicen que algo es raro, lo quieres ver», admite Leticia Tarruell, una de las autoras del estudio y profesora del ICFO. La existencia de este líquido a temperaturas muy bajas había sido propuesta por Dimitry Petrov, un físico teórico ruso director de investigación del CNRS, el CSIC francés, hace un par de años, pero no ha sido hasta ahora que el equipo ha conseguido observarlo con una cámara algo más sensible que la que puede tener un móvil.

Siguiendo su «receta», los investigadores enfriaron un gas de átomos de potasio a -273,15º C, muy cerca del cero absoluto. Aunque a estas temperaturas los átomos se comportan como ondas y siguen las reglas de la mecánica cuántica, aún conservan la propiedad intrínseca de un gas: se expanden en ausencia de un contenedor. Por el contrario, cuando esos gases se mezclan y se atraen, los átomos forman gotas líquidas. Según los autores, en muchos aspectos, esas gotas son muy similares a las del agua, tienen su propio tamaño y forma, independientemente de dónde las pongan, pero son mucho más frías y tienen propiedades cuánticas.

El nuevo líquido «se comporta como tal: toma la forma del recipiente en el que se encuentre y su volumen no cambia al contrario que el gas, que se expande y ocupa todo el espacio que le dan», explica la investigadora. Pero al mismo tiempo, y aquí viene lo extraño, «es mucho más diluido, los átomos están muy separados entre sí. «Tanto que con la cantidad de agua de una cuchara sopera podríamos llenar una piscina olímpica», dice.

El hallazgo podría servir en un futuro para realizar mediciones más precisas de gravedad o aceleración, aunque los autores reconocen que todavía es pronto para darle tal utilidad. También podría emplearse para entender mejor algunas propiedades de otros sistemas, como estrellas de neutrones o materiales complejos.

El equipo del ICFO, de izquierda a derecha: Cesar R. Cabrera, Dr. Luca Tanzi, Leticia Tarruell, Julio Sanz, Dr. Bruno Naylor y Philip Thomas
El equipo del ICFO, de izquierda a derecha: Cesar R. Cabrera, Dr. Luca Tanzi, Leticia Tarruell, Julio Sanz, Dr. Bruno Naylor y Philip Thomas-ICFO

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Las piedras preciosas guardan mensajes del corazón de la Tierra

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Por el año de 1920, Justo Daza, un minero experimentado, y Fritz Klein, un ingeniero en minas, se abrían paso por las empinadas terrazas montañosas de Chivor, un legendario sitio de esmeraldas en el noreste de Colombia. Rompían rocas con grandes varas de metal y explosivos que introducían en hoyos taladrados. Buscaban nuevas vetas de esmeraldas y no encontraban ninguna.

“Vámonos de aquí”, dijo Klein. “Esta zona está muerta”.

“No, no, no”, insistía Daza. “Aquí hay esmeraldas, lo sé”.

Klein se encogió de hombros. “Bueno, un intento más, pero es el último”.

Elevaron la dosis de explosivos y abrieron un hoyo que reveló prometedores destellos de una veta mineral. Klein metió el brazo en el hueco y comenzó a hurgar por ahí. Pescó pedacitos de cuarzo, feldespato y apatita —un mineral de fosfato como el que se encuentra en huesos y dientes—.

Exploró más profundamente, hasta que por fin su mano atrapó algo grande, denso, pluriforme y electrizante. Incluso sin ver, Klein sabía que había encontrado “oro” verde.

Los buscadores habían desenterrado lo que se llamaría la esmeralda Patricia: un sorprendente cristal de doce caras, más o menos del tamaño de una lata de sopa, con un peso de 632 quilates y un color verde tan puro y vívido que jurarías que la piedra realiza la fotosíntesis.

Klein vendió su hallazgo en decenas de miles de dólares, mientras que el colombiano Daza “recibió diez dólares y una mula”, dijo Terri Ottaway, el curador del museo en el Instituto Gemológico de Estados Unidos.

 
Justo Daza, el minero que descubrió la esmeralda Patricia junto a Fritz Klein en Chivor, Colombia, alrededor de 1920. CreditVía Gonzalo Jara

Aunque quizá el mayor beneficio fue para el público: más tarde la piedra fue donada al Museo de Historia Natural de Estados Unidos en Nueva York y, hoy en día, la esmeralda Patricia sigue siendo una de las esmeraldas más grandes sin cortar del mundo. Será la estrella cuando la remodelación de las salas de gemas y minerales del museo concluya en 2019.

En su belleza cruda y de pilar, Patricia encapsula una característica a menudo ignorada de las gemas, en especial las que consideramos “preciosas”: diamantes, rubíes, zafiros y esmeraldas. Podemos codiciar las piedras como adorno personal y presumir un estatus; podemos imbuirlas de ideas románticas, exóticas y del titileo del atraco de joyas hollywoodense.

Sin embargo, su poder real reside en lo que revelan sobre el dinamo que las forjó: el planeta Tierra.

Para los científicos, una gema es un mensaje en una botella, excepto que el mensaje es la botella misma, una pista brillante de las fuerzas físicas, químicas y tectónicas extremas que operan en la profundidad del planeta.

Lo que es más, muchas de las cualidades que ayudaron a volver prominentes a las “cuatro grandes” (diamantes, rubíes, zafiros y esmeraldas) en primer lugar —su dureza excepcional, su rareza, así como la profundidad y el brillo de su color— también son clave para el valor científico de las joyas.

Las piedras preciosas nacen de la lucha, de matrimonios forzosos entre elementos químicos hostiles, y son lo suficientemente duras para sobrevivir a cataclismos que arrasan con todo a su alrededor.

“La Tierra es un laboratorio químico increíble y gigante, y un lugar sucio donde se forman los cristales”, dijo Jeffrey Post, curador de la Colección de Gemas y Minerales del Museo Nacional Smithsoniano. Sin embargo, esas impurezas les otorgan a las gemas su color y carácter “y nos dan a nosotros información vital sobre las estructuras de los cristales”.

Son una pista brillante de las fuerzas físicas, químicas y tectónicas extremas que operan en la profundidad del planeta.

Las reglas de la ciencia gemológica no están grabadas en piedra. Recientemente, los investigadores se han maravillado al descubrir que algunos de los diamantes más grandes y valiosos del mundo, que se llegan a vender en cientos de millones de dólares, se originaron a 400 kilómetros o más por debajo de la superficie, el doble de la profundidad calculada con anterioridad para los depósitos de diamantes.

Algunos diamantes resultan ser sorprendentemente jóvenes, de mil millones de años, en vez de la edad promedio para los diamantes, de dos o tres mil millones de años. Otros investigadores han vinculado la creación de rubíes con los choques entre masas continentales y proponen que las joyas rojas se llamen “gemas de placas tectónicas”.

Un equipo de la Universidad de Columbia Británica analizó unos depósitos de zafiro descubiertos hace poco en el territorio Nunavut, en Canadá, y concluyó que las piedras de ese lugar habían sido generadaspor una novedosa “receta” geoquímica diferente de cualquiera descrita para la formación de zafiros de otras partes del mundo.

Tienes que empezar con sedimentos de tierra caliza que contengan las impurezas minerales correctas —¡la nefelina no puede faltar!— y luego exprimes y calientas la masa rocosa a 800 grados Celsius. Añades fluidos y la dejas enfriar. Por último, justo cuando el creciente ensamblaje mineral muestra señales de inestabilidad, le inyectas de nuevo fluido y guardas el cristal. El tiempo total de cocción son aproximadamente 1750 millones de años.

“Si falta un paso”, dijo Philippe Belley, un geólogo de la Universidad de Columbia Británica, “no obtendrás zafiros”.

 
A la izquierda, un diamante en bruto de Sudáfrica. A la derecha, diamantes en bruto observados con microscopio.CreditIzquierda, Robert Weldon/Instituto Gemológico de Estados Unidos; derecha, Ted Kinsman/Science Source

 
Izquierda y derecha: rubíes en bruto de una mina en Birmania. Los investigadores han vinculado la creación de rubíes con choques entre masas continentales y han propuesto el nuevo nombre de “gemas de placas tectónicas”.CreditIzquierda, Thierry Falise/LightRocket vía Getty Images; derecha, Robert Weldon/Instituto Gemológico de Estados Unidos, cortesía de Bill y Jeanne Larson

En el pasado, los geólogos a menudo desdeñaban las piedras preciosas, calificándolas de baratijas, y a la ciencia gemológica, de oxímoron. “Las gemas se consideraban burdos materiales comerciales, indignos de un académico”, dijo George Harlow, curador de Ciencias Terrestres y Planetarias en el Museo de Historia Natural de EE. UU.

Más recientemente, los geólogos han logrado ver la luz (refractada). “Mis colegas saben que un curso de piedras preciosas como parte introductoria de la educación universitaria es bueno para enganchar”, dijo Harlow. Post, del Smithsoniano, lo llama ciencia disimulada. “Es una gran forma de hacer que la gente se acerque”, dijo. “Si pones un letrero con la palabra ‘Geología’, nadie llega, pero si dices: ‘Camino hacia el diamante Hope’, todos quieren saber más”.

Harlow sugirió que las piedras preciosas obtuvieron muy buena reputación en parte por su asociación con el oro. Dado que son piedras insolubles, terminaron concentradas al fondo de las camas de ríos, a menudo cerca del similarmente insoluble oro. Enaltecido como decoración de gobernantes y reyes, ¿por qué no lo serían también las piedras brillantes encontradas junto a él?

La palabra diamante se deriva de los términos griegos para “indestructible” y “lo que no puede ser domado”, dijo Harlow, “y esas propiedades metafísicas atribuidas hacían que el gobernante se viera aún más importante”.

Los diamantes no son indestructibles, pero son la sustancia más dura conocida y se les ha dado la calificación de 10 en la escala de dureza de Mohs en cuanto a su resistencia a las rayaduras. Detrás de la imposibilidad de alterar un diamante, está su estructura de tres dimensiones, un repetitivo entramado cristalino de átomos de carbón, cada uno unido fuertemente a cuatro vecinos arriba, abajo y a ambos lados.

Convencer a una gran cantidad de átomos de carbón de unir sus extremidades en todas las direcciones requiere fuertes latigazos de mucho calor y presión, como hasta hace poco solo podía suceder debajo de la superficie terrestre. En teoría podría decirse que el manto de la Tierra, que se cree contiene cerca del 90 por ciento del suministro de carbón del planeta, brilla porque contiene tantos diamantes en distintas etapas de formación.

Sacar esas piedras a la superficie en un estado en el que puedan usarse como joya es otro asunto. Los diamantes deben surgir de abajo rápidamente —por ejemplo, a través de una erupción volcánica— o terminarán como carbón.

 
El joyero Harry Winston sosteniendo varias gemas invaluables en 1949, incluyendo el zafiro de Catalina la Grande (junto a su pulgar), el diamante Hope (entre su índice y su dedo medio), la esmeralda Española Real (en la base de su meñique) y el diamante Ojo del Ídolo (a la izquierda de la esmeralda).CreditBernard Hoffman/The LIFE Picture Collection/Getty Images
Los investigadores también pueden fabricar diamantes en el laboratorio, aunque los resultados a menudo se destinan más a la industria que a una tienda Tiffany. Sin embargo, hay que aclarar que los científicos tampoco pueden, ni remotamente, crear algo tan celestial como el diamante Hope, el diamante azul más grande del mundo con toda una historia detrás.

Fue descubierto en India; se vendió al rey de Francia Luis XIV en 1668; fue robado durante la Revolución francesa; reapareció cincuenta años después en la colección del banquero holandés Henry Philip Hope —de ahí su nombre—; fue vendido por el heredero quebrado de Hope; y luego pasó de mano en mano, algunas de ellas desafortunadas, por lo que lo rodeó la creencia de estar “maldito”.

Después de que el joyero Harry Winston donó el diamante al Instituto Smithsoniano en 1958, enviando despreocupadamente la enorme joya de Nueva York a Washington por correo, creció la fama del diamante. Cuando Jackie Kennedy, entonces primera dama estadounidense, gestionó que se prestara un mes al Louvre de París, la Galería Nacional de Arte de Washington recibió en agradecimiento la Mona Lisa de Da Vinci.

“Puedes quedar absorto al observar una de esas increíbles piedras”.

TERRI OTTAWAY, CURADOR DEL MUSEO EN EL INSTITUTO GEMOLÓGICO DE ESTADOS UNIDOS

Desde entonces los investigadores han estudiado al diamante de 45 quilates con todas las herramientas no invasivas de su arsenal, buscando entender la distribución precisa de los átomos de boro que le dan a Hope su tinte azul metálico y por qué el diamante emite, o fosforesce, una sombra espectral de color naranja sangre cuando se expone a la luz ultravioleta. Post sospecha que la fosforescencia es resultado de interacciones entre impurezas de nitrógeno y boro en su estructura casi perfecta de carbono.

La mecánica de la coloración figura de manera aún más prominente en la génesis de las gemas con color. Después de todo, los zafiros y rubíes están hechos del mismo mineral básico, el corindón, una colaboración cristalizada de aluminio y oxígeno que sería transparente e incolora si no fuera por un artificio químico.

Con una calificación de dureza de Mohs solo un punto por debajo de la de los diamantes, el corindón se convierte en un rubí rojo a través de la adición oportuna de átomos de cromo. Las investigaciones recientes sugieren que el cromo es lanzado a la corteza desde el manto de la Tierra cuando se encuentran masas continentales.

Un zafiro es un cristal de corindón de cualquier color excepto rojo, aunque mucha gente considera que el zafiro verdadero es azul. En ese caso, el color azul es el resultado de electrones que brincan de ida y vuelta entre dosis casi homeopáticas de átomos de titanio y acero esparcidos por el cristal.

“Se llama transferencia de carga de intervalencia”, dijo Harlow. “Casi no puedes medir la cantidad de acero y titanio, pero el pequeño efecto produce un color intenso”.

 
Esmeraldas de Chivor, Colombia, a la izquierda, y del territorio Yukón en Canadá. Son las más suaves de las piedras preciosas.CreditIzquierda, Robert Weldon/Instituto Gemológico de Estados Unidos, cortesía del Museo de Historia Natural del condado de Los Ángeles; derecha, Stephen J. Krasemann/Science Source

 
Izquierda, zafiros de Rock Creek, Montana, y derecha, uno de Birmania. Un zafiro es un cristal de corindón de cualquier color excepto rojo, aunque muchas personas consideran que los zafiros verdaderos son azules.CreditIzquierda, Wayne Scherr/Science Source; derecha, Robert Weldon/Instituto Gemológico de Estados Unidos, cortesía de Bill Larson

Las esmeraldas son las más suaves de las piedras preciosas, con una puntuación de Mohs de entre siete y ocho, y las más finas son piezas de una ciénaga fosilizada. Su base mineral es sobre todo aluminio y sílice, con una infusión crucial de berilio, un elemento ligero, raro y extremadamente tóxico.

Pero “si estás considerando hacer tus propias esmeraldas, detente”, dijo Ottaway. Las esmeraldas se forman durante la creación de montañas, cuando las rocas de lutita y caliza se elevan y comprimen. “Es un efecto de espátula gigante, que mueve a las soluciones calientes”, explicó Ottaway. La sal se disuelve en el barro caliente, convirtiéndolo en salmuera, y esta queda atrapada en bolsas que luego funcionan como pantanos, absorbiendo materia orgánica y metales tóxicos, incluyendo el berilio, que entonces se incorpora a cristales crecientes de silicato de aluminio.

Los agentes colorantes son cantidades pequeñas de vanadio y cromo, que pueden hacer un rubí rojo pero que en el contexto de la estructura del berilo reflejan el verde.

En las esmeraldas nacidas en las montañas de Colombia, el verde es cromático y espectacularmente limpio. Los depósitos de pirita absorben cualquier acero en la zona que de otra manera adulteraría el cristal y enlodaría los poderes refractivos del berilo.

“Es por eso que las esmeraldas colombianas son tan fabulosas”, dijo Ottaway. “Puedes quedar absorto al observar una de esas increíbles piedras”.

Olvídate de la mula o el dinero o de los tres magos con mirra y otros regalos: este pedazo verde es pura alegría.

https://www.nytimes.com/es

OBJETOS QUE EL ASESINO DE MASACRE EN TEXAS HIZO CON LA PIEL DE SUS VÍCTIMAS…

Como si no fuera suficiente, además de gozar al asesinar, descuartizar y desmembrar personas, se esforzaba por crear macabros objetos con partes de los cuerpos de sus víctimas. Entre las cosas que fueron encontradas en su domicilio se encontraban 10 cabezas de mujeres sin la parte superior del cráneo como si fueran tazas, además de lámparas hechas de piel y sillones también cubiertos de piel humana, entre otras cosas.

Ed Gein marcó toda una época de terror en Estados Unidos, vivió del año 1906 hasta 1984 en Wisconsin y durante un interrogatorio que le hizo la policía admitió que también abría tumbas de mujeres recientemente fallecidas para robar sus cuerpos y utilizarlos como material para crear sus macabras obras. Además de eso, se tenía la sospecha de que sostenía intimidad con los cadáveres, sin embargo, eso nunca pudo ser comprobado.

 
Fue declarado como un enfermo mental y nunca pisó la cárcel, al contrario, vivió el resto de su vida en una institución psiquiátrica donde tuvo un excelente comportamiento y a la edad de 77 años falleció por insuficiencia renal. Incluso sus demoníacas creaciones han sido mostradas al público y a continuación te enseñaremos algunas de sus obras:

 Chamarra de rostros humanos.

Cartera con pedazos de piel humana.

 

Veladoras de cráneos femeninos.

Silla con piel y caras humanas

 

Zapatos de mujer cubiertos de piel humana.

Bolso hecho de piel.

Lámpara de espina dorsal y piel.

Guantes.

 cinturón de pezones.

Máscaras y cubiertos de hueso

Delantal (mandil) hecho de rostros y pechos humanos.

La Otra Dimensión

 

ESTA TIENDA VENDE AGUACATES SIN SEMILLA PARA EVITAR QUE LA GENTE SE CORTE LAS MANOS

Por Animal Gourmet

Lo llaman “aguacate coctel” y se puede comer a mordidas sin correr el riesgo de terminar con alguna herida en las manos al intentar remover la semilla del centro del aguacate.

La multinacional británica dedicada al comercio minorista Marks & Spencer comenzó a vender un aguacate sin semilla que podría ayudar a desterrar el dolor de la ahora conocida como “mano de aguacate” (o avocado hand).

El llamado aguacate coctel mide entre 5 centímetros y 8 centímetros de largo y tiene la cáscara lisa y comestible, lo que significa que el aguacate se puede rebanar o comer entero.

A principios de este año, la Asociación Británica de Cirujanos Plásticos, Reconstructivos y Estéticos identificó un aumento en el número de personas que acudieron a emergencias después de cortarse las manos y los dedos al tratar de quitar la semilla de un aguacate, por lo tanto solicitó etiquetas de seguridad para la fruta.

Charlotte Curtis, especialista en tecnología de alimentos en Marks & Spencer, dijo: “Hemos tenido el aguacate mini, el gigante, cortado en rodajas listo para comerse y ahora estamos lanzando el Santo Grial de los aguacates, sin semilla. Esta sorprendente fruta ha estado en nuestro radar durante un par de años y estamos muy entusiasmados de que finalmente hayamos podido obtener algunos para que nuestros clientes las prueben”.

La delgadez de esta fruta es resultado de una flor no fecundada que se desarrolla sin semilla. Se cultiva en España y actualmente solo está disponible durante diciembre. M & S dice que los aguacates sin semilla generalmente se envían a París, donde los chefs los usan en restaurantes de lujo, sin embargo, la multinacional obtuvo un suministro limitado este año.

La versión sin semilla de M & S es el último intento de satisfacer la creciente demanda mundial de aguacates mientras se reduce el suministro.

Las malas cosechas en los países productores, incluidos Perú y Sudáfrica, se han combinado con la creciente demanda de China para crear una escasez mundial de aguacates. Las huelgas de los trabajadores en México, que representan hasta el 70% de la producción mundial de aguacate, también agravaron el problema.

¿Eres de esos que teme cortar un aguacate? Mira:

Lee la nota original en  The Guardian

Animal Gourmet · Comer, beber y saberlo hacer

Con ustedes, «Halszka», el tatarabuelo de los cisnes

Hallan en Mongolia el esqueleto de un dinosaurio semianfibio que vivió hace 75 millones de años. Caminaba como un pato, nadaba como un pingüino y cazaba como un cocodrilo

Recreación del antepasado de los cisnes, un «primo» de los Velociraptores, que caminaba como un pato y nadaba como los pingüinos

Hace 75 millones de años, la Tierra estaba poblada, entre otras criaturas fantásticas, por un animal singular: un dinosaurio con cuello de cisne, aletas delanteras con forma de alas y garras poderosas. Esta mezcla extraña le dotaba de unas características especiales que le permitían dominar el aire, la tierra y, sobre todo, el agua.Volaban, corrían y nadaban. Y lo hacían, al menos, en una zona del planeta que hoy corresponde a Mongolia. Allí es dónde se halló el esqueleto fosilizado de una de estas criaturas extrañas que se acaba de bautizar como «Halszka».

Con él se inaugura un nuevo género y especie de dinosaurio del Cretácico. El nombre y apellido completo de «Halszka» es «Halszkaraptor escuilliei» y es descrito en la revista «Nature» por científicos europeos del Instituto Natural de Ciencias de Bruselas y del Museo Geológico Capellini de Bolonia.

Comercio ilegal de fósiles

«Halszka» fue descubierto en Ukhaa Tolgod, en el desierto del Gobi que es también uno de los yacimientos fósiles más ricos del mundo. No solo es una zona apreciada por los paleontólogos también lo es por los cazadores furtivos de tesoros. El fósil con el esqueleto del tatarabuelo de los cisnes fue víctima de las mafias que trafican con fósiles y exportado de manera ilegal. Pasó por varias colecciones privadas en varios puntos del planeta hasta que fue adquirido en 2015 y ofrecido a un grupo de paleontólogos para su estudio. Esa investigación es la que ha permitido determinar que se trata de una nueva especie de dinosaurio. Ahora se plantea su devolución al Gobierno de Mongolia.

Aunque varios grupos importantes de dinosaurios depredadores han sido descubiertos en Mongolia, «Halszka» no parecía pertenecer a ninguno de ellos. Algunas de sus características más genuinas están casi siempre ausentes en la mayoría de los dinosaurios y son compartidas, sin embargo, con reptiles y aves que viven en ecosistemas acuáticos o semiacuáticos. Uno de los investigadores del Museo Geológico Capellini al que encomendaron su estudio, Andrea Cau, reconoce que la primera vez que lo examinó, llegó incluso a cuestionar que se tratara de un fósil genuino y no un puzle formado por restos de diferentes dinosaurios.

Los «halszkaraptores» son únicos y lo son porque ser un híbrido de otras especies. Su esqueleto comparte rasgos con el velociraptor, como son sus garras asesinas en forma de hoz. Y también con especies presentes en el mundo actual. Se ha identificado una malla neurovascular en el interior de su boca similar a la de los cocodrilos modernos, que sugieren que «Halszka» fue un depredador acuático.

Fósil hallado en Mongolia que ha permitido reconstruir los hábitos de vida de esta nueva especie
Fósil hallado en Mongolia que ha permitido reconstruir los hábitos de vida de esta nueva especie-NATURE

Con la ayuda del sincrotrón

La investigación también ha permitido deducir que en tierra caminaban sobre dos patas, con una postura similar a la de las aves de corta estatura como los patos. En el agua, se servían de sus aletas superiores para poder nadar de una forma similar a la de los pingüinos y otras aves acuáticas. Su cuello de cisne les ayudaba a pescar dentro del agua.

Todos estos datos no han salido de la mera observación del fósil. Los investigadores han podido conocer estos detalles gracias a la utilización de una metodología de escáner sofisticada. Se ha recurrido al sincrotrón del ESRF, el laboratorio europeo de radiación que está en Grenoble (Francia). Con él se han podido obtenerimágenes de alta resolución y reconstruir el fósil en tres dimensiones.

Las imágenes han revelado con asombroso detalle partes del esqueleto que estaban casi fundidas en la roca. Y han ayudado a descartar que el extraño «Halszka» era un animal genuino y no un esqueleto falso formado por partes de diferentes dinosaurios.

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Einstein estaría orgulloso: Las palomas pueden distinguir el espacio y el tiempo

Una investigación ha concluido que manejan ambos conceptos abstractos y que procesan ambos de forma combinada, al igual que los humanos y los demás primates

Quien más o quien menos ha tenido una mala noche o ha disfrutado de una siesta muy larga y al despertar se ha sentido confuso y desorientado, casi dudando de qué momento del día era o dónde estaba el techo. Probablemente resultará sorprendente averiguar que las palomas, esos animales no precisamente reconocidos por su astucia, nunca han caído tan bajo. Según han concluido científicos de la Universidad de Iowa, el cerebro de las palomas es capaz de discriminar entre los conceptos abstractos de espacio y tiempo, y que además lo hacen usando una región cerebral distinta a la usada por primates. Estas conclusiones han sido publicadas recientemente en Current Biology.

«Las proezas cognitivas de las aves ahora son reconocidas como un poco más cercanas a las de primates humanos y no humanos», ha dicho Edward Wasserman, investigador en el departamento de Psicología Experimental y Ciencias del Cerebro de la Universidad de Iowa, después de haber estudiado durante décadas la inteligencia de palomas, cuervos, babuinos y otros animales. «Los sistemas nerviosos de las aves son capaces de logros que van mucho más allá de lo que sugiere el concepto de “cerebro de pájaro”».

De hecho, tanto el equipo de Wasserman como otros han publicado numerosas investigaciones en las que se mostraban las increíbles capacidades del cerebro de las palomas: pueden distinguir emociones en las caras de las personas, letras del alfabeto, pastillas de medicametos, pinturas de Monet y Picasso e incluso imágenes de tejidos afectados con cáncer, como si se tratara de médicos entrenados.

Palomas midiendo espacio y tiempo

Quien no sepa todo esto, quizás pueda pensar que las palomas son idiotas, que solo se preocupan de dar vueltas y de mover el cuello de forma absurda cuando caminan. Pero en una serie de experimentos estas aves han demostrado una vez más por qué son animales capaces de sobrevivir tanto en el campo como en el difícil ambiente de las ciudades. El equipo de Wasserman les mostró en una pantalla una línea horizontal, y las aves tuvieron que estimar la longitud o la duración de tiempo que esta era visible. Las palomas, juiciosas, consideraron que las líneas más largas también duraban más, y que las que más duraban eran también más largas.

Esto sugiere, según Edward Wasserman, que las palomas usan una región de su cerebro para estimar el espacio y el tiempo, y que procesan ambos de forma combinada, tal como hacen los humanos y los demás primates.

Los humanos son capaces de percibir el espacio y el tiempo sin necesidad de usar una regla o de mirar un reloj, lo que quiere decir que manejan unos conceptos abstractos para ambos. Este proceso de creación de conceptos parece tener lugar en la corteza parietal, en las «afueras del cerebro», donde también tienen lugar procesos de pensamiento de alto nivel, como la conversación, la toma de decisiones y el procesamiento último de la información sensorial.

Pero las palomas no tienen una corteza parietal diferenciada. Así que, ¿es posible que piensen en el espacio y el tiempo de forma abstracta y combinada? Para averiguarlo, Wasserman y su equipo las pusieron ante una prueba: en una pantalla les mostraron una línea de seis o 24 centímetros y durante dos u ocho segundos. Cuando las palomas picoteaban un símbolo visual de forma correcta, tras estimar duraciones y longitudes, recibían comida. Si lo hacían mal, no.

«La tarea les forzó a procesar el espacio y el tiempo de forma simultánea», ha explicado el investigador. Así, averiguaron que las palomas, al igual que los primates, procesan ambos conceptos a la vez.

Y todo, a pesar de no tener corteza parietal: «Esta no es la única que juzga el espacio y el tiempo», ha dicho Benjamin De Corte, primer autor del estudio. «Las palomas cuentan con otros sistemas cerebrales para percibir estas dimensiones».

¿Qué significa todo esto? Las conclusiones del estudio se suman a otras investigaciones que poco a poco han ido demostrando que animales considerados normalmente como poco avispados, como los pájaros, reptiles y aves, son capaces de tomar decisiones abstractas de alto nivel. A fin de cuentas, muy tontos no pueden ser si han sobrevivido más tiempo en la Tierra que el propio ser humano.

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“Todo lo que sé del sexo lo aprendí de Paco, el mono onanista”

Luis Landeira

Ríase usted de Copito de Nieve, el llorado gorila albino que marcó para siempre al zoo de Barcelona y a la propia ciudad condal. Porque en Galicia, concretamente en la localidad viguesa de Redondela, no ha mucho tiempo que vivía un mono verde africano, de los de ceniciento pelaje, enjuta anatomía, medio metro de altura, rostro negruzco, expresión taciturna y pene rojo brillante de verdimorado escroto.

El simiesco melodrama empezó en 1986, cuando un bravo marinero de Soutomaior se embarcó rumbo a África, donde vaya usted a saber por qué peregrina razón, adquirió un par de simios de la especie Chlorocebus aethiops, que atendían por Paco y Coco. Como no era menester acomodar los primates en casa, el marinero los donó al ayuntamiento de Redondela, que los metió en una jaula-caseta ad hoc en el recinto infantil de la Alameda, para regocijo de grandes y chicos.

Durante un tiempo, la vida de los micos transcurrió plácidamente como estrellas del citado parque, pero a principios de 1991 Coco falleció, dejando a Paco más solo que la una. Como consecuencia, el mono se agarró una depresión de caballo y, para horror del público de la Alameda, empezó a masturbarse de manera compulsiva.

El sicalíptico comportamiento del mono Paco hizo estallar una embarazosa controversia en Redondela, puesto que no era plato de gusto para los vecinos tener un primate enjaulado dándole al manubrio en esa zona con gran afluencia de niños y demás familia.

El caso saltó a los medios cuando, a instancias del grupo ecologista XEA, el alcalde de Redondela, Xaime Rei, le envió una carta a Antonio Nieto Figueroa “Leri”, concejal caralludo y populista que cortaba el bacalao en Vigozoo, pidiéndole ayuda para encontrarle ipso facto una pareja al mono que, según la misiva, se subía por las paredes debido a su “prolongada falta de desahogo sexual”.

El alcalde confesaba en su carta que había comprobado personalmente el furor sexual del mono Paco, fruto de una “falta de relaciones, absolutamente necesarias para el equilibrio y desarrollo normal de la especie”, y que como consecuencia de esto, “los actos de autosatisfacción se producen cada vez con mayor asiduidad”. Para subrayar la gravedad del asunto, el alcalde relató al concejal un episodio especialmente desagradable en el que una paloma “fue víctima de un ataque sexual del mono cuando se introdujo de forma imprudente en la jaula del pobre Paco”.

El revuelo mediático que provocó la carta, reproducida ad nauseam en periódicos y telediarios, hizo que los colectivos ecologistas pusieran el grito en el cielo por el hecho de tener al desdichado mono encerrado en una jaula llena de pulgas, y que las feministas se quejaran airadamente de que el edil se refiriera a las monas “como prostitutas”.

En medio de una virulenta polémica, el concejal Leri se vio obligado a hacer un gesto por la paz, personándose en Redondela armado con una cinta métrica, con la cual midió la jaula del mono, a quien calificó de “personaje extraordinario”. Leri aseguró que le haría a Paco una jaula-casa en condiciones en Vigozoo, para que allí conociera a su futura novia, una atractiva monita a la que bautizaron con el original nombre de “Vigo”.

Quiso Dios que cuando Leri se encontraba tomando medidas a la jaula de “Paco el golfo”, como él lo llamaba cariñosamente, éste empezara a menearse su encarnada varilla. Como había cámaras a porrillo, Leri salió del paso con una chusca ocurrencia: fingió entre carcajadas medirle los genitales a Paco. Este gesto generó aún más revuelo y fue tachado de “esperpéntico” por los ecologistas, ya que, como recordaría años más tarde el alcalde, “eran otros tiempos y la gente se escandalizaba por cualquier cosa”.

Bromas aparte, en marzo de 1991 trasladaron al mono Paco a Vigozoo, donde lo esperaba la mona Vigo. Y al fin pudo recuperar su alegría y disfrutar de una vida sexual sana, aunque nunca abandonó del todo sus prácticas onanistas. Por desgracia, la felicidad de Paco duró poco y en verano su compañera apareció muerta. “La mató a polvos”, dijo un gracioso. Y Paco no duró mucho más, pues en diciembre de ese mismo año un desaprensivo escondió un imperdible en su comida, cosa que le perforó el estómago y lo hizo pasar a mejor vida. “Qué va, ese se mató a pajas”, dijo un guasón.

Pero la peripecia del mono Paco no se perdió en el tiempo como espermatozoides en la lluvia. Amén de la memoria popular, de un restaurante coruñés y de un grafiti de cinco metros realizado junto al scalextric de Vigo, el realizador Piño Prego usó la historia del primate como base argumental para el documental El mono Paco (2009), que refleja la sociedad viguesa de aquellos años locos.

El film cuenta con la intervención de Julián Hernández, Michel Salgado, Antón Reixa, Iván Ferreiro, Manuel Manquiña o Karina Falagan, os de sempre, a falta de vecinos de Redondela, que se mostraron reacios a rememorar un caso que aún les incomoda. Como dice el propio Prego, “se trata de una historia tan estrambótica y absurda, con unas connotaciones morales y políticas propias de la Galicia profunda, que nos pareció perfecta como hilo conductor de un documental”.

*Contiene pelos, pulgas, pipas, plátanos, imperdibles, semen, información e imágenes de La Voz de GaliciaFaro de VigoGente DigitalEl País y el documental El mono Paco

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El animal con 200 ojos que puedes comerte estas Navidades

Una investigación ha descubierto que las vieiras tienen una visión muy compleja que recuerda a la óptica de un telescopio de espejos

Algunos de los ojos de una vieira

Con las Navidades arracan los festines de marisco y con ellos llega un espectáculo no apto para aprensivos, cuando los comensales dan buena cuenta de los animales: se abren conchas, se comen patas y se arrancan cabezas. Entre los desgraciados que lo sufren en sus carnes están las vieiras, unos bivalvos parientes de almejas y ostras que se caracterizan por tener hasta 200 ojos. ¿Qué harían las vieiras si pudieran ver lo que les espera? Probablemente tratarían de huir nadando.

Una investigación publicada recientemente en la prestigiosa revista «Science», y elaborada por científicos de la Universidad de Lund (Suecia) y del Instituto Weizmann de Ciencia (Israel), bajo la dirección de Benjamin Palmer, ha estudiado los ojos de estos animales. Por primera vez han podido analizar su estructura con gran precisión gracias a una nueva técnica de microscopía. Así, han concluido que funcionan de una forma muy similar a la de un telescopio de reflexión, donde hay varios espejos para enfocar la luz.

Las vieiras tienen multiples ojos (esferas oscuras) en el borde del manto, que sobresalen por los extremos de las valvas
Las vieiras tienen multiples ojos (esferas oscuras) en el borde del manto, que sobresalen por los extremos de las valvas-Ceri Jones, Haven Diving Services

Desde los años sesenta se sabe que las vieiras, al igual que algunos crustáceos y peces de las profundidades, tienen espejos dentro de cada uno de sus ojos. Estos dirigen la luz del exterior hacia sus retinas, la parte del sistema nervioso que traduce la luz en señales eléctricas. Mientras tanto, otros animales, como el hombre, enfocan las imágenes a través de lentes. Por cierto, cuando en el hombre la lente o cristalino «se estropea», aparecen problemas como la miopía.

Una sofisticada técnica de microscopía, capaz de congelar las muestras de los ojos de las vieiras de una forma muy rápida para que no pierdan su forma, le ha permitido a los investigadores poder estudiar en profundidad el funcionamiento de lo ojos de estos animales. Esto, junto a potentes técnicas de computación, ha llevado a hacer interesantes descubrimientos sobre la peculiar visión de las vieiras.

En el fondo de los ojos de estos animales hay un sistema cóncavo de espejos. Están compuesto de cristales de guanina, un material muy reflectivo que está presente también en las escamas de los peces o de camaleones. Tal como han podido observar ahora, en las vieiras estos cristales se colocan como si fueran azulejos, y forman una superficie lisa que disminuye las aberraciones de las imágenes reflejadas. El fundamento es el mismo que usan los telescopio de reflexión como el James Webb, que se lanzará al espacio en 2019, o el Gran Telescopio Canarias.

Espejos de los ojos de las vierias (izq) y espejos del telescopio espacial James Webb (der)
Espejos de los ojos de las vierias (izq) y espejos del telescopio espacial James Webb (der)-SCIENCEMAGAZINE/YOUTUBE

Los espejos dirigen las imágenes hacia dos retinas que están apiladas. Se sabía que la superior está especialziada en detectar sombras, y que es la que le permite al animal detectar a un posible depredador y emprender la huida nadando. La función de la retina inferior era un misterio.

Después de haber podido analizar con gran detalle la forma de los ojos, los científicos han podido usar modernas técnicas de computación para deducir la posible función de esta otra retina. Así, han concluido que su cometido es captar imágenes, no solo sombras, y proporcionar una visión periférica con luz tenue.

Creen que las vieiras podrían tener un sistema nervioso diseñado para sumar la información captada por los centenares de ojos del animal y construir una sola imagen de los alrededores. Los científicos creen que esto le permitiría al animal guiarse mientras está nadando y distinguir qué cosas de los alrededores están quietas o se mueven.

Según los autores de este trabajo, el estudio no solo demuestra la considerable complejidad del sistema visual de las vieiras, sino que además podría ayudar a crear dispositivos ópticos inspirados en él. De hecho, algunos telescopios están «bio-inspirados» en la refinada óptica de los animales. Sea como sea, seguro que si estas Navidades decide comerse una vieira, habrá cambiado su visión acerca de él.

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La mosca que tiene cinco premios Nobel

La simplicidad de estos insectos y su «parecido genético» con nuestra especie los convierten en una herramienta fundamental para los científicos. Incluso pueden ayudarnos a saber cómo va a evolucionar un tumor y, eventualmente, servir como dianas terapéuticas

Drosophila melanogaster

Drosophila melanogaster, la mosca de la fruta, es desde hace más de un siglo, un organismo modelo excelente para ahondar en nuestros conocimientos básicos en biología y genética. No en vano este pequeño insecto de apenas unos milímetros ha estado relacionado con cinco premios Nobel, el último de ellos este año en Medicina/Fisiología, por el descubrimiento de los mecanismos moleculares que controlan nuestro “reloj interno”.

El primero de los Nobel le llegó de la mano del zoólogo estadounidense Thomas Hunt Morgan en 1933, premiado por demostrar en la mosca de la fruta que los cromosomas son los portadores de los genes. ¿Pero qué tiene este pequeño insecto, que fue también el primer animal en viajar al espacio, que le hace tan interesante para los científicos? Básicamente su simplicidad, unida a un “parecido genético” importante con nuestra especie.

La versatilidad de herramientas genéticas desarrolladas para manipular su genoma (mutar o sobreexpresar genes), sus 4 pares de cromosomas (frente a los 23 pares existentes en humanos) y su breve ciclo de vida (9-10 días a 25oC) que permite estudiar muchas generaciones en poco tiempo, entre otras múltiples ventajas, hacen de Drosophila un modelo de experimentación ideal.

Además, tras la secuenciación del mapa completo de su genoma en el año 2000, pudimos constatar que el 75% de genes asociados a determinadas enfermedades humanas tienen un equivalente en el genoma de la mosca de la fruta. Por todo ello, aunando conservación de genes y simplicidad, Drosophila constituye una potente herramienta en biomedicina, con la que podemos abordar las bases moleculares de numerosas enfermedades humanas, incluido elcáncer.

¿Por qué una célula se convierte en cancerígena?

El desarrollo de un cáncer implica la adquisición de unas capacidades por parte de las células cancerosas. Dichas capacidades consisten en una división descontrolada de las células tumorales, falta de respuesta a los mecanismos que intentan reparar o matar las alteradas y, en último término, en invasión y expansión de estas células dañinas a otros tejidos.

La adquisición de estas capacidades no depende normalmente de una única mutación génica, sino de la acumulación de diferentes eventos mutacionales.

En el Instituto de Neurociencias de Alicante, llevamos investigando más de 10 años el proceso de división celular y los mecanismos que lo regulan para asegurar el correcto desarrollo del sistema nervioso y evitar divisiones descontroladas.

Cuando 1+1 no son 2

En un trabajo reciente publicado en Development hemos demostrado que dos mutaciones en sendos genes de la mosca de la fruta encargados de regular la división celular, denominados canoe y scribble, conducen a un crecimiento de tipo tumoral.

La mutación simple, es decir, de cada uno de los genes por separado, tiene un efecto débil o no visible en la proliferación celular. Sin embargo, la doble mutación, o fallo simultáneo, de esos dos genes, tiene un efecto mayor que la suma de las dos mutaciones por separado, lo que se denomina un efecto sinergístico, que conduce a un crecimiento masivo, de tipo tumoral, en el tejido nervioso.

Aliados esenciales

Por una parte, la pérdida del gen canoe conlleva la activación de Ras, uno de los oncogenes más comúnmente activados en cánceres humanos y un inductor clave de la proliferación celular.

En una situación normal, las células mantienen inactivos a sus oncogenes. En el caso del oncogén Ras, las células lo inactivan, al menos en parte, valiéndose de la proteína Canoe. La mutación en el gen canoe conduce a la activación de Ras y, por tanto, a un exceso de proliferación celular.

Pero la pérdida de canoe y consecuente activación de Ras por sí sola no es suficiente para inducir el crecimiento de tipo tumoral observado en las moscas doble mutantes canoe scribble. Es necesaria también la pérdida simultánea del gen scribble para que se produzcan fallos graves en el proceso que ambos genes, canoe y scribble, regulan: la denominada división celular asimétrica de las células madre del sistema nervioso.

Las células madre se definen por dos características esenciales. La primera, la capacidad de generar otras células como ellas que se autorrenuevan indefinidamente. La segunda, la capacidad de generar otras células que van a convertirse en tipos celulares concretos, por ejemplo, una célula muscular, una célula nerviosa, del hígado, etcétera. Las células madre pueden generar ambos tipos celulares simultáneamente mediante una división asimétrica.

La importancia de la asimetría

Así, en una división asimétrica, la célula madre origina una célula hija idéntica a ella que continúa dividiéndose y otra célula hija que deja de dividirse para convertirse en un determinado tipo de célula. En el caso del sistema nervioso, una neurona o una célula glial. Este proceso tiene una gran relevancia biológica, tanto durante el desarrollo de un organismo como para mantener un equilibrio fisiológico en individuos adultos.

Un fallo en la división celular asimétrica, por ejemplo por mutaciones en los genes que regulan este proceso y que hacen posible que una de las células hijas deje de dividirse, podría originar dos células hijas iguales a la célula madre (división simétrica). En este caso, las dos células hijas continúan dividiéndose, produciéndose un exceso de células. Esto es lo que ocurre cuando eliminamos los genes canoe y scribble al mismo tiempo.

Sin embargo, tampoco este evento es suficiente para inducir los crecimientos de tipo tumoral observados en el doble mutante canoe scribble de Drosophila. Es necesaria la adquisición de ambas capacidades simultáneamente, la activación del oncogén Ras (por la falta de Canoe) más los graves defectos que ocurren en el proceso de división asimétrica tras la pérdida de dos reguladores de este proceso (Canoe y Scribble). Todo ello junto es el detonante inductor de los crecimientos de tipo tumoral observados en los cerebros de las moscas doble mutantes canoe scribble.

De la mosca a los humanos

En humanos, ambos genes, canoe y scribble, están conservados. Es más, el homólogo humano de Canoe, llamado afadin, también es un represor del oncogén Ras humano, es decir, impide su activación. De hecho, estudios recientes han demostrado que la mutación del gen afadin humano (MLLT4) conlleva la activación de Ras en diferentes tipos de cáncer, incluidos leucemias y cáncer de mama.

Aunque la activación del oncogén Ras per se no es suficiente para inducir un crecimiento tumoral maligno, sí genera una situación de mayor susceptibilidad génica frente a posibles eventos mutacionales adicionales. En este contexto, el homólogo humano de scribble (SCRIB) también se ha visto alterado en algunos tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama, en el que los niveles de afadin son bajos y por tanto altos los del oncogén Ras.

La cooperación entre las mutaciones del gen afadin MLLT4 y SCRIB, los homólogos humanos de canoe y scribble en la mosca de la fruta, podría por tanto estar también conservada y su fallo simultáneo propiciar el desarrollo de crecimientos malignos. Investigaciones futuras en tumores humanos nos ayudarán a solventar esta cuestión.

De lo aprendido en moscas, y su correspondencia con nuestra especie, se deduce que el análisis del estado de estos genes en tumores humanos podría tener valor pronóstico, darnos una idea de cómo va a evolucionar el tumor y, eventualmente, servir como dianas terapéuticas.

Ana Carmena de la Cruz dirige el grupo Redes de Señalización Reguladoras de la División Celular Asimétrica, del Instituto de Neurociencias de Alicante. Su grupo de investigación se centra en el análisis del proceso de división celular asimétrica en desarrollo y tumorigénesis.

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“MARÍA, MARIITA”: EL POEMA INFANTIL SOVIÉTICO DEDICADO AL CANNABIS

En 1924, al poeta ruso Iván Novikov le dedicó un poema al cannabis. El texto, bellamente ilustrado aparece en el libro educativo ‘Kopotiel.Kopotielka’ (algo así como “María, Mariita”) publicado en la URSS en 1926. Y es que, en la primera mitad del siglo XX, la estrella roja y la hoja de esta planta formaron una peculiar alianza.

“María, Mariita”: El poema infantil soviético dedicado al cannabis

El cáñamo jugó un importante papel en la cultura rusa y en las otras repúblicas de la extinta Unión Soviética. Más allá del uso ritual milenario de diversas culturas chamánicas del Caucaso, la estepa y Siberia, el cáñamo era usado desde el Volga hasta el estrecho de Bering para muchas distintas aplicaciones, desde construir casas a materiales diversos materiales textiles. El inmenso territorio que ocupa hoy Rusia fue en parte explorado gracias a los cabos y velas para la navegación fluvial o marítima elaborados con la fibra canábica.

Tan solo tres años antes de la Revolución de Octubre, un informe del Departamento de Agricultura de EEUU de 1914 ya dejaba clara la importancia de este cultivo en el país más grande del mundo.

El cáñamo se cultiva en la mayor parte de Rusia, y es uno de los principales cultivos en las provincias de Orel, Kursk, Samara, Smolensk, Tula, Voronezh y Polonia. Se cultivan dos tipos distintos: el de cáñamo de fibra alta y el de cáñamo corto de Manchuria. Sin duda hay muchas variedades locales en distritos aislados donde hay un pequeño intercambio de semillas. El cultivo es más bien crudamente cultivado, sin intento de selección o mejora de semillas, y las plantas son generalmente más cortas y más gruesas que el cáñamo cultivado en Kentucky. El cáñamo corto de semillas oleaginosas, de unos 30 centímetros de alto, que contiene racimos compactos de semillas y que madura en 60 a 90 días, es de poco valor para la producción de fibra, pero las plantas experimentales cultivadas a partir de semillas importadas de Rusia indican que puede ser valioso como un cultivo de semillas oleaginosas para ser cosechado y triturado de la misma manera que el lino. “


Fuente de la Amistad Internacional. Parque VDNKh (Moscú)

Poemas en el fomento estatal de la plantación de Cannabis

No es de extrañar, pues, que una vez los bolcheviques tomaron el poder, no se abandonase el cultivo de esta planta. Además, se fomentó. La estrella roja se aliaba con la hoja deganja, en pos de la revolución mundial y entre los múltiples carteles de propaganda soviética aparecían algunos destinados a reforzar la moral de los cultivadores.

 
“¡Incrementa la producción de cáñamo. Usa al famoso cultivador Khripunov como ejemplo!

Esta búsqueda de la mejora de las cosechas, imaginamos, fue el origen del libro de edición estatal ‘Kopotiel.Kopotielka’, en el que se hacían recomendaciones a los agricultoresy se destacaban todas las virtudes del cáñamo. En el primer capítulo de este volumen es en el que se incluye el tierno poema de Novikov:

María, Maríita

También mariita

tiene su cunita:

en la tierra sedosa

se acuesta gustosa.

 

Los granos casi pegados

en un «cojín» colocados

muy derechos,

enseñando los costados redondos y estrechos.

 

Silenciosamente como a la camita

se acostará la mariita,

la cubrirá cautelosa

la propia tierra sedosa.

 

No sirve tierra cualquiera,

tiene que ser de primera:

rica en nutrientes

con cosechas patentes.

 

Sirve para todo, camarada

En el capítulo siete del libro, encontramos otro texto poético en que se comentan las diversas aplicaciones del cáñamo, desde su uso inmobiliario hasta su empleo en la navegación.

Falacias

[…]

Cuando casas construyen,

a maría la incluyen

para tapar las grietas…

Parece que hacen con ella otras cosas concretas:

el látigo, las riendas, los arreos y una simple cuerda…

¡Qué esta habilidad no se pierda!

 

Una vez vino un marinero

que sirvió de mensajero:

no te lo puedes ni imaginar,

que con mariita te puedes tropezar

en cualquier lado. En los barcos es la soga para atar

Y las velas enormes para navegar.

(Traducción de Valeria Kiselova Savrasova)

Cáñamo para el proletariado

El plan de fomento del cultivo del cannabis fue un éxito. En su etapa de mayor auge (finales de los años 30), según el blogNorth Naturals, existían en el país más de 28.000 hectáreasdedicadas a este tipo de plantación. Las zonas de mayor producción eran Ucrania y las regiones fronterizas de la URSS con Polonia. Hubo seis agricultores homenajeados como Héroes del Trabajo. Cuatro de ellos se dedicaban al cáñamo.

Medallas al consumo y granjas de María dedicadas a próceres de la patria

Sí, Héroes del Trabajo por cultivar cáñamo. En la URSS había insignias, premios y condecoraciones para todo. Existía también una para el mejor cosechador del cáñamo.

Algunas granjas colectivas (koljoses) recibían el nombre de destacados políticos rusos como Molotov (ministro de exteriores de Stalin) y al mismísimo Lenin. También se llevaba a los niños de la URSS a visitar las granjas.


Cartel bielorruso de 1953 en el que se informa que el koljós ‘Molotov’, situado en la región de Brest obtuvo más de 40.000 rublos (una fortuna para la época) de beneficio por cada hectárea de cáñamo.

¿Y qué pasó entonces?

La marihuana nunca fue usada como droga regularmente en la URSS, a excepción de en sus repúblicas más “exóticas”, en Asia Central. La gran mayoría de la población prefería de hecho el vodka para liberarse del trabajo en las fábricas y el frío. El alcoholismo era el verdadero campo de batalla de las autoridades rusas. Al menos hasta finales de los 60, cuando según Ministry of Cannabis, alguno hippies rusos interesados por las experiencias psicotrópicas occidentales se fijó en el cáñamo como algo más que una planta con la que alimentar a los animales o hacer bonitas cestas. De hecho, hasta 1974 la posesión de drogas para uso personal no era delito. Si la intención era la de traficar con ella, entonces ya estábamos hablando de otra cosa muy distinta y podías pasarte unas vacaciones en Siberia en camiseta de tirantes.

A mediados de la década de los 70, el Soviet Supremo lanzó una represiva campaña legal que, por ejemplo, se establecían penas de hasta tres años de cárcel por llevar cualquier tipo de estupefaciente encima, menos el vodka, claro.

Desde el 2006, llevar encima menos de seis gramos de marihuana conlleva una sanción administrativa. El cáñamo se sigue cultivando en Rusia, en versiones híbridas con bajo nivel en THC que el gobierno apoya, pero si hoy se te ocurre publicar un poema infantil sobre el cannabis, es bastante seguro que recibirás, pero ni medallas ni un título de héroe del trabajo.


Breve documental propagandístico soviético sobre el cultivo del cáñamo.

—— 

Traducción del poema: Valeria Kiselova Savrasova

https://www.lamota.org