IPN crea plástico con almidón de papa

El material biodegradable hecho con papa y nanoarcillas puede desintegrase en aproximadamente tres meses

IPN crea plástico con almidón de papa

Científicos del Instituto Politécnico Nacional (IPN) crearon plásticos biodegradables mediante el uso de almidón de papa y arcillas modificadas denominadas nanoarcillas.

La investigadora María del Socorro López Cortez explicó que mientras una bolsa convencional de plástico tarda en degradarse hasta 400 años, el nuevo material puede desintegrarse en aproximadamente tres meses.

La también titular del proyecto, que se desarrolla en la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas (ENCB) detalló que estas bolsas pueden utilizarse como empaque para conservar frutas y vegetales frescos.

Las películas elaboradas con materiales naturales como los polímeros provenientes de compuestos orgánicos, se degradan en aproximadamente seis semanas, a partir del momento en que se desechan y se exponen al sol, oxígeno y humedad del medio ambiente, expuso.

Aseguró que en Estados Unidos y otros países existen grupos de investigadores que trabajan en la elaboración de películas plásticas de este tipo, pero únicamente usan arcillas naturales y orgánicas.

En tanto, el grupo de investigación del IPN prepara la formulación con arcillas inorgánicas pilareadas e inórgano-órgano arcillas, es decir, con características orgánicas e inorgánicas a la vez.

La experta precisó que obtener las películas plásticas requirió de un proceso complicado, ya que se realizaron múltiples pruebas con el propósito de estandarizar las formulaciones adecuadas.

López Cortez señaló que existen amplias posibilidades de industrializar el producto, debido a que en México existen cuantiosas minas de arcilla y hay distintas fuentes vegetales de almidón.

Como productos de la investigación están en proceso una tesis de licenciatura y una de maestría en alimentos, y se cuenta con varias publicaciones internacionales sobre la producción de las nanoarcillas y en breve podrían iniciar los trámites para obtener la patente, dijo.

eluniversal.com.mx/ciencia

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