Rafael de Penagos: modernismo, Art Déco y mujer

Por: Anna Gomis

Rafael de Penagos ilustraciones

Ilustración realizada en gouache sobre lienzo y publicada en 1923 Modernismo, Art Déco y mujer, tres conceptos que el ilustrador Rafael de Penagos entendió y trabajó con una visión personal y única. De él se ha dicho que fue el artista que introdujo la ilustración Art Déco en España o que, a través de la acuarela, el gouache y el carbón, ha sido el máximo exponente de la Belle Époque en las artes. Sin duda, su papel para la ilustración española fue fundamental por ser el precursor de un nuevo modelo de figura femenina, moderna y estilizada.

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Dibujo en acuarela y carboncillo sobre papel, ilustración de 1948

Tras haberse iniciado en el campo de las artes gráficas junto a Vicente Blasco Ibáñez, de Penagos se formó en la Escuela de Bellas Artes de San Fernando (hoy de Madrid), donde coincidió con reconocidas figuras de la ilustración española. Junto a ellas y otros nombres relevantes del panorama intelectual de la época, estableció un círculo de amistades al que también pertenecía el escritor Valle Inclán y para el que ilustró la portada de sus Sonatas.

Tras destacar por la calidad de sus dibujos e ilustraciones, logró con 24 años una beca para seguir con su formación en Londres y París, ciudades a las que se marchó en 1913. Tras regresar de su periplo europeo, centró su labor profesional en su faceta de ilustrador. Su producción fue muy grande, realizando ilustraciones publicitarias para marcas muy relevantes de la época, como el Círculo de Bellas Artes o la casa Gal. También para algunas de las revistas y publicaciones más importantes del momento, como Blanco y Negro, Nuevo Mundo o ABC, y para múltiples editoriales, entre las que destaca Espasa. Sus carteles e ilustraciones son únicos, icónicos, frescos y están en la memoria colectiva social. Encierran un aire cosmopolita, modernista primero y Art Déco más tarde, sobre todo después de su estancia fuera de España. Y en ellos vemos a un nuevo modelo de mujer, muy estilizada, alta, elegante y exótica al mismo tiempo, que fuma y lleva el pelo corto, que sale, participa de la vida social e intelectual. Rápidamente se extiende este modelo de mujer y el ambiente de las ilustraciones de Rafael de Penagos, que logran como nadie en su momento mostrar a la sociedad española los nuevos aires europeos. Era el momento idóneo para hacerlo, ya que se multiplicaban las tertulias culturales, se imponía la renovación estética y se recibía casi con ansiedad cualquier influencia de las principales capitales europeas. Era la nostalgia de la Belle Époque y la llegada del aperturismo de los años 20. Su trayectoria y trabajo fueron reconocidos en 1925, año en el que se le concedió la medalla de oro en la Exposición Internacional de Arte Decorativo en París. Se trataba del reconocimiento europeo más importante de la época en el sector de las artes y la ilustración. En los años siguientes, y tras ser nombrado Catedrático de Dibujo, de Penagos viajó en numerosas ocasiones a Latinoamérica, donde también publicó sus dibujos en distintos medios. El artista falleció en 1954 en Madrid.  8 Rafael de Penagos ilustrador Dibujo a tinta, acuarela y lápiz sobre papel. Ilustración de 1925 9 Rafael de Penagos ilustrador Ilustración realizada con la técnica del gouache sobre cartón y publicada en 1942 12 Dibujo realizado en acuarela y témpera sobre papel. Ilustración de 1942 10 Rafael de Penagos dibujos Dibujo de 1931 hecho a lápiz, acuarela y témpera sobre cartón Las ilustraciones de este artículo forman parte de las colecciones de Fundación Mapfre, que alberga el conjunto de obras más importante que se conserva de Rafael de Penagos. Todos los derechos reservados. http://blogs.elpais.com/ilustrados

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