¿Los penales son una lotería? Un grupo de investigadores afirma que no

Un algoritmo desarrollado por científicos asegura que Ronaldo por ejemplo, es más eficaz que Messi, y que existe un delantero chileno que simula de distinta forma dependiendo del lado donde lanzará el tiro.

¿Los penales son una lotería? Un grupo de investigadores afirma que no

Cristiano Ronaldo coloca el balón en el punto de penal y retrocede varios pasos. El portero rival no puede saber hacia dónde va a patear. ¿O sí? Un grupo de investigadores portugueses asegura que ha desarrollado un algoritmo que acaba con el mito de que los penales son una lotería.

Este proyecto de inteligencia competitiva en el deporte, que todavía no tiene nombre, está siendo probado durante la Copa Confederaciones para perfeccionar el algoritmo y hasta ahora “ha dado muy buenos resultados”, dijo el coordinador, Alexandre Real.

La idea surgió durante la Eurocopa de 2016, donde Real, especialista en liderazgo y gestión de equipos, colaboraba como comentarista en un programa de radio durante el partido de cuartos de final entre Portugal y Polonia, que ganaron las “quinas” en los penales.

El portugués se preguntó cómo los entrenadores preparaban esta fase del juego: “Se hacía sólo a través del ‘ojímetro’. Con visualizaciones y la intuición del portero”, explica.

Fue entonces cuando decidió poner en marcha un proyecto para desarrollar una herramienta que, con base científica, permitiese a los técnicos preparar a sus lanzadores de penales y a sus porteros para mejorar su eficacia en estas acciones.

Con la coordinación científica de Joao Fialho, profesor de la American University of Middle East, este grupo de investigadores ha reunido miles de visualizaciones de lanzamientos penales en una base de datos para crear un algoritmo que permita predecir el comportamiento de los jugadores en estos lances del juego.

“Ahora mismo está al 80%, antes de finales de año va a estar desarrollado al 100%”, detalló Real, que asegura que hasta la fecha no existía ningún algoritmo de este tipo en el mundo del fútbol.

El proyecto cuenta con datos de las principales competiciones, como la Liga de Campeones, el Mundial, la Eurocopa o las Ligas nacionales de países como España, Portugal, Inglaterra o Italia, y ya ha permitido obtener resultados concretos.

“Llegamos a la conclusión que Cristiano Ronaldo es más eficaz que Messi lanzando penales, aunque tiene una debilidad: tirarlos al centro de la portería”, desveló el coordinador del proyecto.

El delantero anota el 83% de las penas máximas que lanza: el 89% de los que van a la derecha de la meta rival y el 85% de los que van a la izquierda, pero sólo el 58% de los que chuta al centro.

“Hay siempre un conjunto de vicios que todos los jugadores tienen conforme al lado que tiran el penal. Por ejemplo, hay un jugador de la selección de Chile que hace siempre cierto tipo de simulación cuando va a tirar hacia el lado derecho y otra diferente cuando tira hacia el izquierdo”, señaló Real, sin revelar el nombre.

El algoritmo tiene siempre asociado un margen de error que depende del futbolista y del contexto de la jugada.

Según las previsiones de sus desarrollares, el proyecto empezará a ser comercializado a partir de diciembre a “los principales clubes de fútbol europeos”, aunque con una regla básica: sólo un equipo por paÌs y por competición.

“La información que damos es tan precisa que si se la ofrecemos a más de un club por paÌs, anula el beneficio del servicio”, defendió el coordinador, que estima que un equipo puede tener entre tres y doce puntos más por temporada gracias a este servicio.

Tampoco descartan ofrecer el servicio en otros mercados complementarios, como las páginas de apuestas deportivas o estadísticas dirigidas a medios de comunicación.

Además, la iniciativa no se quedará en los penales: “Hemos identificado otras oportunidades de desarrollo de más algoritmos, principalmente en el caso de jugadas a balón parado, como faltas o córners”, concluyó Real.

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