Una historia visual de cómo nos iluminamos [VÍDEO]

Desde el fuego y las lámparas de grasa al láser y el led. En este sencillo vídeo se recorre la historia de cómo los seres humanos hemos encontrado la forma de manipular la luz y aprovecharla para nuestro uso. Muy bonito y especialmente interesante si has leído “El ojo desnudo” 😉

Más info: The Iridescent History of Light (The Atlantic)

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Logran, por primera vez, transferir la memoria de un ser vivo a otro

Científicos lograron que animales no entrenados se comportaran como los sí entrenados al inyectarles una fracción de material genético

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Un equipo de investigadores norteamericanos ha logrado, por primera vez, transferir la memoria de un ser viviente a otro. El trabajo arroja luz sobre una de las cuestiones más intrigantes de la biología: ¿Cómo se almacenan los recuerdos?

En un artículo publicado hace apenas unos días en la revista eNeuro, un equipo dirigido por David Glanzman, de la Universidad de California, explica cómo ha conseguido llevar a cabo este intrigante experimento, para el que se utilizaron caracoles marinos de la especie Aplysia californica.

Lo primero que hicieron los investigadores fue «entrenar» a varios de estos moluscos para que exhibieran un reflejo defensivo cuando sus colas eran estimuladas por una suave corriente eléctrica. Un segundo grupo de caracoles, no entrenados, no mostraba ese reflejo.

Más tarde, y una vez firmemente establecido el reflejo defensivo, los caracoles «entrenados» fueron sacrificados para extirparles los ganglios abdominales. Acto seguido, los científicos extrajeron el ARN de las muestras y las inyectaron en los caracoles no entrenados y que, por tanto, no exhibían la misma reacción ante la corriente eléctrica.

El resultado fue que los caracoles que recibieron el nuevo ARN mostraron los mismos actos reflejos como respuesta a la estimulación eléctrica, y ello a pesar de no haber recibido ningún entrenamiento.

Tras la pista del engrama

Estos resultados son importantes porque proporcionan pistas sobre la naturaleza de lo que se conoce como el «engrama», una palabra que funciona de forma parecida al término «materia oscura», ya que denota algo que se sabe que existe pero de lo que poco o nada se conoce.

Engrama, en efecto, es la palabra que los científicos utilizan para referirse a la estructura cerebral que almacena físicamente la memoria a largo plazo, una especie de «disco duro» capaz de almacenar datos (como los de las computadoras), pero que hasta la fecha nadie ha conseguido localizar de forma concluyente.

La teoría más aceptada por los neurocientíficos es que la memoria a largo plazo está codificada en las sinapsis, las interfaces funcionales a través de las que las neuronas intercambian señales eléctricas o químicas.

El experimento de Glanzman y sus colegas, sin embargo, apunta a una posibilidad muy diferente. La memoria, en realidad, se almacena en el interior de los cuerpos celulares de las propias neuronas. Lo cual plantea la posibilidad de que el ARN tenga un papel importante en la formación de la memoria, una idea ya apuntada en otros estudios y que los nuevos experimentos con caracoles parecen respaldar.

En su artículo, Glanzman y su equipo afirman que sus resultados suscitan muchas nuevas preguntas sobre la forma en que la memoria se almacena y sobre la auténtica naturaleza del engrama. Pero dejan claro que la forma de almacenamiento no tiene que ver con las sinapsis, como se pensaba hasta ahora.

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Tus células podrían contener el secreto de cuánto vivirás

Tus células podrían contener el secreto de cuánto vivirás

Una imagen electrónica a color del núcleo de una célula humana, con su nucléolo en púrpura CreditJose Calvo/Science Source

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En una ocasión, un experimento produjo un gusano mutante que vivió 46 días. Eso superó el tiempo de vida del gusano normal más longevo que solo vivió 22.

Los investigadores identificaron que el gen mutado que alargó la vida del gusano parecía estar controlado por procesos metabólicos, lo cual condujo a un avance en el estudio del envejecimiento. Posteriormente, a medida que los investigadores estudiaban esos procesos, todas las pruebas parecían apuntar al nucléolo.

Bajo un microscopio es difícil no verlo. Basta tomar cualquier célula y encontrar el núcleo, en su interior se ve una burbuja oscura y pequeña que es el nucléolo. Si la célula fuera un globo ocular, estarías viendo su pupila.

Hay uno en el núcleo de cada una de las células de nuestro cuerpo; de igual manera pasa con los animales, las plantas y las levaduras. Cualquier cosa que tenga una célula con un núcleo tiene un nucléolo. Además ha cobrado una gran importancia en nuestra comprensión de cómo funcionan las células.

“Pensamos que el nucléolo ocupa un lugar importante en la regulación de la expectativa de vida de los animales”, comentó Adam Antebi, biólogo celular del Departamento de Biología del Envejecimiento del Instituto Max Planck en Alemania. Es el autor de un nuevo análisispublicado el 17 de mayo en Trends in Cell Biology que examina los nuevos hallazgos sobre el nucléolo que apasionan a los investigadores, en particular por su relación con el envejecimiento.

Tal vez hayas olvidado esto de tu clase de Biología, pero el nucléolo es la fábrica de ribosomas de la célula. Los ribosomas son como micromáquinas productoras de proteínas que las células usan para, por ejemplo, construir paredes, formar cabellos, crear recuerdos, comunicarse, así como empezar, detener y desacelerar reacciones que ayudan a mantener el funcionamiento de las células. El nucléolo usa alrededor del 80 por ciento de toda la energía de la célula para este trabajo.

Sin embargo, el nucléolo hace mucho más que solo fabricar ribosomas.

Si construir una célula fuera como construir un edificio y el ADN incluyera el plano, el nucléolo sería el gerente o ingeniero de construcción. “Conoce la cadena de suministro, coordina todos los trabajos de construcción, lleva a cabo revisiones de calidad y se asegura de que las cosas sigan funcionando bien”, explicó Antebi.

De lo bien que equilibre estas tareas depende la salud y la longevidad de una célula. En ciertas células, su tamaño tiene que ver con eso.

El nucléolo puede crecer y decrecer en respuesta a los nutrientes disponibles en el cuerpo y las señales de crecimiento.

Cuantas más señales de crecimiento intercepta, más máquinas o ribosomas fabrica. Se hace más grande para contenerlas pero, misteriosamente, eso también disminuye la vida de la célula o del organismo. Cuando el alimento está limitado, o un camino metabólico se silencia o disminuye, los nucléolos se encogen, elaboran menos ribosomas y las células viven más.

Antebi piensa que a medida que el nucléolo se hace más pequeño, también comienza a remodelar las cosas que va a crear para aprovechar al máximo los suministros disponibles.

Este es un proceso altamente coordinado, explicó, y es posible considerar la longevidad como cuán bien equilibra el nucléolo la necesidad de crecer con la necesidad de reparar, corregir errores y asegurarse de que todo funcione.

Un medicamento llamado rapamicina —que bloquea las señales de un camino metabólico— alarga la vida de distintas especies, desde las levaduras y los gusanos hasta las moscas de la fruta y los ratones. Los centenarios tienden a tener células en las que hay una señalización reducida de otro proceso que involucra a la insulina.

Los investigadores han descubierto que una modesta restricción dietética y el ejercicio encogen a los nucléolos en las células musculares de algunas personas mayores de 60 años. La gente con enfermedades como cáncer o progeria, una especie de envejecimiento acelerado, tienden a tener nucléolos más grandes.

Estos efectos se pueden observar en muchas especies distintas. “Es sorprendente; incluso si son genéticamente idénticas, algunas viven menos y otras más”, comentó Antebi.

“Pensamos que los nucléolos más pequeños pueden ser una marca distintiva de longevidad” en ciertas células y con ciertas condiciones, agregó.

Se necesita más investigación para ver si el tamaño de estas estructuras es un marcador de longevidad o envejecimiento, o si en realidad es su causa.

“Hemos invertido enormes sumas de dinero en tratar de encontrar biomarcadores de longevidad o envejecimiento y quizá solo basta con sentarnos frente el microscopio para verlo”, concluyó Antebi.

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Las diez nuevas especies más impactantes del año

Un comité elige las criaturas más llamativas descubiertas en 2017 entre las 18.000 que se describen anualmente

La nueva especie de orangután

Lo grande y lo pequeño, lo bello y lo extraño se encuentran entre los animales, plantas y microbios recién descubiertos y que han sido elegidos para engrosar la lista anual de las diez nuevas especies más importantes (entre las 18.000 que se nombran anualmente). Cada año el comité liderado por el doctor Quentin D. Wheeler, del International Institute of Species Exploration (IISE), elabora esta lista que celebra el aniversario de Linneo, el padre de la taxonomía moderna, y nos recuerda la importancia que tiene conocer y clasificar la biodiversidad, al mismo tiempo que llama la atención sobre el número de especies que desaparecen cada año, estimadas en unas 20.000.

En la selección de este año encontramos desde un inmenso árbol de 40 metros, a un pequeño organismo unicelular, dos escarabajos, que se suman al orden más numeroso de especies de todos los seres vivos, o una bacteria que está cubriendo el material que quedó depositado en el fondo marino de la isla canaria de El Hierro tras la erupción de 2011. Se incluye también una nueva especie de orangután en Sumatra (Indonesia) y el fósil de un león marsupial que vivió en Australia hace unos 23 millones de años. También hay dos habitantes de los océanos: un pez de las profundidades del océano Pacífico y un anfípodo brillante de las frías aguas del océano Antártico.

Thiolava veneris. Una bacteria coloniza los depósitos tras la erupción submarina de 2011. El Hierro (Islas Canarias)
Thiolava veneris. Una bacteria coloniza los depósitos tras la erupción submarina de 2011. El Hierro (Islas Canarias) – Miquel Canals

Una alfombra para cubrir el volcán

Cuando el volcán submarino Tagoro estalló frente a la costa de El Hierro en 2011, aumentó abruptamente la temperatura del agua, disminuyó el oxígeno y liberó cantidades masivas de dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno, eliminando gran parte del ecosistema marino. La primera colonizadora de esos depósitos que dejó la erupción volcánica es una bacteria (Thiolava veneris) que produce estructuras largas y parecidas a pelos que, a modo de alfombra, cubren una superficie de unos 2.000 metros cuadrados alrededor de la cima recién formada del volcán Tagoro, a unos 130 metros de profundidad.

Pseudoliparis swirei. Un pez baboso a 8.000 metros de profundidad. Fosa de las Marianas
Pseudoliparis swirei. Un pez baboso a 8.000 metros de profundidad. Fosa de las Marianas – Schmidt Ocean Institute

Pez baboso en las profundidades

En el oscuro abismo de la Fosa de las Marianas en el Pacífico occidental, el lugar más profundo de los océanos, es donde se ha encontrado esta especie (Pseudoliparis swirei) menor de 10 centímetros que parece ser uno de los depredadores de su hábitat. Fue capturado a profundidades de entre 6.800 y 8.000 metros. Además de que esta profundidad está «muy cerca de ese límite fisiológico de 8.200 metros donde se considera que los peces ya no pueden sobrevivir, lo alucinante es que sea una especie de vertebrado, un pez», explica García Valdecasas.

Dinizia jueirana-facao. Un árbol de 40 metros. Brasil
Dinizia jueirana-facao. Un árbol de 40 metros. Brasil – Gwilym P. Lewis

Árbol gigante en Brasil

Pese a medir más de 40 metros de altura y sobrepasar el dosel de las masas arbóreas donde habita, bosques semicaducifolios atlánticos de Brasil, este gigante acaba de ser descrito. Pertenece al género de leguminosas Dinizia. Actualmente solo se han localizado 25 ejemplares en la Reserva Natural Vale de este árbol cuyo peso se estima que puede llegar a las 60 toneladas. Y es que, aunque acaba de ser descrita, ya nace amenazada. «El número de ejemplares de sus poblaciones, en constante disminución por la actividad humana, supone un grave riesgo para su supervivencia, al igual que ocurre con la nueva especie de orangután descubierta en Sumatra», afirma Valdecasas.

Nymphister kronaueri. Un escarabajo que vive camuflado en una hormiga, Costa Rica
Nymphister kronaueri. Un escarabajo que vive camuflado en una hormiga, Costa Rica – C. von Beeren

El escarabajo que vive en la hormiga

El escarabajo Nymphister kronaueri, de menos de dos milímetros de longitud, vive camuflado entre hormigas, agarrándose al abdomen de una hormiga obrera cuando la colonia necesita trasladarse. Por eso el tamaño, forma y color del cuerpo del escarabajo es igual al del abdomen de una hormiga obrera.

Pongo tapanuliensis. Una nueva subespecie de orangután. Sumatra (Indonesia)
Pongo tapanuliensis. Una nueva subespecie de orangután. Sumatra (Indonesia) – Andrew Walmsley

Nueva especie de orangután

Una población aislada en el límite del rango meridional de los orangutanes de Sumatra, en Batang Toru, ha sido descrita como una especie diferente (P. tapanuliensis), de tamaño algo menor al de otros orangutanes. A día de hoy, este gran simio es el más amenazado del planeta. Se estima que solo quedan alrededor de 800 individuos en un hábitat fragmentado de unos 1.000 km2 aproximadamente.

Epimeria quasimodo. Un crustáceo con joroba el océano Austral
Epimeria quasimodo. Un crustáceo con joroba el océano Austral – Royal Belgian Institute of Natural Sciences

Un crustáceo en aguas australes

Nombrado a partir del personaje creado por Víctor Hugo, Epimeria quasimodo es un pequeño crustáceo de unos 5 centímetros de longitud, que luce un exoesqueleto tan curvado que hace que parezca que tiene joroba.

Sciaphila sugimoto. Planta heterótrofa, que se alimenta a partir de otros organismos, Isla Ishigaki (Japón)
Sciaphila sugimoto. Planta heterótrofa, que se alimenta a partir de otros organismos, Isla Ishigaki (Japón) – Takaomi Sugimoto

Nueva planta en Japón

Descubrir una nueva planta en Japón siempre genera mucha expectación ya que es un área muy bien documentada. La mayor particularidad de S. sugimotoi, con una altura de unos 10 centímetros y unas hermosas flores, es su condición de heterótrofa, es decir, que no se alimenta por medio de la fotosíntesis, sino que logra su sustento a partir de otros organismos.

Wakaleo schouteni. Un león marsupial que vivió hace unos 23 millones de años. Australia
Wakaleo schouteni. Un león marsupial que vivió hace unos 23 millones de años. Australia – Peter Schouten

León marsupial de hace 23 millones de años

Gracias al material fósil recuperado por paleontólogos de la Universidad de Nueva Gales del Sur, se ha podido determinar que este león marsupial (Wakaleo schouteni), que pesaba unos 25 kilos y pasaba la mayor parte del tiempo subido a los árboles, vivió en Australia en el Oligoceno tardío. Sus dientes sugieren que era omnívoro.

Xuedytes bellus. Un pequeño escarabajo sin ojos. China
Xuedytes bellus. Un pequeño escarabajo sin ojos. China – Sunbin Huang and Mingyi

Escarabajo sin ojos ni alas

Vive en cuevas en Duan, al sur de China, y como otros escarabajos que se adaptan a la vida en el interior oscuro y húmedo de las cuevas, ha perdido las alas funcionales, los ojos y la pigmentación. Xuedytes bellus es una adición espectacular a la fauna que habita las cuevas.

Ancoracysta twista. Un pequeño organismo unicelular de origen desconocido, pues se ha hallado en un acuario tropical de San Diego
Ancoracysta twista. Un pequeño organismo unicelular de origen desconocido, pues se ha hallado en un acuario tropical de San Diego – Denis V. Tiknonenkov

Un pequeño protista unicelular

Descubierto en un acuario tropical de San Diego (Estados Unidos), por lo que se desconoce su origen en la naturaleza, este organismo unicelular (Ancoracysta twista) tiene tantos genes en su genoma mitocondrial que podría dar pistas sobre cómo comenzaron a evolucionar los primeros organismos eucariotas.

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“Cuando la mujer es más culta o no sabe cocinar”, factores de riesgo para un “casamiento peligroso” en la España de 1969

Jaime Noguera

“Cuando la mujer es más culta o no sabe cocinar”, factores de riesgo para un “casamiento peligroso” en la España de 1969“Cuando la mujer es más culta o no sabe cocinar”, factores de riesgo para un “casamiento peligroso” en la España de 1969

En 1969 la editorial madrileña Safeliz S.L publicó el libro El Matrimonio de Éxito, una especie de guía para parejas a punto de casarse que se reeditó hasta 1973 en cinco ocasiones, cada una de ellas con 10.000 ejemplares de tirada. Escrito por Salvador Iserte (acreditado como “consejero matrimonial”) e imbuido de unos mostrencos valores católicos tardofranquistas.  Hoy rescatamos de este infame ensayo (o algo) la lista de factores de riesgo para contraer un “matrimonio peligroso”,que no tiene desperdicio.

La frase que inicia este capítulo del casposo volumen lo deja todo claro: “La mujer sabia edifica su casa: más la necia con sus manos la derriba. Salomón

En el apartado “CASAMIENTOS PELIGROSOS”, el libro no habla de violencia de género, ni mucho menos. ”Salvo en contadas ocasiones, las uniones entre personas demasiado distintas no suelen dar buen resultado”, explica el autor antes de lanzar su listado de advertencias para lograr la felicidad ( o algo) en un enlace heterosexual bajo el sacramento del matrimonio.

¿Cuándo puede ser peligroso un casamiento?

Cuando los puntos comunes entre ambos cónyuges son muy pocos.

Cuando existe una considerable diferencia de edad.

“Cuando la mujer es más culta o no sabe cocinar”, factores de riesgo para un “casamiento peligroso” en la España de 1969

Cuando la diferencia de cultura es muy grande, sobre todo si es a favor de la mujer.

Cuando son tíos y sobrinos carnales (o incluso primos hermanos).

Cuando la mujer no sabe cocinar.

Cuando la mujer es de un nivel económico muy superior al del marido.

Cuando el marido es un perezoso.

Cuando la mujer (o) (y) el marido no son buenos administradores.

Cuando el marido (o la mujer) es alcohólico (¡No os caséis jamás con bebedores!)

“Cuando la mujer es más culta o no sabe cocinar”, factores de riesgo para un “casamiento peligroso” en la España de 1969

Cuando las religiones que practican son distintas, no sólo por causa de los cónyuges, sino (y sobre todo) de los hijos.

Cuando hay enfermedades del corazón o tuberculosis,

Cuando hay egoísmo desmesurado.

Cuando hay epilepsia, sífilis o locura.

“Cuando la mujer es más culta o no sabe cocinar”, factores de riesgo para un “casamiento peligroso” en la España de 1969

Y, por si no fuera suficiente, en el siguiente capítulo, titulado “Matrimonios entre personas semejantes”, leemos la siguiente afirmación:

“Si hay diferencias, será mejor que sean en favor del marido: que  este sea más rico, más sabio, de más alto rango social o de más edad, no al revés.”

Quizás para no cargar con todo el contenido de esta afirmación, y a modo de aclaracion, deja una reflexion de uno de los siete sabios de Grecia, Cleóbulo de Lindos :

“Contrae matrimonio con esposa de tu misma condición, porque si casas con una mujer de cuna más elevada que la tuya, tendrás que obedecer a tantos amos como parientes tuviera tu esposa.”

“Cuando la mujer es más culta o no sabe cocinar”, factores de riesgo para un “casamiento peligroso” en la España de 1969

Con información y fotos de El Matrimonio de Éxito.

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Los extraterrestres son posibles en universos paralelos

Simulaciones por ordenador muestran que «otras dimensiones», con mayor proporción de energía oscura, serían compatibles con la aparición de galaxias y lugares donde la vida podría desarrollarse

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Las leyes físicas de nuestro Universo son idóneas para la vida que conocemos. Pero si los números, parámetros y constantes, que están detrás de estas leyes fueran ligeramente distintos, probablemente no estaríamos aquí. Bastaría con que la carga de los protones no fuera la que es, o que el equilibrio entre gravedad y energía oscura no fueran como los conocemos. ¿Por qué son las cosas exactamente como son? La respuesta es más bien filosófica, pero algunos investigadores han propuesto alguna vez la posibilidad de que nuestro Universo sea solo uno entre infinitos universos, cada uno gobernado por unas leyes y parámetros propios. Por eso, es posible que las galaxias y las estrellas solo puedan existir en algunos universos con leyes «adecuadas», o bien que en otros existan realidades que no podemos ni imaginar. Es la intrigante teoría del multiverso.

Dos artículos publicados recientemente en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society analizan qué ocurriría en universos paralelos con mayores proporciones de energía oscura que el nuestro. A través de masivas simulaciones por ordenador, los investigadores han creado universos con distintos parámetros iniciales y así han descubierto que las condiciones necesarias para la aparición de galaxias y de lugares donde puede aparecer la vida no son tan exclusivas como se suele pensar, lo que tiene importantes implicaciones para la teoría del multiverso.

«Nuestras simulaciones mostraron que la expansión acelerada del Universo impulsada por la energía oscura apenas tiene impacto en el nacimiento de las estrellas, y por ende en los lugares donde pude nacer la vida», ha dicho en un comunicado Pascal Elahi, coautor de estudio e investigador en la Universidad de Australia Occidental. «Incluso aumentar la cantidad de energía oscura cientos de veces no sería suficiente para crear un universo muerto».

Los autores han calculado que universos con hasta 300 veces más energía oscura que el nuestro serían compatibles con la aparición de galaxias y, por tanto, de vida. También han averiguado que nuestro universo tiene poca energía oscura en comparación con lo que sería «habitual» si realmente existieran los universos paralelos. Esto tiene la importante implicación de que esta teoría del multiverso ya no podría explicar por qué en el nuestro hay tan poca energía oscura.

La enigmática energía oscura

La energía oscura es uno de los mayores enigmas de la ciencia. Nadie sabe qué es, ni si realmente existe. Lo que sí se sabe es que la gravedad pugna por mantener unida la materia y que permitió la aparición de estrellas y galaxias durante la infancia del Universo. También se sabe que, a pesar de la gravedad, el Universo se está expandiendo y que, además, lo hace cada vez más rápido. ¿«Quién» está detrás de esto? ¿Hemos pasado por alto algo muy importante o es que realmente existe una misteriosa fuerza repulsiva que hace que las galaxias se alejen y que lo hagan más rápido cuanto más lejos estén?

La respuesta más ampliamente aceptada es la energía oscura: de hecho, este fenómeno constituye el 70 por ciento de toda la masa y energía de nuestro Universo. Algunos creen que este misterioso fenómeno es una propiedad del espacio-tiempo o una fuerza totalmente desconocida. Aunque su naturaleza es un enigma, se suele considerar que contribuye al equilibrio en nuestro Universo. Si la energía oscura fuera mucho más abundante de lo que es, el espacio se habría expandido demasiado, en la infancia del Cosmos, como para permitir la aparición de galaxias. Si fuera mucho menos abundante, las galaxias habrían colapsado sobre sí mismas antes de nacer.

El Multiverso, ¿puesto en duda?

Pero, si resulta que las galaxias pueden desarrollarse en universos con 300 veces más energía oscura, ¿cómo se explica que en nuestro Universo haya la cantidad que hay de esta «sustancia»?

«El multiverso explica el valor observado de energía oscura como una lotería; como si hubiéramos tenido suerte y viviéramos en el Universo que forma bonitas galaxias y que permite la vida tal como conocemos», ha dicho en un comunicado Luke Barnes, coautor del estudio e investigador en la Universidad Occidental de Sidney.

Pero los cálculos muestran que lo esperable sería que nuestro universo tuviera 50 veces más energía oscura. «Nuestro trabajo muestra que quizás tenemos demasiada suerte, por así decirlo. Nuestro Universo es más especial de lo que necesita para albergar vida. Esto es un problema para la teoría del multiverso; el misterio sigue abierto»,añade.

Quizás, sugieren, la «escasa» cantidad de energía oscura de nuestro Universo puede ser explicada por una ley de la naturaleza aún no descubierta.

«Creo que deberíamos buscar una nueva ley física para explicar esta extraña propiedad de nuestro Universo, porque lo cierto es que la teoría del multiverso hace poco para calmar nuestra intranquilidad», ha dicho en un comunicado Richard Bower, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Durham (Reino Unido). Dicha ley podría explicar qué rango de proporciones de energía oscura son, teóricamente, compatibles con la aparición de galaxias.

Universos hipotéticos

Esta fue precisamente la finalidad de esta investigación. En ella, los científicos hicieron simulaciones por ordenador para el nacimiento, vida y muerte de universos hipotéticos con distintas cantidades de energía oscura. Para ello recurrieron a EAGLE, de «Evolution and Assembly of GaLaxies and their Environments», un proyecto capaz de hacer realistas simulaciones sobre la evolución del Universo.

No parece muy probable que se vaya a poder comprobar la hipótesis de que ahí «fuera» hay otros universos. Sin embargo, lo inquietante es que es perfectamente posible que en un universo paralelo exista otra civilización alienígena tratando de comprender la realidad, como lo hacemos nostros. Más interesante es todavía la elevada probabilidad de que en nuestro propio universo existan múltiples civilizaciones, viviendo en alguna de las miles de millones de galaxias vecinas o en alguna de las miles de millones estrellas de la Vía Láctea.

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¿POR QUÉ SON TAN CAROS LOS ESCAMOLES?

¿POR QUÉ SON TAN CAROS LOS ESCAMOLES?
Los escamoles son un platillo de origen prehispánico cuyo nombre proviene de la lengua náhuatl, donde azcatl significa “hormiga” y molli significa “guiso” o “salsa”. De ahí que sean también conocidos como azcamoli, maicitos o hugues.

Ésta deliciosa hueva de hormiga es una exquisitez que sólo se come en tierras mexicanas y, para aquellos que no estén familiarizados con el ingrediente, los escamoles son larvas grandes y de un sabor muy delicado de la hormiga Liometopum apiculatum.

Los escamoles son un alimento lujoso pues además de ser un producto de temporada, su recolección y cultivo tiene su grado de dificultad, de ahí que su costo puede alcanzar los mil 200 pesos el kilo.

Este alimento es de temporada y se “cosecha” de marzo a abril de forma silvestre, aunque ya existen criaderos que se dedican a cuidar y “cultivar” a las hormigas escamolares debajo de nopaleras, en las bases de los magueyes o a un lado de los árboles de pirul.

Los hormigueros suelen estar a varios metros de profundidad y no es fácil la obtención de los escamoles ya que las hormigas, dispuestas a defender sus guaridas, son agresivas e inteligentes. Los nidos dentro del hormiguero suelen estar debajo de una complicada estructura hecha de ramas y su propia saliva.

Los escamoles pueden comerse solos o, como en este caso, en guisado con pene de toro y salsa verde. // Foto: Deni Álvarez (@deniletus)
Los escamoles pueden comerse solos o, como en este caso, en guisado con pene de toro y salsa verde. // Foto: Deni Álvarez (@deniletus)

Cuando se cosechan se saca sólo una tercera parte de los huevecillos para no afectar a la población, pudiendo repetir el proceso hasta un par de veces la temporada. Cada nido puede llegar dar hasta ocho kilos si se le maneja bien y se mantiene una población sana de hormigas.

No solamente es sabroso, nutricionalmente es un alimento muy sano ya que tiene una alta cantidad de proteínas, alrededor de cuatro veces más que la carne, además de que contienen aminoácidos esenciales para la nutrición.

Su preparación es sencilla ya son de un sabor suave y muy especial, por lo que se tiende a dar prioridad a su sabor. Se suelen cocinar con un poco de ramas de epazote y aceite, mantequilla o manteca, y comer en un rico taco con guacamole para disfrutar de lo que muchos han llamado, el caviar mexicano.

Te compartimos un video para que mires cómo extraen y limpian este manjar mexicano:

Animal Gourmet · Comer, beber y saberlo hacer

Tardas menos en recibir un gramo de cocaína en casa que una pizza

Iñaki Berazaluce

Tardas menos en recibir un gramo de cocaína en casa que una pizza

Que sepamos, no hay ningún ‘dealer‘ que te ofrezca un gramo gratis si el pedido de cocaína llega después de la hora prevista, pero tampoco resultaría tan sorprendente: la red de distribución de cocaína en las ciudades de medio mundo es tan eficiente o más que el servicio a domicilio de las cadenas de pizzerías, según ha puesto de manifiesto una encuesta realizada por Global Drug Survey (GDS) en 40 países de todo el mundo.

Más de 130.000 personas participaron en el último estudio anual que GDS realiza sobre los hábitos de los consumidores de drogas, 22.100 de los cuales (un 17%) reconoció haber consumido cocaína durante el último año. 15.000 de ellos también respondieron una pregunta acerca de sus hábitos de compra: “¿Eres capaz de recibir en casa un gramo de cocaína en un tiempo menor de lo que tardarías en conseguir una pizza?”

Tardas menos en recibir un gramo de cocaína en casa que una pizza

La sorprendente respuesta es que un tercio de los encuestados que le pegan a la farlopa respondió afirmativamente a la respuesta: podían conseguir un gramo de cocaína en menos de 30 minutos, en tanto sólo el 16,5% afirmó recibir una pizza en casa en ese mismo plazo. La encuesta dice mucho de la eficiencia y la capilaridad de la red de distribución de drogaína… y deja bastante mal a los pizzeros, si bien éstos tienen que hornear el producto.

Los países en los que más rápido puede conseguirse el polvo blanco a domicilio son, por este orden, Brasil, Holanda, Dinamarca, Colombia, Escocia, Inglaterra y la República Checa. En todos ellos, más de la mitad de los participantes afirmaron poder conseguir su gramo en menos de media hora desde la comodidad de sus hogares. Los resultados para España no están tabulados en el avance de la encuesta que ha publicado la organización, pero posiblemente estén a la altura de nuestra bien labrada fama de esnifadores: España es, tras el Reino Unido, el segundo país de Europa donde más cocaína se consume. Además, Barcelona acaba de ser reconocida Capital Europea de la Cocaína.

Tardas menos en recibir un gramo de cocaína en casa que una pizza

Otra conclusión colateral de esta encuesta es el estruendoso fracaso de la guerra contra las drogas, un artefacto que ha convertido eñ extracto de unas plantas que no deberían costar más que el café en un producto extremadamente caro y posiblemente más demandado que si pudiera comprarse con total libertad. La suma de la clandestinidad de las drogas con las innegables ventajas de la tecnología -quién no tiene dos o tres camellos en su Telegram– ha generado una eficiente y rentable red de suministro a nivel mundial que ríete tú de Telepizza.

Visto en Global Drug Survey, vía Vice. Con información de Strambotic.

Que sepamos, no hay ningún ‘dealer‘ que te ofrezca un gramo gratis si el pedido de cocaína llega después de la hora prevista, pero tampoco resultaría tan sorprendente: la red de distribución de cocaína en las ciudades de medio mundo es tan eficiente o más que el servicio a domicilio de las cadenas de pizzerías, según ha puesto de manifiesto una encuesta realizada por Global Drug Survey (GDS) en 40 países de todo el mundo.

Más de 130.000 personas participaron en el último estudio anual que GDS realiza sobre los hábitos de los consumidores de drogas, 22.100 de los cuales (un 17%) reconoció haber consumido cocaína durante el último año. 15.000 de ellos también respondieron una pregunta acerca de sus hábitos de compra: “¿Eres capaz de recibir en casa un gramo de cocaína en un tiempo menor de lo que tardarías en conseguir una pizza?”

La sorprendente respuesta es que un tercio de los encuestados que le pegan a la farlopa respondió afirmativamente a la respuesta: podían conseguir un gramo de cocaína en menos de 30 minutos, en tanto sólo el 16,5% afirmó recibir una pizza en casa en ese mismo plazo. La encuesta dice mucho de la eficiencia y la capilaridad de la red de distribución de drogaína… y deja bastante mal a los pizzeros, si bien éstos tienen que hornear el producto.

Los países en los que más rápido puede conseguirse el polvo blanco a domicilio son, por este orden, Brasil, Holanda, Dinamarca, Colombia, Escocia, Inglaterra y la República Checa. En todos ellos, más de la mitad de los participantes afirmaron poder conseguir su gramo en menos de media hora desde la comodidad de sus hogares. Los resultados para España no están tabulados en el avance de la encuesta que ha publicado la organización, pero posiblemente estén a la altura de nuestra bien labrada fama de esnifadores: España es, tras el Reino Unido, el segundo país de Europa donde más cocaína se consume. Además, Barcelona acaba de ser reconocida Capital Europea de la Cocaína.

Otra conclusión colateral de esta encuesta es el estruendoso fracaso de la guerra contra las drogas, un artefacto que ha convertido eñ extracto de unas plantas que no deberían costar más que el café en un producto extremadamente caro y posiblemente más demandado que si pudiera comprarse con total libertad. La suma de la clandestinidad de las drogas con las innegables ventajas de la tecnología -quién no tiene dos o tres camellos en su Telegram– ha generado una eficiente y rentable red de suministro a nivel mundial que ríete tú de Telepizza.

Visto en Global Drug Survey, vía Vice. Con información de Strambotic.

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El verdadero motivo por el que el Islam prohibió el consumo de alcohol

Strambotic

El verdadero motivo por el que el Islam prohibió el consumo de alcoholEl verdadero motivo por el que el Islam prohibió el consumo de alcohol

‘Mahoma: El sermón de la taberna’.

En 632, año en que Mahoma moría en Medina, “la viña y el vino florecían en Arabia, Egipto, Líbano, Palestina, Siria, Armenia y Mesopotamia”, cuenta Gonzalo Gonzalo en su libro ‘El otro mundo del vino’. Hoy, sin embargo, sólo Líbano y Marruecos siguen produciendo el embriagador líquido. “¿Cómo pudo lograrse que algo tan enraizado en la cultura y que generaba actividad económica quedar reducido al cultivo de uva para pasas?”, se pregunta el autor. Respuesta: una riña de borrachos entre la cuadrilla de Mahoma.

Pero las religiones están creadas por los hombres y los hombres no somos más que la suma de nuestras experiencias. El tabú del alcohol entre los mahometanos vino, según el enólogo, por una pelea que mantuvieron los discípulos de Mahoma en Medina:

“La prohibición tajante de beber vino a los musulmanes sólo está reflejada en un versículo del Corán, que fue resultado de un incidente en Medina cierta noche en que los discípulos bebieron después de la cena. Una disputa entre ellos para la que Mahoma reclamó a Alá la forma para hacer reinar la armonía entre los discípulos. “En verdad, el vino y el maisar, y los anazab y las flechas son abominación de los hechos de Schaitán (Satán); evitadlos, pues que acaso, vosotros seréis felices…En verdad, quiere el Schaitán introducir entre vosotros la enemistad y la cólera en el vino…”

El verdadero motivo por el que el Islam prohibió el consumo de alcohol

No deja de ser curioso que el vino que está postergado en la Tierra, será brindado a los fieles que lleguen al Paraíso (Janah, el jardín). Además de las consabidas vírgenes, los buenos musulmanes disfrutarán de banquetes exquisitos y vinos aromáticos que, eso sí, “no embriagan ni incitan a las peleas”. Y no hablamos de una copita, sino de ríos: Ríos de vino, una delicia para los bebedores…y rondará sobre ellos una copa de plata y vasos como botellas. Botellas de plata; las medirán exactamente, con medida. Y les darán a beber una copa, cuya mezcla será de jengibre…” (Asura).

El verdadero motivo por el que el Islam prohibió el consumo de alcohol

Viñas en Líbano.

Visto en ‘El otro mundo del vino’ y en El Corresponsal. Ilustración de Javier Juverapara el libro. Imagen de Vinisfera.

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Las heces de los antepasados delatan su modo de vida

Las heces de los antepasados delatan su modo de vida

Un grupo de investigadores ha conseguido determinar algunas costumbres, la dieta y los flujos migratorios de los daneses del pasado. La novedad es el método que han utilizado para ello. ¿Documentos? ¿Libros? ¿Pinturas? ¿Fósiles? No. Estos señores se han pasado meses examinando detenidamente restos de heces. Para que luego te quejes de tu trabajo.

Las heces de los antepasados delatan su modo de vida

En un primer momento, nadie pensaría que las heces son un tema de conversación en universidades y academias de Historia. Sin embargo, mientras que para buena parte de la población una hez es exactamente eso, una caca, para los arqueólogos es casi como la Piedra Rosetta.

Hace unas semanas un grupo de investigadores daneses publicó un estudio titulado Ancient DNA from latrines in Northern Europe and the Middle East (500 BC–1700 AD) reveals past parasites and diet que, como su propio nombre indica, analiza el ADN procedente de letrinas del norte de Europa y Oriente Medio de los años 500 AC al 1700 DC para conocer un poco mejor a sus antepasados.

Las heces de los antepasados delatan su modo de vida

Entre las cosas que encontraron en su investigación estaba una serie de huevos procedentes de parásitos intestinales, así como restos biológicos de origen vegetal y animal. Con estos datos, los investigadores han podido determinar con bastante detalle algunos de los aspectos de la vida de los daneses de hace siglos.

Por ejemplo, han confirmado que la población de esa época tuvo parásitos intestinales al menos una vez en su vida. Además, el hecho de que algunos de esos parásitos se transmitan de animales como el cerdo o el pescado crudo, ha permitido saber que ese tipo de alimentos eran habituales en la dieta.

Las heces de los antepasados delatan su modo de vida

Pero las lombrices intestinales no solo determinan los hábitos alimenticios. El hecho de que algunas de esas especies se hayan encontrado también en letrinas de países como Uganda o China, ha probado que ya en la Edad Media existían rutas comerciales entre esos territorios y Dinamarca.

De hecho, las heces también han servido para seguir el rastro de expediciones y viajes como el de Meriwether Lewis y William Clark. Esta pareja de aventureros norteamericanos inició en mayo de 1804 un viaje para establecer una ruta que recorría el cauce del río Misuri y llegaba hasta el océano Pacífico. El trayecto se alargó durante más de dos años, a lo largo de los cuales hicieron más de 500 paradas.

Las heces de los antepasados delatan su modo de vida

Como en el caso de los historiadores daneses, los norteamericanos han podido determinar el trayecto de Lewis y Clark gracias a las heces de los expedicionarios, las cuales no se parecían al del resto de los demás humanos de la zona.

Según los documentos de la expedición de Lewis y Clark, para evitar el estreñimiento, sus miembros eran medicados con unas pastillas comercializadas bajo la marca Dr. Rush, cuya principal característica era su alto contenido de mercurio. Con este dato, a los historiadores no les costó mucho rastrear aquellos desechos orgánicos en los que abundaba ese metal y reproducir la ruta seguida.

La presencia de metales en las heces no es algo exclusivo de los hombres de Lewis y Clark. Según un informe del Servicio Geológico Estadounidense del que se hizo eco la BBC hace unos años, los detritus humanos contienen numerosos materiales de este tipo, incluidos oro y plata. De esta forma, las heces producidas por una ciudad de un millón de habitantes pueden contener hasta trece millones de dólares en metales.

Definitivamente y aunque no resulte un tema sencillo de gestionar, si las heces son capaces de producir abono, servir de biocombustible, sanear las cuentas de una ciudad de un millón de habitantes e informar sobre hechos históricos, tal vez habría que tomárselas más en serio.

Las heces de los antepasados delatan su modo de vida

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