Los pingüinos gays de Australia

SÍDNEY, Australia — Era una colonia de pingüinos jóvenes, y todas las parejas —excepto una— estaban formadas por padres bastante malos.

Dejaban de atender sus nidos, iban a nadar o jugar y, por eso, los huevos abandonados se enfriaban y cabía la posibilidad de que nunca eclosionaran. Esto era normal para los pingüinos inexpertos y a los encargados del acuario no les preocupaba. La siguiente temporada de apareamiento sería mejor.

Sin embargo, una pareja era extraordinaria. No porque fuera la única pareja gay de la colonia, sino porque parecía que Sphen y Magic serían padres grandiosos, diligentes y cuidadosos que incubarían sus huevos. Hicieron el nido más grande y se sentaron sobre él de manera constante.

Con curiosidad, los encargados del acuario les dieron un huevo falso a los dos machos. Lo adoptaron. Entonces, cuando parecía que una pareja particularmente negligente de pingüinos heterosexuales iba a dejar un huevo expuesto (las hembras ponen dos, pero generalmente solo sobrevive uno), los empleados del acuario decidieron que se lo darían a Sphen y Magic.

En octubre, el huevo eclosionó. La cría de la pareja de pingüinos gays ahora está paseando por una formación de hielo cerca de los diques para turistas en Sídney.

Cuando Sphen y Magic se hicieron pareja, Australia había pasado por una amarga batalla en torno a si el matrimonio igualitario debe ser legal. El debate sobre el matrimonio igualitario había sacado a flote tensiones personales y religiosas. Estos dos pingüinos gentú (también conocidos como juanito o papúa), que ignoraban el caos político que rodeaba su cortejo, se convirtieron en un símbolo más grande para el país. Si una colonia de pingüinos pudo resolver esto, una nación de seres humanos también podría hacerlo.

Australia es famosa por tener muchas criaturas peligrosas en la tierra y en el agua: algunas de las serpientes y arañas más venenosas del mundo, canguros que parecen fisicoculturistas, tiburones blancos que vigilan a los surfistas. Sin embargo, de pronto, las mayores celebridades animales eran dos pingüinos gays, que sus cuidadores reconocieron con gusto.

“A todos les gustan los pingüinos”, dijo Tish Hannan, directora del Departamento de Supervisión de Pingüinos en el acuario. “Son muy pícaros”.

“No son como los tiburones”, dijo Amy Lawrie, cuidadora principal de los pingüinos. “Nadie ha tenido una experiencia negativa con un pingüino”.

Los cuidadores de los pingüinos no pueden decir con exactitud por qué uno elige a otro, sobre todo dos tan distintos como Magic y Sphen.

 Magic, un pingüino gentú de 3 años nacido en el Acuario Sea Life de Melbourne, es agitado y juguetón. Va tras los juguetes y cualquier cosa que brille. Saluda a los visitantes.

Sphen, que tiene 6 años y nació en SeaWorld, es más alto y tiene un pico más grande. Es más tranquilo, más serio y le interesan menos los juguetes y los humanos.

Sin embargo, desde el principio quedó claro qué estaban haciendo Sphen y Magic cuando se conocieron un día de verano en el Acuario Sea Life de Sídney.

Primero, como acostumbran los gentú, comenzaron a hacerse reverencias.

Se trajeron guijarros elegidos con cuidado para el nido que esperaban construir juntos. Si alguno de los dos no hubiera estado interesado habría rechazado el guijarro: lo habría aventado con el pico. Sin embargo, cada uno admiró los guijarros que el otro traía.

Lawrie lo describió como “consentimiento”.

Después comenzaron a cantar. Uno cerca del otro, se cantaron hasta que aprendieron a reconocer sus voces.

“Veíamos que Magic iba a su lugar y buscaba a Sphen. Lo llamaba y Sphen corría hacia él y le hacía una pequeña reverencia para después cantar también”, dijo Hannan. “Se eligieron. Así de simple. Ahora tienen un vínculo”.

Otros miembros de la colonia de 33 pingüinos aún estaban coqueteando. Las aves más jóvenes tienden a tomarse su tiempo para elegir a su pareja.

“Estaban reconociendo varios llamados y hacían reverencia a varios pingüinos”, comentó Hannan. “Era algo que no hacían ni Sphen ni Magic. No estaban interesados en otras aves de la colonia”.

Por eso no fue sorprendente que los dos se prepararan para incubar un huevo.

“Sabíamos que comenzarían a recoger piedras”, dijo Hannan. “Y también que construirían el mejor nido”.

Cuando llegó el huevo, Sphen y Magic tomaron turnos para sentarse sobre él durante veintiocho días.

Los cuidadores de los pingüinos tuvieron un debate.

“El equipo de cuidadores de pingüinos tomó la decisión y nadie se opuso”, dijo Lawrie. “Es genial que dos pingüinos quieran formar una pareja, sin importar de cuáles se trate”.

Alertaron a los directores del acuario que habría dos pingüinos machos con crías. Los ejecutivos del acuario los aceptaron.

El acuario publicó un video de los pingüinos, en el que se les ve cantarse. También hay un video en el que están haciendo su nido de guijarros.

Los visitantes ahora solo vienen a ver a la nueva pareja de padres gays y les preguntan a los guías cuáles son los pingüinos homosexuales.

Hubo quienes se rehusaron a usar la palabra “gay”.

“Las palabras ‘poco natural’ se usaron mucho”, dijo Samantha Antoun, encargada de relaciones públicas del acuario. “La gente dijo que no deberíamos decir que son gays porque quizá solo son amigos”.

Los cuidadores de los pingüinos dijeron que no adoptarían una actitud política respecto a los pingüinos.

“No vamos a desalentar la compañía de nuestros pingüinos”, comentó Lawrie. “El amor es el amor”.

La primera señal de un buen padre gentú es que son capaces de reconocer que un huevo eclosionó y que la cría poco a poco está saliendo del cascarón. Esto puede tomar días. Sphen y Magic se dieron cuenta de inmediato.

“Cuando saca la cabeza puede comenzar a hablarles a sus padres, y Magic y Sphen lo reconocieron y comenzaron a cantarle al huevo incluso antes de que eclosionara”, dijo Hannan.

Su cría —que por ahora se llama Sphengic— nació un viernes y pesó 91 gramos. Fue la única cría que salió de todos los huevos de la colonia.

Los pingüinos gays de Australia

Sphengic CreditAcuario Sea Life de Sídney

Durante los primeros meses de vida, una cría se queda cerca de sus padres. Sphen y Magic la alimentaron y le cantaron. La metían a la cama de noche. La cría necesita tener la cabeza en dirección a los padres cuando duerme debajo de ellos, para que los padres puedan usar sus picos para mantenerla en la posición adecuada.

Como cualquier pareja, Sphen y Magic enfrentaron desafíos, la mayoría relacionados con su diferencia de edad.

“Magic es el más joven, e intentó deshacerse de sus deberes como padre durante los primeros días de la pareja”, dijo Hannan. “A veces parecía decir: ‘Tú alimenta a la cría hoy’ y se iba a nadar”.

No obstante, poco a poco aprendió a compartir los deberes. Cuando Magic alimentaba a la cría, Sphen venía a cantarles.

“Cantaba para animarlo”, comentó Hannan. “Para que Magic supiera que estaba haciendo lo correcto”.

Ahora la cría de tres meses ha crecido casi por completo. Él o ella todavía no tiene un género ni un nombre permanente. Los órganos reproductivos de los pingüinos son internos, así que el sexo solo puede determinarse mediante una prueba de sangre cuando alcanzan la madurez. La orientación y la identidad no son los desafíos más apremiantes de Sphengic.

Una mañana reciente, Magic estaba jugando con otros miembros de la colonia, y Sphen estaba cuidando a Sphengic, que está apartado de la colonia en un pesebre. Rita, otro pingüino, se acercó demasiado. Sphen aleteó y la golpeó un poco con su pico. Sphengic, que aún está desarrollando su personalidad, estaba ocupado comiendo hielo.

Ese día almorzaron sardinas y calamares.

Los cuidadores de los pingüinos dijeron que no piensan mucho en la política que rodea a Sphengic. No obstante, ven que está inspirando a los visitantes.

“Los pingüinos nacen con la capacidad de criar polluelos desde el inicio hasta el final, sean machos o hembras, y esa es una idea muy interesante que tener en mente”, dijo Hannan. “Somos iguales”.

Muchos de los otros pingüinos están buscando nuevas parejas para la siguiente temporada de apareamiento. No obstante, Sphen y Magic siguen juntos. Hace poco, Sphengic comenzó a aprender a nadar. Sphen y Magic aleteaban cerca de ahí, listos para zambullirse.

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Encuentran formas de vida desconocidas bajo un kilómetro de hielo en la Antártida

Investigadores han hallado altas concentraciones de bacterias en un lago subglacial, a pesar de la oscuridad, las bajas temperaturas y las altas presiones

Los investigadores taladraron un orificio de 1.060 metros de profundidad para acceder al agua del lago Whillans, en la Antártida
Los investigadores taladraron un orificio de 1.060 metros de profundidad para acceder al agua del lago Whillans, en la Antártida – Kathy Kasic/salsa-antarctica.org

Resulta sorprendente lo poco que sabemos sobre los seres vivos. No solo porque solo conozcamos menos de la milésima parte del uno por ciento de todas las especies, ni tan siquiera porque recientemente se constatara que existe uninmenso mundo perdido de microbios en las profundidades de la corteza del planeta. Además de eso, apenas hemos comenzado a explorar los lagos subglaciales de la Antártida, que acumulan el 7 por ciento del agua de todos los lagos, y que hemos visto que están habitados por microbios poco conocidos. Pero eso no es todo. El futuro podría ser todavía más sorprendente. Hemos descubierto que la inmensa mayoría del agua del Sistema Solar está bajo el hielo de las lunas heladas, como Encélado o Europa, en enormes océanos fríos y salados. O, incluso, en lagos subglaciales marcianos. ¿Estarán estos lugares habitados por alienígenas?

Una forma de comenzar a averiguarlo es explorar los lagos que existen bajo el hielo, aquí en la Tierra. En 1999, el investigador John Priscu, de la Universidad Estatal de Montana, en Bozeman (EE.UU.), dirigió una investigación que sorprendió al mundo al hallar vida en el hielo de la Antártida, a 3.600 metros de profundidad, apenas cientos de metros por encima del lago Vostok, el sexto lago con más volumen del planeta. En 2013, una expedición dirigida por este investigador logró perforar el hielo y alcanzar el agua del lago Whillans, a 800 metros de profundidad, y encontrar la presencia de multitud de microbios. Ya este miércoles, Priscu volvió a Estados Unidos después de perforar el hielo sobre el lago Mercer, a 600 kilómetros del polo sur, y de encontrar una gran abundancia de microorganismos en su agua. Los trabajos de esta última expedición serán fundamentales para entender cómo es la vida bajo la Antártida, y cómo podría ser en mundos como Encélado o Europa.

«Todavía tenemos muchos datos que procesar, pero puedo decir que estamos encantados de comprobar que el lago alberga alrededor de 10.000 bacterias por mililitro de agua», ha explicado Priscu a ABC. Además de investigador en la Universidad Estatal de Montana, dirige el equipo « Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access» (SALSA), para estudiar los lagos subglaciales.

Ubicación del lago Mercer
Ubicación del lago Mercer– Wikipedia

Aunque en el agua de los océanos puede haber 100 veces más microorganismos, es sorprendente que la vida sea tan abundante en este mundo perdidosituado bajo una corteza de hielo de kilómetros de espesor, sumido en la oscuridad, el frío y las altas presiones. ¿Por qué debería importarnos? Porque esto indica que hay muchos seres vivos viviendo bajo el hielo de la Antártida, un continente una vez y media más extenso que Estados Unidos y que alberga más de 400 lagos subglaciales. También nos dice que la vida podría ser capaz de existir en Marte o en las lunas heladas del Sistema Solar, y que quizás deberíamos mandar naves para buscarla.

¿Qué vive bajo el hielo de la Antártida?

En el lago Mercer las bacterias son tan abundantes que, según Priscu,es incluso posible que haya animales, como tardígrados (también conocidos como osos de agua): «Vamos a echar un buen vistazo en busca de organismos superiores, como animales… Pero no lo averiguaremos hasta dentro de un par de meses», ha dicho en una entrevista para Livescience.

Muestras de agua extraídas del lago Whillan, en la Antártida
Muestras de agua extraídas del lago Whillan, en la Antártida– Salsa-antarctica.org

Además de eso, los investigadores están haciendo estudios para comparar las características de los dos únicos lagos subglaciales explorados en la Antártida, el Whillans y el Mercer. En concreto, en esta última ocasión extrajeron testigos de sedimentos, analizaron la naturaleza de la materia orgánica y estudiaron la presencia de metano, entre otras cosas.

Un pozo de un kilómetro de profundidad

Hacer esta investigación ha sido muy difícil: «No nos metimos en este negocio porque fuera fácil», ha reconocido John Priscu. Un equipo de 25 científicos se desplazó a la Antártida para hacer un pozo de 30 centímetros de diámetro y 1.068 metros de profundidad en el hielo. «Hicieron falta casi cuatro días para poner el taladro a funcionar y realmente pensamos que no íbamos a lograrlo», ha recordado el investigador. Finalmente, lograron recoger 60 litros de agua del lago, que se encontraron a una temperatura de -0,6 ºC, y perforar los sedimentos de la corteza continental situada debajo, en la parte inferior de una capa de agua de 15 metros. Por último, introdujeron un rover de exploración y tomaron imágenes en la oscuridad.

Aunque la investigación aún está en sus fases iniciales, los científicos ya han descubierto varios hechos sorprendentes. Por ejemplo, que el agua tiene altas concentraciones de gas y de burbujas, y que en los sedimentos hay micro-fósiles que indican que el océano invadió el área hace más de un millón de años.

Un mundo de ríos y lagos bajo el hielo

En general, Priscu considera que el complejo de 400 lagos que existe en la Antártida forman un ecosistema único, situado entre el hielo y la corteza continental. «Siempre he propuesto que toda la placa de hielo es como un gran humedal, con ríos y lagos», dijo Priscu en Livescience. Algunos ríos tienen un área mayor que el Amazonas, aunque con menos agua», añadió.

Bajo la Antártida existe un mundo de lagos y ríos
Bajo la Antártida existe un mundo de lagos y ríos – Sebastian Göller

Paradójicamente, si la superficie de la Antártida es el lugar más frío y seco del planeta, su interior es también la mayor reserva de agua dulce de la Tierra, con el 70 por ciento de toda ella. «Sencillamente, no tiene sentido que no haya vida ahí abajo. Y ahora lo hemos demostrado», según Priscu. Y no solo eso: este lugar es también, en opinión de este investigador, «el mejor análogo para nuestros trabajos en el Sistema Solar». Esto será crucial para entender, por ejemplo, qué tipo de vida existe o existió en Marte.

Con todo, las profundidades de la Antártida se conocen menos que el propio planeta Marte. Quizás por eso una de las cosas más esperadas es explorar el lago Vostok. Esta inmensa masa de agua, de 5.400 kilómetros cúbicos y 1.000 metros de profundidad, está situada bajo una capa de hielo de cuatro kilómetros. Se trata, además, de una zona muy elevada cuyas temperaturas medias son de -55 ºC. Por ello, perforarla no será fácil ni barato. «Harán falta importantes preguntas científicas para conseguir financiación. Ahora mismo necesitamos ir poco a poco. Una vez que procesemos los datos de los lagos Mercer y Whilland, daremos el próximo paso», ha dicho John Priscu.

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Este fue el arrecife más grande del mundo y tuvo 7.000 km de longitud

Este fue el arrecife más grande del mundo y tuvo 7.000 km de longitud

La Gran Barrera de Coral, situada en el Mar del Coral, frente a la costa de Queensland al noreste de Australia, puede contemplarse desde el espacio porque tiene unos 2 600 kilómetros de longitud. No en vano, es mencionada a veces como el ser animal vivo más grande del mundo.

Sin embargo, este arrecife se queda corto si lo comparamos con el sistema arrecifal más grande de todos los tiempos, que existió hace unos 160 millones de años.

Arrecife Jurásico

Durante el Jurásico superior, período de la era Mesozoica, el mar de Tetis albergaba un sistema discontinuo de arrecifes de esponjas vítreas de unos 7 000 kilómetros de longitud. Es decir, que había gigantescos arrecifes de esponja de cristal que se extendían por todo el prehistórico Mar de Tetis, en lo que en la actualidad es Europa, desde el Cáucaso en Rusia, hacia el este de España y el Algarve.

Las esponjas vítreas o de cristal es la forma vulgar de designar los hexactinélidos, de los que se concen unas 500 especies y básicamente son esponjas cuyo esqueleto mineral está compuesto por espículas silíceas de seis radios que se cruzan en ángulo recto. Son tan frágiles como su nombre indica, pues tienen la consistencia del merengue o el pan de gamba y pueden resultar dañadas con suma facilidad.

Scolymastra joubini y otras especies similares, propias de aguas antárticas, crecen a un ritmo extraordinariamente lento a causa de las bajas temperaturas del agua, lo que permite que sean criaturas particularmente longevas: un ejemplar de dicha especie, de 2 m de altura, hallado a 50 m de profundidad en el Mar de Ross tenía algo más de 6.000 años, siendo así uno de los animales más longevos de la Tierra.

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El océano de Tetis se encontraba entre los continentes de Laurasia y Gondwana, antes de la formación de los océanos Atlántico e Índico. Los geólogos han encontrado los fósiles de las criaturas de este océano en las rocas del Himalaya. Por lo tanto, sabemos que estas rocas estaban sumergidas antes de que el continente indio las empujara hacia el interior de Asia.

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Viviendo sin tocar el suelo durante diez años: la vida del charrán sombrío

Viviendo sin tocar el suelo durante diez años: la vida del charrán sombrío

El charrán sombrío (Onychoprion fuscatus) tiene el mérito de ser el pájaro que se mantiene más tiempo en el aire, de forma ininterrumpida.

Tras abandonar su lugar de anidación siendo todavía un ave joven, el charrán sombrío permanece en el aire de 3 a 10 años mientras se desarrolla, tiempo en el que se posa en el agua de vez en cuando antes de volver a tierra firme para reproducirse como adulto.

El charrán sombrío cría en islas a lo largo de toda la zona ecuatorial. En invierno migra internándose principalmente en los océanos tropicales. Se reproducen en colonias en las islas rocosas o de coral. Anida en el suelo en hoyos y ponen de uno a tres huevos. Se alimenta de peces que capturan en la superficie del mar.

Duermen mientras vuelan, pues sus dos mitades del cerebro lo hacen por turnos. Y a la hora de comer, se alimentan de peces, ya sea zambulléndose en el mar o cazándolos en la superficie.

En la Isla de Pascua, esta especie y el charrán de anteojos (O. lunatus) se conocen colectivamente como manutara. La manutara jugó un papel importante en el ritual de tangata manu (“hombre pájaro”): cualquier hopu (campeón) que recuperara el primer huevo de manutara del islote Motu Nui se convertiría en el manu tangata de ese año, así su clan recibiría un acceso privilegiado a los recursos, especialmente los huevos de aves marinas.

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Altos vuelos

A pesar de que el charrán sombrío ostenta el récord, hay muchas otras aves que viven largas temporadas en al aire, sin tocar o apenas sin tocar tierra firme.

Otro charrán, por ejemplo, el charrán del ártico, migra más lejos que cualquier otra especie de ave. Cría al norte del círculo polar ártico, vuela al sur de la Antártida para el invierno septentrional y regresa al norte: un viaje de unos 80.467 km.

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Algunos albatros dan la vuelta al mundo en menos de dos meses y que pueden planear durante 6 días sin batir las alas. Esto es posible porque las enormes alas del albatros errante (3,35 metros de envergadura) necesitan muy poca energía muscular para mantenerse extendidas debido al “bloqueo de hombro”, un tendón especial que las mantiene en su sitio.

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Este anfibibio ha sido bautizado como Donald Trump por razones obvias

Este anfibibio ha sido bautizado como Donald Trump por razones obvias

Las razones por las que este anfibio ha sido bautizado como Donald Trump son más que evidentes. No, no estamos hablando de un anfibio testicular que se vanagloria de su ignorancia, señalando por ejemplo que el cambio climático es una filfa, sino de un anfibio que nos recuerda vagamente rostro de perfil, como podéis ver en la foto que encabeza esta entrada.

También hay otras razones de mayor peso (porque naturalmente la peluca del anfibio es falsa), según quienes le han bautizado así: algunos comportamientos del anfibio pueden extrapolarse, con un poco de imaginación, al comportamiento de Trump.

Dermophis donaldtrumpi

Esta nueva especie de anfibio descubierta en Panamá concretamente ha sido llamada Dermophis donaldtrumpi. Una empresa británica de construcción que destina ayudas a proyectos ambientales, Enviro Build, pagó con ese objetivo 25.000 dólares en una subasta para nombrar nuevas especies de flora y fauna descubiertas en las selvas tropicales protegidas.

Este anfibio se clasifica en el grupo de las cecilias, del latín Caecus que significa “ciego”, y tiene ojos rudimentarios que solo pueden detectar luz u oscuridad. Tal y como señala el cofundador de Enviro Build, Aidan Bell:

Capaz de ver el mundo solo en blanco y negro, Donald Trump ha afirmado que el cambio climático es un engaño de los chinos.

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Estos anfibios también viven casi en su totalidad bajo tierra, y se cree que perdieron sus extremidades hace al menos 60 millones de años, como una adaptación a vivir en madrigueras.

Meter su cabeza bajo tierra ayuda a Donald Trump a evitar el consenso científico sobre el cambio climático antropogénico y también nombró a arios lobbistas de la energía en la Agencia del Medio Ambiente, donde su trabajo es regular la industria de la energía.

El nombre todavía tendrá que someterse a una revisión por pares. Veremos.

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El extraño caso del animal que cambió de color por culpa de la Revolución Industrial

El fenómeno del melanismo, que se da en muchos animales, les sirve para múltiples funciones, entre ellas, ocultarse de posibles depredadores

«Coalbrookdale de noche», pintura al óleo que retrata la localidad de Coalbrookdale, considerada cuna de la Revolución Industrial
«Coalbrookdale de noche», pintura al óleo que retrata la localidad de Coalbrookdale, considerada cuna de la Revolución Industrial – Philip James de Loutherbourg

El melanismo es un exceso de pigmentación (melanina) en un animal, grupo o población, que provoca el oscurecimiento de la piel. Este proceso puede tener varias ventajas evolutivas: desde una mayor resistencia a un virus o a la radiación solar hasta un proceso de mimetismo. Se denomina «melanismo adaptativo» cuando los animales lo desarrollan para sobrevivir y reproducirse en su hábitat.

La diferencia entre un animal melánico y otro no melánico de la misma especie se debe, en muchos casos, a la expresión del gen o a la intensidad con la que se expresa. El mediador de esa transformación genética se encuentra en el ácido ribonucleico (ARN) y no en la secuencia del ADN.

La pantera negra… no existe

En la naturaleza podemos observar diversos ejemplos de animales melánicos, desde jabalíes hasta mustélidos, pasando por conejos. En general, estas especies tienen una mayor supervivencia que la de los albinos, por lo que no es infrecuente observar poblaciones con un mayor número de individuos melánicos.

El ejemplo más conocido es la pantera negra, que en realidad no existe. ¿Por qué? Se trata de un caso de melanismo de otros félidos, en particular del leopardo (Panthera pardus) o del jaguar (Panthera onca). En otras palabras: habría que hablar de «jaguar melánico» o «leopardo melánico».

El secreto de la pantera negra se encuentra en su gen agouti, que es el encargado de producir el exceso de melanina, lo que permite la distribución negra que todos conocemos.

Una pareja de mariposas del abedul. Una en su forma normal, más clara, y otra oscura
Una pareja de mariposas del abedul. Una en su forma normal, más clara, y otra oscura – Wikipedia

De blanco a negro

Por su parte, la mariposa del abedul (Biston betularia) constituye un caso especial de melanismo. En condiciones normales tiene un patrón de camuflaje que se asemeja a una salpicadura de pimienta y sal.

Estos lepidópteros son activos por la noche, mientras que por el día descansan en la corteza de los árboles. Esta es la razón por la cual el mimetismo es muy importante para ellos, para no ser descubiertos por sus depredadores.

Antes de la Revolución Industrial, la polilla del abedul moteada era rara. Es más, el primer espécimen del que se tiene noticia fue recogido en 1811 en la Universidad de Oxford. Las polillas de cuerpo claro se escondían entre los líquenes blanquecinos y la corteza de los árboles, mientras que las polillas negras eran más fácilmente detectada por las aves, sus depredadores naturales.

La situación cambió durante las primeras décadas de la Revolución Industrial: los campos de Manchester se cubrieron del hollín que desprendían las fábricas. Además, las elevadas emisiones de dióxido de azufre trajeron consigo la muerte de los líquenes y que la corteza de los abedules se volvieran oscuras. Como consecuencia, las polillas oscuras ganaron ventaja, aumentando su población. Este fenómeno es conocido como «melanismo industrial».

Cuando la calidad del aire mejoró, la población de polillas oscuras disminuyó, a favor de las polillas de tonos más claros. Desde 1964, con la implementación de una normativa que aboga por el descenso de la contaminación, la forma melánica de la polilla ha perdido su ventaja evolutiva y ha entrado en un drástico descenso poblacional.

Los colores de la biología

El melanismo junto con el albinismo o leucismo (del griego leucos, blanco) son las dos anomalías pigmentarias más conocidas, pero hay otras muchas. Por ejemplo, el eritrismo es la abundancia de coloración roja o naranja; el flavismo o xantismo es la abundancia de pigmento amarillo, y el axantismo, es lo contrario, la ausencia de esta coloración.

Para complicarlo aún más, todas estas alteraciones cromáticas pueden distribuirse de forma parcial o total en aquellos individuos que las presentan. Ya lo decía el poeta, para gustos, los colores.

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Esta es Knickers, el Goliat de las vacas [VÍDEO]

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La vaca que sobresale en la imagen se llama Knickers y vive en Australia. La imagen parece un montaje, pero este ejemplar mide 194 cm de altura y pesa unos 1400 kilos. Se trata de una vaca frisona que ha alcanzado un tamaño tal que parece un especie de monstruo junto a sus compañeras de otras razas. Esta circunstancia, curiosamente, la ha salvado de ir al matadero, según sus dueños, porque no cabía en el camión. No os podéis perder las imágenes de el animal en movimiento, es surrealista.

Visto en Digg.

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El famoso pato mandarín

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Posted by Riquezas Del Campo on Friday, November 16, 2018

Riquezas Del Campo

Santuario de la mariposa monarca en Michoacán, México

Santuario de la mariposa monarca en Michoacán, México 🦋🇲🇽

Posted by Clima Extremo on Tuesday, September 25, 2018

Clima Extremo

Los doce animales más venenosos del planeta

Escorpiones, arañas, medusas e incluso peces, el ser humano convive con muchas especies realmente peligrosas

El escorpión de cola gruesa es el responsable del 90% de las muertes por picadura de escorpión en ÁfricaEl escorpión de cola gruesa es el responsable del 90% de las muertes por picadura de escorpión en África – Wikicommons

En la década de los 50, allá cuando aún no existían los teléfonos inteligentes o siquiera internet, en los bosques de Wexford, en Inglaterra, el director general de la destilería Guinness, Sir Hugh Beaver, mantuvo una acalorada discusión acerca de cuál era el ave de caza más rápida. El interés fue tal que, ya pasada la batida, buscaron la respuesta por diferentes cauces y bibliotecas, pero no encontraron ningún libro que pudiera ofrecerles la solución.

Tiempo después, Sir Hugh estaba buscando una idea para promocionar su cerveza y se le ocurrió utilizar esta anécdota, que suele proliferar en los bares, para crear una obra a la que acudir en este tipo de situaciones. Así es como nació la guía Guinness de los récords en 1954, que recoge los hechos y datos más importantes, sorprendentes e increíbles ocurridos anualmente para la humanidad, incluyendo fenómenos naturales del planeta Tierra y más allá de sus fronteras (incluso de fuera de nuestra galaxia).

Entre las categorías preferidas, el mundo animal suele ser uno de los preferidos de los lectores y, como de costumbre, el Guinness World Records 2019 (Planeta) recoge las especies más tóxicas conocidas por el ser humano, que van desde serpientes y arañas, hasta raras aves exóticas. Pasen y vean los animales más peligrosos que conviven con el ser humano en el planeta Tierra.

Arácnidos

Araña de Sídney
Araña de Sídney – Wikicommons

Tan solo una dosis de 0,2 mg/kg de veneno de la araña de Sídney macho (Atrax robustus) es letal para los humanos. Como su propio nombre indica, es oriunda de Australia y vive en hábitats húmedos, bajo troncos o follajes, así como en jardines. La hembra es mucho menos peligrosa que su pareja.

Escorpión de cola gruesa
Escorpión de cola gruesa – Wikicommons

En cuanto al escorpión más venenoso, al de cola gruesa(Androctonus australis) se le atribuyen el 80% de las picaduras y el 90% de las muertes por ataques de escorpión ocurridas en África. Arácnido grande (que puede alcanzar hasta los 10 centímetros de largo y los 15 gramos de peso), lo más destacable es su cola, que al contrario de otros escorpiones, no se estrecha.

Escolopendras

Escolopendra china de cabeza roja
Escolopendra china de cabeza roja – Wikicommons

La agresiva escolopendra china de cabeza roja (Scolopendra subspinipes mutilans) tiene un cuerpo acorazado, aplanado y alargado que puede llegar a tener 300 patas. Es terriblemente rápida y agresiva, y normalmente ataca a toda criatura viviente que se encuentra en su camino. Pero lo más terrible de este insecto es su capacidad para inocular la potente «toxina espeluznante Ssm», quepara el corazón de grillos, gusanos, caracoles, sapos, pequeñas lagartijas y serpientes o incluso ratas, ratones y murciélagos, ya que tiene la capacidad de matar animales hasta 15 veces más grandes que ella.

Medusas

Medusa de caja
Medusa de caja – AP

Con un veneno capaz de matar a 60 personas, la avispa de mar o medusa de caja (C. fleckeri) que habita en las costas de Australia mata al menos a una persona todos los años. Los síntomas después de la picaudra de esta llamativa y mortal medusa incluyen vómitos, náuseas, diarrea, escalofríos, sudores y dolor generalizado.

Lagartos

Monstruo de Gila
Monstruo de Gila – Wikicommons

El monstruo de Gila (Heloderma suspectum), que vive en el suroeste de EE.UU. y el noroeste de México, es el lagarto más tóxico del mundo. Su veneno inyectado por vía intravenosa en ratones tiene la misma toxicidad que la cobra escupidora de Sumatra. De hecho, la dosis media de su veneno es capaz de matar al 50% de los animales de laboratorio. Sin embargo, no inyecta el veneno, sino que lo filtra en la herida al morder a la víctima. Son pocas las personas que han muerto por su mordedura, ya que es poco el veneno que pasa por la herida.

Dragón de Komodo
Dragón de Komodo – Efe

En cuanto a lagartos venenosos grandes, el dragón de Komodo (Varanus komodoensis) es el mayor de su especie. En 2009 se descubrió que tiene dos glándulas en la mandíbula inferior que segregan un veneno compuesto por varias proteínas tóxicas. De media, mide unos 2,59 metros y pesan entre 80 y 90 kilos.

Serpientes

Los doce animales más venenosos del planeta

Con un solo ataque, el taipán de interior (Oxyuranus microlepidotus) es capaz de inocular tanto veneno como para matar a 50 personas adultas en cuestión de 45 minutos por su acción neurotóxica. Con residencia en Queensland, Nueva Gales del Sur y Australia del Sur, se trata de la serpiente terrestre más venenosa del mundo.

Serpiente Dubois
Serpiente Dubois – Rick Stuart-Smith, www.reeflifesurvey.com

En el plano acuático, sin embargo, la reina tóxica es la serpiente Dubois (Aipysurus duboisii), que suele habitar las aguas poco profundas de los arrecifes coralinos de Papúa Nueva Guinea, Nueva Caledonia y las zonas costeras de Australia.

Aves

Pitohuí con capucha
Pitohuí con capucha – Wikicommons

En Papúa Nueva Guinea vive una de las pocas aves venenosas conocidas: el pitohuí con capucha (Pitohui dichrous). Aunque se conoce desde antes, fue en 1990 cuando los científicos descubrieron que tanto su piel como sus plumas contienen la neurotoxina llamada homobatracotoxina, lo que provoca dolor solo con tocarla. Este pájaro adquiere el veneno de su dieta, principalmente del mismo escarabajo que también vuelve tóxicas a las ranas de Colombia.

Existen varias subespecies, pero se relaciona el colorido con la peligrosidad: a mayor colorido, más veneno. Las tribus locales le conocen como «pájaro basura», porque no pueden comerlo.

Peces

Pez piedra Synanceia horrida
Pez piedra Synanceia horrida – Wikicommons

El Synanceia horrida, una especie de pez piedra que vive en las aguas tropicales del ïndico y del Pacífico es el pex que posee las glándulas venenosas más grandes: solo 25 microgramos de su veneno puede matar a un adulto de 70 kilos.

Pez globo
Pez globo – ABC

Pero también hay peces que son tóxicos si se ingieren, como el pez globo (Torpedo nobiliano), que vive en el mar Rojo, Índico y Pacífico. Sus ovarios, huevos, sangre, hígado intestinos y piel contienen tetrodotoxina, un potente neurotóxico que bloquea los músculos del diafragma, produciendo finalmente una insuficiencia respiratoria. No obstante, al ser ingerido, sus efectos tardan un tiempo en manifestarse.

El molusco más venenoso

Pulpo de anillos azules
Pulpo de anillos azules – Wikicommons

Con una neurotóxica letal al cabo de unos pocos minutos, los pulpo de anillos azules Hapalochlaena maculosa y H. lunulata son los moluscos más venenosos. Estos animales, que viven frente a las costas de Australia y en algunas zonas del sureste asiático, tienen en cada uno tanto veneno como para paralizar a diez personas adultas.

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