Todos creemos que por el hecho de vivir en un país del primer mundo tenemos los derechos y libertades garantizados. Hasta que un día las cosas empiezan a cambiar. Nada es para siempre. Los derechos hay que pelearlos y defenderlos día a día, continuamente. La pérdida de memoria es el peor enemigo de una sociedad.

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Javirroyo

Incluso si eres ateo, idolatras algo (un texto corto de David Foster Wallace)

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David Foster Wallace decidió colgarse a los 46 años. Era uno de los escritores más brillantes de la literatura en lengua inglesa. Su humor, a veces ácido y depresivo, lograba iluminar las zonas abisales por las que rondaba. Foster Wallace, por ejemplo, llamó a hacer consciente la inevitabilidad de nuestra idolatría, la sumisión de nuestra mente en una dialéctica de poder y transferencia —nuestro inconsciente es víctima de los dioses antiguos y su transformación cotidiana en objetos de consumo (los altares se multiplican).

«Porque hay algo más que es verdad.  En las trincheras cotidianas de la vida adulta, no existe tal cosa como el ateísmo. No existe tal cosa como no idolatrar. Todos idolatran.

»La única opción es qué idolatrar. Y la razón sobresaliente para seleccionar a algún tipo de Dios o cosa de tipo espiritual para idolatrar —sea J.C. o Alá, Yahvé o la Diosa Madre o las Cuatro Nobles Verdades o un conjunto de principios éticos inquebrantables— es que casi cualquier otra cosa que idolatras te comerá vivo.

»Si idolatras al dinero y las cosas —si son de lo que obtienes tu verdadero significado en la vida— entonces nunca tendrás suficiente. Nunca sentirás que tienes suficiente. Es la verdad.

»Idolatra tu cuerpo y la belleza y la atracción sexual y siempre te sentirás inapropiado, y cuando el tiempo y la edad se empiecen a notar, morirás miles de muertes antes de que finalmente te planten bajo tierra. En un nivel, todos ya sabemos esto —ha sido codificado como mitos, proverbios, clichés, epigramas, parabolas: el esqueleto de cada gran historia.

»El truco es mantener la verdad al frente en nuestra toma de conciencia diaria. Idolatra al poder —te sentirás débil y con miedo y necesitarás cada vez más poder sobre los demás para alejar el miedo. Idolatra tu intelecto, ser considerado brillante —acabarás sintiéndote estúpido, un fraude, siempre al borde de ser descubierto. Y así sucesivamente…»

Más allá de esta idolatría de la cual no escapa el ateísmo, Foster Wallace sugiere que la verdadera libertad “involucra la atención, la conciencia, la disciplina y el esfuerzo, y ser verdaderamente capaz de querer a las demás personas y sacrificarse por ellas, una y otra vez, en una miríada de pequeñas formas poco sexies, todos los días. Esa es la verdadera libertad”.

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Ya hemos destruido el 90 por ciento de los pastizales de la Tierra

Ya hemos destruido el 90 por ciento de los pastizales de la Tierra

SERGIO PARRA

Los pastizales y matorrales templados, es decir, las praderas y estepas, conforman un bioma cuyos ecosistemas predominantes lo constituyen gramíneas, juncales, pastos o césped. La mayoría de las praderas han sido alteradas extensamente y ahora son las principales regiones mundiales de producción de cereales como trigo, maíz y otros granos.

Los seres humanos ya han destruido más del 90 por ciento de ellos, la mayor parte para producir nuestra comida: el pastoreo solo ocupa una cuarta parte de toda la tierra. Lo que queda es muy frágil porque la estacionalidad de los pastizales los hace vulnerables a los cambios en la precipitación y la temperatura.

Solo el 5 por ciento de los prados restantes de la Tierra se conservan, lo que los convierte en el bioma menos protegido. Estos son los lugares que todavía se protegen:

El Serengueti (Tanzania)

El Parque nacional Serengueti es un parque nacional de grandes proporciones (13.000 km²) en Tanzania, África. Es famoso por las migraciones anuales de miles de ñúes. El pueblo Masái ya criaba a sus animales en las “planicies sin fin” de la región 200 años antes de la llegada de los primeros exploradores europeos.

Esta sabana es uno de los ecosistemas más antiguos de la Tierra. Los ecólogos creen que el clima, la flora y la fauna de la zona apenas han cambiado en los últimos millones de años. Aunque la llanura está bien protegida por el Parque Nacional del Serengeti y el Área de Conservación de Ngorongoro, la mano humana se está colando en los márgenes. El ganado se adentra en las áreas protegidas, y los cazadores furtivos intrusos matan ilegalmente a grandes mamíferos cuyos excrementos ayudan a abonar la tierra.

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Banni Grasslands Reserve (India)

La reserva de los pastizales de Banni o los pastizales de Banni forman un cinturón de ecosistemas de pastizales áridos en el extremo sur del desierto de las marismas de Rann of Kutch en el distrito de Kutch, estado de Gujarat, India. Son conocidos por su rica vida silvestre y biodiversidad y se extienden por un área de 3,847 kilómetros cuadrados. Actualmente están legalmente protegidos bajo el estado de bosque protegido o de reserva en la India.

En la década de 1960 hubo dos cambios importantes comenzaron a destruir el ecosistema. Primero, el gobierno plantó Prosopis juliflora para amortiguar las salinas pantanosas en el norte, pero el arbusto invasor terminó asfixiando las plantas nativas. En la misma década, los humanos represaron ríos para redirigir la hidratación hacia los cultivos. Sin esos flujos para diluir el agua de mar, aproximadamente la mitad del suelo en Banni es ahora salado e infértil.

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Estepa de Mongolia

Se extienden desde el noreste de China hasta Siberia. La sequía y la minería ya están reduciendo la estepa, y un impulso hacia la privatización ha acelerado el desastre. Los agricultores han reemplazado el ganado tradicional nómada, que no afecta a la flora, con rebaños más grandes en parcelas más pequeñas. La creciente demanda de cachemira también ha impulsado un aumento en las cabras domesticadas, que comen raíces, lo que dificulta la regeneración de las plantas.

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Grandes Llanuras (Norteamérica)

Las Grandes Llanuras es una alta y amplia meseta que se extiende al este de las Montañas Rocosas, en el continente americano, y cubre el estado mexicano de Coahuila, los estadounidenses de Nuevo México, Texas, Oklahoma, Colorado, Kansas, Nebraska, Wyoming, Montana, Dakota del Sur y Dakota del Norte. En Canadá, se extienden por las provincias canadienses de Alberta, Saskatchewan y Manitoba.

Solo la mitad de los 720 millones de acres originales de la llanura del medio oeste es todavía salvaje. La desaparición de la pradera comenzó cuando los colonos del siglo XIX mataron de 30 a 50 millones de bisontes estadounidenses, un mamífero que pasta y fertiliza la flora nativa. Al mismo tiempo, los agricultores convirtieron rápidamente el mar de pastos en campos de trigo y maíz. A diferencia de las hojas resistentes, estos cultivos no pueden soportar la sequía.

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La Pampa (Argentina)

Como su nombre lo indica, gran parte del territorio de la provincia forma parte de la extensa llanura pampeana, sin embargo, existen importantes variaciones de relieve.

Gracias al suelo fértil en el este de Argentina, el cultivo de trigo, maíz y soja se intensificó a finales de los años 80 y principios de los 90. Hoy, impulsada por la creciente demanda mundial, la soja se ha convertido en el cultivo dominante, en detrimento de la tierra. Los campos absorben nitrógeno, fósforo y potasio del suelo más rápido de lo que los agricultores pueden reemplazarlos. Las personas también están ocupando espacio: más de la mitad de los argentinos residen en grandes ciudades como Buenos Aires, que solía ser una pradera salvaje.

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LOS OJOS DEL AMOR

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El, que había confesado no haber estado nunca enamorado, la miró, como solo miran los ojos del amor y fue inminente la mirada, murieron las nubes, el cielo resplandeció ante ellos, se abrieron los corazones y una música acompaño su camino.
El agua que entre sus pies descalzos se resbalaba entre un chapoteo lento, fue testigo, las olas se enamoraban locas, el mar se mostró tranquilo y las algas bailaban al son de una serenata. 
El, que jamás tuvo muestra de cariño y ella que fantiosa derrochaba como caudales por todos los poros de su piel, calor, unieron los cuerpos, revolotearon los pajarillos a su alrededor, mientras agarrados de las manos supieron encontrar lo que tanto deseaban, alguien a quien querer como solo se quieren los amantes, los esclavos del amor y la pasión.
Ella correspondió su beso como gaviota sedienta posa su pico en la orilla y él que jamás tuvo unos labios ardientes y furtivos junto a los suyos nació en aquel momento, un hombre nuevo se forjó, sintió campanas en el alma e incrédulo volvió a besar sus labios con la sed que provoca el primero de los besos… no hubo ninguna duda a que el amor se les había cruzado, no se sabe si cupido tenía ese rato libre o si planeaba la tarea desde antes, nunca hubo amor más hermoso, ni dicha más grande… déjate querer, le proclamaba con su arco y su flecha y después marchó…
Dejó el aire lleno de caricias bajo su vuelo, se amaron hasta desvanecer, jamás hubo amor más hermoso, el y ella, ella y él, perdiéndose en el fuego de la pasión, ella y él, él y ella escribieron esta historia, y sus bocas se perdieron en suspiros…
… y sus ojos se miraron como solo miran los ojos del amor…

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© Maria De Los Angeles Viangel Garcia Martin

Este robot es capaz de imitar la escritura de cualquier persona

Este robot es capaz de imitar la escritura de cualquier persona

SERGIO PARRA

Con solo mirar la imagen de destino de una palabra o boceto, el robot puede reproducir cada trazo como una acción continua gracias a un algoritmo desarrollado por científicos de la Universidad Brown.

El algoritmo permite así que sea muy difícil para nosotros distinguir si el texto fue fue escrito por el robot o si fue escrito por un humano.

Deep Learning

El algoritmo hace uso de redes de aprendizaje profundo (deep learning) que analizan imágenes de palabras escritas a mano o bocetos y pueden deducir la serie probable de trazos a lápiz que los creó. El algoritmo se entrenó utilizando un conjunto de caracteres japoneses hasta pudo reproducir los caracteres y los trazos que los crearon con aproximadamente el 93% de precisión.

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El algoritmo terminó reproduciendo tipos de caracteres muy diferentes que nunca había visto: letras en inglés y en cursiva, por ejemplo. Según explican los autores:

Para ilustrar el funcionamiento de nuestro sistema en varios entornos robóticos, probamos nuestro modelo con dos robots, Baxter y Movo. Aplicamos directamente nuestro modelo entrenado al entorno robótico real, lo que crea una necesidad de procesar la imagen objetivo original para que coincida con el formato de imagen de nuestros datos de entrenamiento.

Utilizando un modelo global que considera la imagen como un todo, el algoritmo identifica un punto de partida probable para realizar el primer trazo. Una vez que el trazo ha comenzado, el algoritmo se acerca, mirando la imagen píxel por píxel para determinar dónde debe ir ese trazo y cuánto tiempo debe durar. Cuando llega al final del trazo, el algoritmo vuelve a llamar al modelo global para determinar dónde debe comenzar el siguiente trazo, y luego regresa al modelo ampliado. Y así sucesivamente.

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VIDEO MUESTRA CÓMO SE FABRICAN LAS CANCIONES POP CON EL AUTO-TUNE, ‘EL PHOTOSHOP DE LA MÚSICA’

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LA MÚSICA POP MODERNA ES CREADA EN LOS ESTUDIOS DE GRABACIÓN SIN QUE REALMENTE SEA MUY IMPORTANTE EL TALENTO MUSICAL DE LOS ARTISTAS

La música pop es, en gran medida, ingeniería de estudio de grabación. En muchos casos, los artistas son elegidos más por su imagen que por su talento musical -o al menos, por una mezcla de las dos-, ya que actualmente se sabe que en el estudio se pueden maquillar sus voces. Como vimos en una nota antes, gran parte de la música pop está fabricada con una fórmula que se repite constantemente y ha sido llamada “millennial whoop“. 

En este video, grabado por el youtuber y productor musical Jaime Altozano en colaboración de la también youtuber Ter, se hace una radiografía de cómo se crea el pop utilizando diferentes trucos de estudio; entre ellos, el Auto-Tune. Según dice Altozano: “El Photoshop de los anuncios de cremas os va a parecer un LOL comparado con lo que os voy a enseñar”.

El Auto-Tune es un software de afinación de voz que hace que las voces de los artistas lleguen a las notas y parezcan entonados. Además, se utilizan muchos otros efectos para darle cuerpo a la voz. El video muestra también cómo los instrumentos son grabados por separado para poder ser modificados individualmente en un software de edición. Altozano y Ter hacen de este proceso de decodificación y debunking de la música pop algo muy divertido.

www.pijamasurf.com

China emite el amanecer en pantallas gigantes por culpa de la contaminación

La contaminación es tal que en Beijing se usan pantallas gigantes para ver el Sol.

Por Pepe FloresViernes

China emite el amanecer en pantallas gigantes por culpa de la contaminación

Hay veces que una imagen es tan impactante que las palabras sobran. ¿Cómo describir esta escena, que parece obedecer más a un futuro distante y distópico que a nuestra actualidad; a una película de Hollywood que a la vida real?

En Beijing, una campaña ha transmitido imágenes del amanecer y del cielo despejado para contrastar con el cielo contaminado de la ciudad. La masa de porquería en el aire es tan densa que han tenido que recurrir a esto. No tengo palabras.

Entre los mensajes que se han proyectado en las pantallas gigantes, se encuentra la frase “proteger el medio ambiente es responsabilidad de todos.”

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© Getty Images vía The Huffington Post

Ya hemos hablado antes de la pésima calidad del aire en la capital china. Los habitantes han tenido que usar máscaras de gas para hacer sus actividades, o incluso, suspender su vida cotidiana a causa de la contaminación.

Podría recitarles las cifras de polución en el aire chino. Podría decirles cuántos enfermos, cuántos muertos, cuántos efectos dañinos ha provocado la contaminación ambiental en Beijing. Pero con esta imagen, la explicación sobra.

Si hay fotografías que valen mil palabras, caray, ésta es una que debería avergonzarnoscomo humanidad.

Actualización (22/01): Gracias a la lectora Clara Roca por enviarnos este enlace para indicarnos que las pantallas fueron puestas como parte de una campaña comercial, no por el gobierno.

Es importante recalcar que las imágenes son totalmente reales. China está sufriendo cifras récords en contaminación ambiental y esta campaña lo ha aprovechado para hacer conciencia entre la gente. No deja de ser impactante el contraste entre un cielo libre de polución y la contaminación grave que se vive en dicho país.

www.nuevamujer.com