Olvidada después de la misión Apolo, la Luna está de regreso

 KENNETH CHANG 

Olvidada después de la misión Apolo, la Luna está de regreso
El reciente descubrimiento de agua dentro de los cráteres polares de la Luna ha fomentado en parte el renovado interés de visitar el satélite natural de la Tierra. CreditJPL/NASA

Al parecer, ahora todos quieren ir a la Luna.

En enero, Chang’e-4, una nave espacial china robotizada que incluye un pequeño explorador, se convirtió en la primera en descender en el extremo lejano de la Luna. India tiene el objetivo de lanzar este mes a Chandrayaan-2, su primer intento por llegar a la superficie lunar. Incluso una pequeña nave israelí sin fines de lucro, SpaceIL, este año intentó enviar un pequeño módulo de aterrizaje robotizado, pero se estrelló.

En las próximas décadas, las botas que usen los visitantes de estos y otros países podrían plasmar sus huellas en el polvo lunar. China está tomando un enfoque lento pero constante y prevé la primera llegada de sus astronautas a la Luna en aproximadamente un cuarto de siglo. La Agencia Espacial Europea ha presentado el concepto de una “aldea lunar” internacional que algunas personas vislumbran para 2050, más o menos. Rusia también ha expuesto planes de enviar astronautas a la Luna para 2030, finalmente, pese a que muchas personas tienen dudas acerca de que pueda costearlo.

En Estados Unidos, que envió a veinticuatro astronautas a la Luna de 1968 a 1972, las prioridades cambian con los caprichos del congreso y de los presidentes. No obstante, en febrero, la NASA de pronto se vio impulsada a retomar su ritmo cuando el vicepresidente Mike Pence anunció la meta de volver a poner a los estadounidenses en la Luna para 2024, cuatro años antes de lo programado con anterioridad.

“La NASA está muy motivada”, comentó en una entrevista Jim Bridenstine, excongresista de Oklahoma y piloto de la Marina elegido por el presidente estadounidense, Donald Trump, para ser el administrador de la agencia. “Ahora tenemos un rumbo muy claro”.

Para India, llegar a la Luna pondría de manifiesto sus avances tecnológicos. China se posicionaría como una potencia mundial fuera del planeta. Para Estados Unidos y la NASA, ahora, la Luna es una escala evidente en el camino a Marte.

La fascinación con la compañera celestial de la Tierra no se limita a los Estados nación. Un grupo de empresas se han puesto en fila con la esperanza de ganar contratos de la NASA para llevar experimentos e instrumentos a la Luna. Blue Origin, la empresa de cohetes creada por Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon, está desarrollando un módulo de aterrizaje grande que espera vender a la NASA para llevar cargamento —y astronautas— a la superficie de la Luna.

Los ojos puestos en otros trofeos

Olvidada después de la misión Apolo, la Luna está de regreso
El sistema de lanzamiento espacial de la NASA. Este cohete transportará a los estadounidenses a la Luna y más allá. Después de varios retrasos, podría ser lanzado en 2020 o 2021. CreditJameson Simpson

Durante tres décadas después de que terminó el programa Apolo, pocas personas pensaron en la Luna. Estados Unidos había vencido a la Unión Soviética en la carrera a la Luna. Después del Apolo 17, la última visita de los astronautas de la NASA en 1972, los soviéticos enviaron a la Luna unas cuantas naves espaciales robotizadas, pero pronto también perdieron interés en seguir explorando allí.

En esos años, la NASA centró su atención en la construcción de transbordadores espaciales y de la Estación Espacial Internacional. Sus exploradores robotizados se dirigieron más lejos para explorar Marte con mayor profundidad, así como el cinturón de asteroides y los mundos exteriores del sistema solar.

Bridenstine señala que, ahora, una de las primeras razones para acelerar un regreso a la Luna es reducir las posibilidades de que los políticos vuelvan a cambiar de opinión. Habría un alunizaje en 2024 cerca del final del segundo periodo de la presidencia de Trump, si este ganara la reelección el próximo año.

“Creo que es triste que no hayamos regresado a la Luna desde 1972”, mencionó Bridenstine. “Ha habido intentos anteriores. Nunca se han materializado”.

La NASA ha denominado Artemisa al nuevo programa de la Luna, como la hermana de Apolo en la mitología griega. Su primera misión será una prueba sin tripulación del Sistema de Lanzamiento Espacial, un gran cohete que ya se está desarrollando. Está programada para finales de 2020, aunque muchas personas esperan que el lanzamiento se recorra a 2021.

El segundo vuelo —el primero con astronautas a bordo— sería en 2022 alrededor de la Luna pero no alunizaría.

En el tercer vuelo, en 2024, los astronautas primero viajarían a Gateway, un puesto de avanzada que orbita alrededor de la Luna, y de ahí tomarían otra nave espacial a la superficie lunar, en algún lugar cerca de su polo sur.

Bridenstine, junto con otros funcionarios de la NASA, ha dicho en varias ocasiones que Artemisa llevará a la Luna a “la primera mujer y al siguiente hombre”.

¿Y por qué regresar?

Olvidada después de la misión Apolo, la Luna está de regreso
Chandrayaan-2 de la Organización de Investigación Espacial India. La nave india ha orbitado la Luna y Marte, pero todavía no ha descendido en otro mundo. Este módulo está programado para lanzarse en julio.CreditJameson Simpson

¿Ahora hay un impulso priomordial por ir en estampida a la Luna? El descubrimiento de que allí hay agua, en especial hielo en la profundidad de los cráteres polares donde nunca brilla el sol.

Esa es una fuente invaluable de agua potable para los astronautas que en el futuro visiten la Luna, pero también de agua que puede descomponerse en hidrógeno y oxígeno.

El oxígeno podría proporcionar aire que se pueda respirar; el oxígeno y el hidrógeno también podrían emplearse como carburante para los cohetes. De este modo, la Luna o una estación para recargar combustible que la orbite podrían servir de escala para que las naves espaciales llenen sus tanques antes de alejarse más dentro del sistema solar.

“Si podemos hacerlo, la Gateway se convierte en un almacén para combustible”, señaló Bridenstine.

Un momento crítico en el resurgimiento del interés por la Luna se dio en 1998 con la Lunar Prospector, una sonda espacial de la NASA pequeña y poco costosa. Alan Binder, un científico planetario que trabajaba en Lockheed Martin, concibió la Lunar Prospector como una forma de dar seguimiento a los rastros de agua congelada en los cráteres sombreados y de mostrar una forma de llevar a cabo misiones espaciales a precios regalados.

En 2005, la NASA puso en marcha planes para el Proyecto Constelación, una flota de cohetes nuevos y más grandes, cápsulas y módulos de aterrizaje, que planeaba construir. Michael Griffin, el entonces administrador de la NASA, lo describió como “el programa Apolo con esteroides”.

Sin embargo, durante la siguiente década, el entusiasmo por la Luna volvió a decaer.

Los retrasos y los costos excesivos asolaron al Proyecto Constelación. El gobierno de Barack Obama, quien comenzó su administración al inicio de la Gran Recesión, lo canceló en 2010 y en su lugar emprendió un rumbo diferente cuyo objetivo era un asteroide.

Posteriormente, el gobierno de Trump volvió a cambiar el rumbo de la NASA. El siguiente destino de la NASA ya no eran los asteroides, sino de nuevo la Luna.

Cómo obtener dinero de la Luna

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Blue Moon de Blue Origin. Jeff Bezos, fundador de Amazon, espera que la NASA compre espacio en su nave para transportar cargamento y al final astronautas a la Luna. CreditJameson Simpson

Mientras los gobiernos titubeaban, los empresarios habían comenzado a compartir ideas sobre posibles proyectos empresariales relacionados con la Luna.

En 2007, la Fundación X Prize anunció un gran premio de 20 millones de dólares, financiado por Google, que se otorgaría al primer equipo privado que pudiera poner un módulo de aterrizaje robotizado en la Luna.

Para los equipos competidores, el desafío fue financiera y técnicamente mucho más difícil de lo esperado. Incluso después de que se amplió el plazo varias veces, el premio caducó el año pasado sin que hubiera ganador.

Sin embargo, aunque ninguna empresa pudo hacerse acreedora al premio mayor, muchas de ellas no han descartado a la Luna como una oportunidad empresarial.

Los beneficios de la Luna podrían incluir el helio-3 extraído del suelo lunar, que potencialmente es un combustible para los futuros reactores de fusión nuclear, a pesar de que los reactores de fusión nuclear concretos todavía se encuentran a décadas de distancia.

Podría haber una oportunidad para las empresas que envíen las cenizas de seres queridos a la Luna como homenaje. También, algunas empresas privadas podrían llevar cargas útiles para investigaciones científicas. Por ejemplo, el extremo lejano de la Luna podría ser ideal para telescopios ópticos y radiotelescopios debido a que ahí no tendrían interferencia terrestre.

Con estos posibles negocios, el Lunar X Prize podría resultar un éxito, pese a que no hubo ganador.

En otro momento, la NASA hubiera diseñado y lanzado su propia nave especial para llevar a cabo esas tareas. La agencia había comenzado a ir por ese rumbo con Resource Prospector, un explorador que perforaría el suelo a un metro de profundidad para extraer sustancias como hidrógeno, helio, nitrógeno, dióxido de carbono y agua.

Pero la agencia canceló la misión del Resource Prospector y pagará, en cambio, a empresas comerciales para que lleven allá sus cargas útiles. Muchas de las empresas compitieron por el Google Lunar X Prize o son empresas que aprovechan la tecnología desarrollada por esos equipos.

Nuestras estrellas no tienen la culpa

Los intentos de la NASA por llegar a la Luna para 2024 dependerán de que los financie el congreso. La NASA ha solicitado 1600 millones de dólares más para el año fiscal de 2020, y Bridenstine le dijo a CNN el mes pasado que el calendario acelerado podría tener un costo total de 20.000 a 30.000 millones de dólares, lo que provocará temores de que el dinero pueda desviarse de otras partes de la NASA para pagar el proyecto Artemisa.

Ahora, Bridenstine afirma que tal vez el precio no sea tan elevado. “Creo que podría ser bastante menos de 20.000 millones de dólares”, comentó. “Digo eso porque muchos de nuestros socios comerciales están dispuestos a invertir su dinero en esto”.

Sin el apoyo de los republicanos y los demócratas, el programa de la Luna podría volver a tropezar, señaló.

“Mi meta es asegurarnos de que estamos considerando una gama muy equilibrada y que no pisemos ninguna mina terrestre política, cosa que ha sucedido en la historia de la agencia”, afirmó Bridenstine. “En mi opinión, debe ser bipartidista y apolítica”.

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La profecía

instagramers idiotas

La mítica pregunta de madre de «¿Si todos tus amigos se tiran de un puente, tú también te tiras?» tenía su ternura porque se le hacía a las criaturas asumiendo que su temeridad se asociaba a la ausencia de luces por su condición de menor de edad mental.

Pero era una profecía. Décadas después, son los adultos los que hacen lo que sea por su dosis de atención y lo mismo se despeñan por un acantilado o una cornisa que se intoxican masticando detergentes, compran y se beben el agua donde se ha lavado el ojete una gamer influencer o se envenenan bañándose en el lago contaminado de una mina de wolframio.

La respuesta a aquella histórica pregunta ya tiene respuesta y es otra pregunta:

¿Por cuántos «Me gusta»?

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No quería que ninguno perdiera

Ambos contendientes demostraron por qué están entre los mejores tenistas de la historia. Federer, una vez más, ha demostrado que los años no pasan para él y Djokovic que es un luchador incansable

No quería que ninguno perdiera
Federer y Djokovic se saludan tras el partido en la central de Londres. En vídeo, declaraciones del serbio. CLIVE BRUNSKILL GETTY IMAGES | VÍDEO: REUTERS

TONI NADAL

Francamente, antes de empezar el partido de esta increíble final de Wimbledon no me apetecía ver ganar a ninguno de los dos contrincantes. Creo que las razones son obvias. A medida que fue avanzando el encuentro, sin embargo, sobre todo en los últimos juegos del quinto set, no me apetecía ver perder a ninguno de los dos. Nosotros hemos vivido situaciones similares y sé lo dolorosas que son este tipo de derrotas en las que el marcador está ajustado hasta el último momento y la victoria puede caer en cualquier lado. Recuerdo la derrota en Wimbledon también en cinco sets ante Federer y las dos finales de Australia, una ante Novak y la otra ante Roger, ambas también en cinco sets.

Esta vez lo siento, de verdad, por Roger. Sé cómo se debe sentir después de haber desperdiciado dos bolas de partido con su servicio y, en este momento, se me hace duro escribir estas líneas pensando en él. No sé qué convenía más a nuestros intereses pero, tal y como se ha desarrollado todo, no deseaba para nada su derrota. Ambos contendientes demostraron por qué están entre los mejores de la historia. Federer, una vez más, ha demostrado que los años no pasan para él y Djokovic que es un luchador incansable.

El partido tuvo todos los ingredientes para ser considerado uno de los mejores de la historia. Hubo fases de altísimo nivel, golpes espectaculares, sobre todo por parte de Roger, y emoción e incertidumbre hasta el final. Vimos cómo un gran campeón como Federer también sufrió momentos de duda cuando el partido se le puso totalmente de cara, hasta el punto de que le costó el encuentro.

En esta final, como todas las que están disputando ellos dos junto con Rafael, no solo está en juego el trofeo sino también cuál de ellos tres acabará su carrera con más títulos del Grand Slam. 20, 18 y 16. El casillero está muy ajustado a pesar de que hasta hace unos años pensábamos que era, si no imposible, muy difícil alcanzar a Federer.

Hoy está todo más en el aire que nunca. Y esto me lleva a una consideración que va más allá de los recuentos. Son los tres, Novak, Roger y Rafael, los que conjuntamente están contribuyendo a que la actual sea una época dorada del tenis masculino que difícilmente se podrá repetir. Cada uno de ellos se entiende y se valora mejor en comparación con los otros dos, y son los tres juntos los que están engrandeciendo nuestra disciplina y el deporte en general.

Su entrega, su pasión, su compromiso y su entereza en los momentos difíciles deberían ser dignas de admiración, y modelo a seguir por los jóvenes que intentan dedicarse a esta disciplina o que, simplemente, buscan espejos en los que mirarse o actitudes en las que inspirarse. Los amantes del tenis somos afortunados de poder disfrutar el momento actual —circunstancia personal aparte— y creo, además, que sea cual sea el jugador predilecto de cada uno de nosotros, todos deberíamos apreciar el momento que estamos viviendo.

https://elpais.com/deportes

Transición hacia la tierra prometida

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Después de casi cuatro meses en la isla de Lesbos nos toca cerrar una etapa y centrarnos en nuestro nuevo destino. Pero antes de pasar página creemos importante compartir algunas reflexiones sobre la realidad en el borde de Europa:

  • La situación en la isla y en los campos sigue siendo totalmente insostenible. La cronificación de esta situación solo genera más frustración entre las personas refugiadas. Sentimientos de desesperación e incertidumbre se apodera de la vida en los campos. Así como frustración e incomprensión también entre los habitantes autóctonos de la isla que siguen sin saber hasta cuando esta situación se va a mantener así.
  • La resiliencia de las personas refugiadas es un valor admirable. Después de meses, incluso años viviendo en un campo, con una incertidumbre absoluta sobre sus vidas y en unas condiciones que son totalmente inhumanas, su sonrisa es, en muchos casos, su respuesta ante esta situación. Las ganas de aprender nuevos idiomas, de adaptarse a una nueva cultura y estilos de vida y su deseo de una vida mejor, son para muchos las armas para combatir el injusto e inhumano trato que la Unión Europea ejerce sobre ellos.
  • Es importante conocer la situación, pero todavía más ser conscientes de la responsabilidad que como ciudadanos europeos tenemos. No solo en la configuración de los gobiernos que marcaran las políticas tanto a nivel nacional como europeo. Sino también desde una vertiente humana de implicación con el mundo que nos rodea y no focalizar todos nuestros recursos y atención a nuestra vida personal y particular.

Debatir, discutir y construir conjuntamente conocimiento y planteamientos que permitan a nuestra sociedad y al mundo en general avanzar hacía un escenario más justo y humano para todas las personas.

Transición hacia la tierra prometida
Estatua de la libertad de Lesbos con el Open Arms navegando rumbo al puerto de la isla.

Actualmente nos encontramos ya en nuestro nuevo destino. Un destino que nos abre una puerta a una nueva realidad en crisis, Palestina.

Mucho se ha escrito ya sobre el conflicto Palestino-Israelí, así que no vamos a descubrir aquí el legado histórico de más de 70 años de opresión, injusticia y ocupación. Lo que vamos a intentar en los próximos meses es retransmitir y compartir cómo es la situación actual y cómo el pueblo palestino vive día a día el constante abuso de las fuerzas de ocupación israelíes.

Una de las cosas que ocurre con más frecuencia en determinadas zonas de Palestina son las demoliciones. Una tónica habitual de las fuerzas de ocupación israelíes para intentar expulsar al pueblo palestino de sus tierras.

La ley y autoridad israelí declara como “construcciones ilegales” las viviendas de gran parte de pequeños pueblos y villas, especialmente en la zona de las colinas del sur de Al Khalil (Hebrón) y del norte de valle jordano.

Estas acciones se llevan a cabo sin importar la propiedad legal de las tierras, que en la mayoría de los casos pertenece a las familias palestinas que residen en la zona. Mientras a su vez la administración israelí cede terreno y facilita la construcción de nuevos asentamientos de colonos así como la ampliación de los que ya existen.

Transición hacia la tierra prometida
Asentamiento de colonos israelitas colindante con el pueblo palestino de Umm Al Khair, al sur de Hebrón.

Esta técnica pretende expulsar poco a poco al pueblo palestino de sus tierras ya sea mediante la demolición de casas, construcciones para el ganado, instalaciones para la canalización del agua, torres de electricidad,…e incluso ataques violentos de colonos apoyados por los soldados israelíes.

Pese a las incansables protestas de los propietarios de las tierras se siguen viviendo hoy en día constantes episodios de demoliciones, lo que implica no solo destruir las casas de las familias sino destruir también sus ilusiones y esperanzas. Aún así, el pueblo palestino sigue resistiendo día a día sin ninguna intención de dar su brazo a torcer y ceder el más mínimo palmo de terreno a Israel.

Seguiremos viendo los próximos meses como esta realidad impregna la sociedad palestina y como la resistencia se organiza para combatir a un enemigo cargado de armas y dinero pero sin alma ni razón.

https://blogs.publico.es/ivan-rivera/

Guorquinprogres: Desahucio [Jonnathan Opazo]

Guorquinprogres: Desahucio [Jonnathan Opazo]

SELECCIÓN DE POEMAS

PRIMER DÍA: SU LUZ

La luz entra
recortada por la ventana.

Eso es todo:
la luz entra recortada
por la ventana

ESPECTROS

He soñado bultos negros alrededor de
mi cama, monjes oscuros que comandan
una secta dedicada a espantar a los enfermos

a llevarlos irremisiblemente al borde de la
locura para barrer los signos del dolor que
se avecina.

LA GRAVEDAD Y LA GRACIA

Este cáncer es una polilla que se estrella
infructuosamente contra una ampolleta.

Y la rompe.

LENGUA DE DESPEDIDA

¿en qué lenguaje
le digo a mi perro
que me largo para
siempre?

.

EL TERCER HOMBRE

¿Sentirías compasión por alguno de esos puntos negros si dejaran de moverse?

Viena está en ruinas
Orson Welles, joven,
interpreta a un traficante
de penicilina

el mundo era
como ahora
un valle de lágrimas

Si te ofreciera 20.000 libras por cada puntito que se parara, ¿me dirías que guardase mi dinero o empezarías a calcular los puntitos que serías capaz de mirar?

le pregunta Harry Limes a Holly Martins
imperturbable: ¿piensa Dios, lejano e
inabordable, en los humanos como
puntos negros que de pronto dejan
de moverse?

Nadie piensa en términos de seres humanos. Los gobiernos no lo hacen. ¿Por qué íbamos a hacerlo nosotros?

Orson Welles conserva
la juventud que sólo pueden
tener las imágenes en la
televisión……………..yo
observo………calculo
río, si es posible, y le
pregunto a Dios, si existe,
en mis prédicas:

¿Sentirías compasión por alguno
de estos puntos negros si dejaran
de moverse?

ORILLAS

sueño que camino descalzo
por la costa. Las gaviotas
parecen la estela que un
barco invisible va dejando
en el vacío del aire. Siento
cada grano de arena buscando
un lugar para viajar de un
lugar a otro en esta inmensa
orilla. Cada movimiento del
mar, por suave que sea, es una
perla que el sol ilumina por
una fracción de segundo.

frente a una roca, colorado y
seco, un cangrejo se llena de
moscas, pulgas de mar, plumas
que el viento arrastra.

presiono mi pie sobre
su pálida caparazón:
sangra.

despierto y casi no
respiro.

POEMAS EXTRAÍDOS DEL LIBRO EN PROCESO DESAHUCIO


CUESTIONARIO

1. ¿Cuál fue el impulso inicial que dio origen a este libro? ¿Qué ideas o experiencias motivaron su realización?

Llega un momento en que parte del mundo adulto que conoces empieza a morirse, a enfermarse, a sufrir los estragos de una adicción. Es el tiempo de los hospitales, los medicamentos, las recetas y el olor a lejía de las baldosas. Ahí los sanos nos transformamos en cuidadores, espectadores de la pelea sutil que un organismo libra contra su propia destrucción. Por ahí, creo, va un poco el rollo de Desahucio.

2. ¿Qué lecturas han marcado la escritura de estos poemas? ¿Reconoces la influencia decisiva de algún libro o autor en particular?

Diario de muerte de Enrique Lihn y Veneno de escorpión azul de Gonzalo Millán son dos libros bellísimos y perturbadores en partes iguales. Estos poemas parten un poco también del impacto que me produjeron. Agregaría también: Tarde en el hospital de Pezoa Véliz, La enfermedad y sus metáforas de Susan Sontag, Cartas sobre la muerte de Séneca, La muerte de Iván Illich de Tolstoi y la versión libre que Kurosawa hace del mismo en Ikiru. El Black star de David Bowie.
Eso en términos temáticos.
Para enfrentar los poemas me sirvieron harto un par de entrevistas y ensayos de T.E. Hulme, Kenneth Goldsmith —hay que leer Theory para limpiarse un poco de la angustia de la hoja en blanco—, George Oppen y William Carlos Williams.

3. ¿Qué método de trabajo has empleado, has seguido alguna rutina preestablecida?

Leer, acumular citas, mostrarle el trabajo a algunos amigos que no tienen pudor en destruir los poemas si lo consideran necesario.

4. ¿Qué podemos esperar de este trabajo, cómo lo definirías para los futuros lectores?

Qué difícil responder esto. Lo único que se me ocurre es que es un libro más donde la palabra enfermedady la palabra muerte se repiten mucho.


jonnathan-opazo

JONNATHAN OPAZO HERNÁNDEZ (San Javier, 1990). Ha colaborado con medios digitales y escritos como Lo que leímosPániko y Medio Rural. Es becario del Consejo Nacional de la Cultura y las Artes 2016 en la categoría poesía. Premio Roberto Bolaño 2016, categoría cuento.

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