El día que Pepsi tuvo la sexta flota militar más grande del mundo

Strambotic

A finales de los ochenta, la empresa Pepsi podía habernos ganado una batalla naval. A nosotros, y a casi cualquier Marina del mundo. ¿Cómo es posible que una empresa que produce inocentes bebidas carbonatadas se hiciera con la sexta flota de guerra del mundo? Fue gracias al sudor de un líder soviético y al capitalismo de EEUU, que lloraba por las esquinas intentando meter la patita en el enorme mercado de la inaccesible y misteriosa Unión Soviética. ¿Debería haber aprovechado Pepsi  para iniciar una guerra (y no hablamos de una comercial) contra Coca Cola?

En 1959, el gobierno estadounidense organizó en Moscú la “Exposición Nacional Americana” con vistas a intentar exportar los productos nacionales en la URSS. Corrían los tiempos más duros de la guerra fía y a pesar de ello, convencieron nada menos que a Nixon (en ese entonces vicepresidente estadounidense) para representar al gobierno de EEUU en tierra bolcheviques.

El líder soviético Jruschov se reunió con Nixon durante la exposición ver productos de consumo estadounidenses y allí estaban cuando se enzarzaron en una discusión beneficios del comunismo y el capitalismo. Era julio y Jruschov se puso a sudar como un pollo, lo que llamó la atención de Donald M. Kendall, entonces vicepresidente de marketing de Pepsi, raudo y certero, le ofreció al sudoroso jefe de estado un vaso de gélida Pepsi. Este no reparó en que un cámara se encontraba cerca y se bebió tranquilamente la bebida imperialista, sin darse cuenta de que le iba a hacer de gratis una campaña estupenda a la compañía estadounidense. La foto dio la vuelta al mundo. ¡Ni el telón de acero paraba a Pepsi!

Aceptamos Vodka como animal de compañía

Donald Kendall ascendió a presidente de Pepsi en 1963. No se le quitaba una idea de la cabeza: vender su refresco dulzón a los millones de tristes consumidores rusos. Contactó con su amiguete Nixon, que también había ascendido a presidente, para que intercediese con la intención de vender su bebida en el territorio comprendido desde la frontera con Polonia hasta el estrecho de Bering.

Nixon hizo un par de llamadas y consiguió que los euroasíaticos aceptasen que les colasen la Pepsi en su mercado en aras de la paz mundial entre los pueblos. No obstante, surgió una duda. ¿Cómo iba a pagar la Unión Soviética a Pepsi? La URSS no tenía acceso a la moneda extranjera y el rublo no podía ser intercambiado en el mercado internacional.

A los hijos de la Madre Rusia les dio por abrir los almacenes, a ver qué podían dar a los americanos a cambio de aquellas botellas de contenido oscuro. El gobierno soviético disponía de grandes cantidades de vodka, ya que la mayoría de las marcas de esa bebida eran de propiedad estatal. Así que se firmó que la URSS pagaría con Stolíchnaya, un vodka creado en 1901 siguiendo la receta diseñada por el famoso químico ruso Dmitri Mendeleiev, el inventor de la tabla periódica de los elementos que tanto nos hizo sufrir a algunos en el bachillerato.

Pepsi se convirtió gracias al acuerdo en el primer producto occidental que se vendía en la URSS. Además, Pepsi se iniciaba en el mercado de bebidas alcohólicas, convirtiéndose en el importador exclusivo del famoso vodka Stolíchnaya para el mercado estadounidense más beodo.

¿Pepsi? buenas, que teníamos por aquí uno barcos de guerra…

En 1989, el acuerdo entre Pepsi y la Unión Soviética estaba a punto de caducar, por lo que comenzaron las negociaciones para renovarlo. Pepsi ya tenía por aquel entonces de 20 fábricas en la URSS y el nuevo acuerdo comercial, según leemos en RBTH, tenía un costo de alrededor de tres mil millones de dólares para la URSS. El vodka Stolíchnaya no era suficiente para pagar. Dados los problemas del estado comunista para intercambiar rublos en los mercados internacionales, se buscó un nuevo método alternativo de pago.

Los burócratas de la Unión Soviética encontraron una solución: si en los setenta tenían mucho vodka, ahora en los ochenta lo que les salía por la orejas era material militar. Excendentes de la carrera armamentística que vivieron las dos superpotencias mundiales durante la Guerra Fría. La URSS se ofreció a Pepsi pagar con una auténtica flota de guerra.  17 submarinos, un crucero, una fragata y un destructor, todos a diesel. Pepsi, por extraño que pueda parecer, aceptó el trato porque era la única manera de seguir vendiendo su bebida en la URSS.

Los navíos fueron vendidos a una compañía sueca para el reciclaje de chatarra. Lo más sorprendente es que, durante el proceso de venta, que duró unos días, aquellos 17 submarinos oxidados hicieron que Pepsi se convirtiera en la sexta potencia militar más grande del mundo.

Según leemos en el blog La Aldea Irreductible, el presidente de Pepsi, Donald Kendall, le comentó entonces en tono de broma al Asesor de Seguridad Nacional de Estados Unidos: “Estamos desarmando a la URSS más rápido que vosotros”.

Visto en RBTH. Con información de La Aldea Irreductible y El Español.

http://blogs.publico.es/strambotic

EEUU y UK son los primeros países en elaborar documentos sobre actuación frente a Inteligencia Artificial

Matthias Scheutz

Vivimos tiempos eminentemente tecnológicos, sin embargo la irrupción de los diferentes sistemas de inteligencia computacional, que ya se están desarrollando, va a dar un vuelco al mundo tal y como hoy lo conocemos. Máquinas que cuentan con sus propios sensores para percibir la realidad, que la procesan en milésimas de segundo, que poseen algoritmos que desembocan en una decisión automática, mecanismos que la llevan a cabo y redes neuronales que aprenden de esas decisiones. No es el argumento de ninguna película de ciencia ficción, es la actualidad en la que ya nos movemos.

El pasado 12 de octubre, el Comité Nacional de Ciencia y Tecnología de Estados Unidos publicaba un informe dirigido a la Casa Blanca con las guías rectoras que el gobierno norteamericano debería seguir sobre el desarrollo de la inteligencia artificial.

Así comienza mi nuevo reportaje sobre Inteligencia Artificial en El Español. Si quieres puedes leer el artículo completo en este enlace

http://irreductible.naukas.com/

El campeón del vuelo silencioso

Búho nival (Bubo scandiacus)
Búho nival (Bubo scandiacus)

El programa “Super powered owls” de la BBC ha grabado una serie de 10 capítulos dedicados a las fascinantes habilidades de los búhos. Una de las muchas incógnitas a las que han intentado dar respuesta es el silencioso vuelo de estas aves. Para ello han realizado este brillante experimento registrando con micrófonos ultrasensibles diferentes vuelos como el de una paloma, un halcón y por supuesto un búho.

El resultado: El vuelo del búho es el campeón absoluto del silencio. Es casi indetectable.

A pesar de ser el ave con alas más grandes, el búho se las apaña para trasladarse de un lado a otro de la plataforma en absoluto silencio. La clave es el movimiento. Al fin y al cabo el sonido se produce por el movimiento de las alas de cada pájaro y el búho, elegante y majestuoso, apenas aletea suavemente un par de veces.

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Star Stuff, un corto sobre la vida de Carl Sagan

Star stuff, un corto de  Ratimir Rakuljic
Star stuff, un corto de Ratimir Rakuljic

Star stuff es un corto realizado por Ratimir Rakuljic e inspirado en la vida y trabajo de Carl Sagan. Dura apenas 10 minutos y podéis elegir los subtítulos en la opción CC del video.

Star Stuff (The Story of Carl Sagan) from Ratimir Rakuljic on Vimeo.

http://irreductible.naukas.com/

Cambio

Un columnista de otro periódico, amigo mío, me cuenta que atraviesa una depresión grave. No es capaz ya ni de escribir, pero tampoco puede prescindir del dinero que le proporciona su colaboración. Se ha puesto a tratamiento y me pide que escriba sus columnas mientras se recupera, firmando naturalmente con su nombre. El pedido me desconcierta y el fraude que me propone me asusta. Pero finalmente la solidaridad puede más que la aprensión y acepto. Durante unos días repaso y anoto sus rasgos de estilo (sus estilemas, que dicen los forenses). Me fijo en el uso que hace de las conjunciones (le encantan las coordinadas ilativas), en el pavor que muestra hacia los adverbios, en su querencia por las oraciones de relativo… Luego hago un repaso de los contenidos temáticos en los que se muestra más cómodo. Me doy cuenta de que, más que virtudes, lo que hallo en su prosa son patologías. Tal vez las patologías constituyan sus aciertos, pues se trata de un escritor al que admiro.

A los pocos días escribo un primer artículo en el que utilizo con mesura parte del catálogo de hiperplasias verbales descubiertas en mi análisis. Envío el texto a la mujer de mi amigo que a su vez se encarga de hacerlo llegar a su periódico. Y funciona. Durante las semanas siguientes le cojo el gusto a la impostura. La obligación de adaptarme al estilo de otro me excita. Poco a poco, sin que los lectores lo perciban, voy corrigiendo sus excesos alumbrando un estilo que, sin dejar de ser el suyo, se abre a nuevos horizontes. Disfruto más sus textos que los propios. Cuando se recupera, le propongo un cambio: que escriba él mis artículos y que continúe yo ocupándome de los suyos. Esta es la primera columna que él escribe por mí. A ver qué pasa.

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Tu cerebro te engaña con recuerdos falsos si no duermes bien

Durmiendo poco y mal en San Fermín... ¿De qué se acordará después?
Durmiendo poco y mal en San Fermín… ¿De qué se acordará después?

Imagina que eres testigo de un asesinato y que no has podido dormir nada por culpa de los nervios, por la propia situación o por estar varias horas esperando en la Comisaría de Policía esperando a testificar… Pues bien, según los últimos estudios científicos, es muy probable que tus recuerdos no solo sean inexactos sino que es posible que sean completamente falsos…

Últimamente hemos publicado en este mismo Cuaderno de Ciencias diversos artículos sobre la importancia de dormir bien para asentar y organizar los recuerdos creados durante el día. Sin embargo, los nuevos estudios aún van más allá y han comprobado que durante esas necesarias horas de sueño, nuestro cerebro no solo se dedica a reafirmar los recuerdos sino que es capaz de estructurar las conexiones sinápticas necesarias para crear nuevas ideas, conceptos y recuerdos…

 

Estas funciones son necesarias y beneficiosas, pero también ofrecen otra cara de la moneda cuando no dormimos bien o directamente estamos faltos de sueño. Y es que recientemente han aparecido diversas investigaciones científicas que afirman que la falta de sueño da lugar a recuerdos falsos y situaciones que nunca han ocurrido.

 

El cerebro utiliza el sueño para organizar recuerdosEl cerebro utiliza el sueño para organizar recuerdos

Así lo demuestra el estudio publicado en Psychological Science en el que un grupo de neurocientíficos de la Michigan State University y la University of California se propusieron poner a prueba la misma situación que contamos en el primer párrafo de este artículo.

Para ello contaron con 104 sujetos de estudio a los que mostraron diversas fotografías de la escena de un crimen. Después de examinarlas cuidadosamente, a la mitad de estas personas se les permitió dormir durante la noche y a la otra mitad se les dejó en vela.

A la mañana siguiente, el grupo que no había dormido presentaba importantes problemas a la hora de recordar las imágenes e incluso afirmaron recordar numerosos detalles falsos que no estaban en las fotografías.

[Relacionado: ¿Alguien sigue dudando de los beneficios de una buena siesta?]

Este artículo viene a confirmar otros estudios anteriores (como el realizado en 2008 por investigadores de la Universidad de Düsseldorf) que ponían a prueba la memoria de los sujetos a estudio realizando experimentos entre grupos que habían dormido y grupos que habían permanecido despiertos… Los resultados obtenidos hasta el momento siempre han sido notablemente mejores para los grupos que habían descansado.

En este caso el estudio se centró en una serie de palabras que los voluntarios deberían recordar y en las que, sin que ellos lo supieran, incluyeron un pequeño truco. Por ejemplo, uno de los test presentaba las palabras “oscuro, noche, carbón…” pero no incluía la palabra “negro” que, aunque está muy relacionada, tan solo servía como señuelo al tema general… A la mañana siguiente, los sujetos que no habían dormido eran más propensos a incluir palabras (como “negro”) que no habían leído en la lista proporcionada por los investigadores.

Todos estos estudios inciden sobre una idea equivocada que solemos tener sobre nuestra memoria ya que es usual pensar en ella como en una especie de almacén en el que nuestro cerebro guarda las conocimientos y experiencias vividas. Sin embargo, esta visión no es completamente exacta puesto que nuestra memoria no solo se “recuerda” sino que se construye y reconstruye día a día.

En esa construcción de la memoria el sueño es una parte muy importante y como vemos, cuando dormimos poco o dormimos mal, nuestra memoria no solo se resiente sino que tiene más posibilidades de equivocarnos con recuerdos falsos.

Por  | Cuaderno de Ciencias

La Aldea Irreductible

Fotografiando: El día más dulce (1953)

El 5 de febrero de 1953 los niños del Reino Unido vaciaron sus huchas y se apresuraron a la tienda de dulces y golosinas más cercana…

Ese día finalizaba el racionamiento de dulces, impuesto por la escasez de azúcar tras la Segunda Guerra Mundial.La fotografía muestra el momento en que una de esas tiendas de dulces y chuches abría sus puertas aquel 5 de febrero de 1953.Cuentan que las manzanas de caramelo, las barras de turrón y de chocolate, y las tiras de regaliz fueron las más vendidas aquel día tan feliz, sobre todo para los más pequeños.

Por Guillermo

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Timelapse: La Sagrada Familia como nunca la habías visto

Alberto Castaño y Luis Caldevilla son los responsables de este impresionante timelapse de la Sagrada Familia realizado con un nuevo drone no tripulado de ocho rotores con el que han conseguido captar la célebre obra de Gaudí desde ángulos y perspectivas que jamás había visto.

Como siempre suelo recomendar en estos casos, lo mejor es darle al play, pulsar pantalla completa en HD y simplemente disfrutar… fascinante.

La Sagrada Familia from Luis Caldevilla on Vimeo.

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El paraiso sumergido de Maldivas

En julio del año pasado os dejaba un breve artículo titulado “la hipnótica belleza del Kuroshio sea” incluyendo un video que se hizo muy popular en internet. Una preciosa mezcla de música e imágenes submarinas que dejaba al espectador una sensación de relajada serenidad.
Hoy vamos a viajar de nuevo al espectacular mundo acuático de la mano de otro video espectacular titulado “Maldives in red”

Kurumba Island, Maldivas | Fuente | Dominio Público

Y vamos a realizar ese viaje submarino precisamente en el año internacional de la biodiversidad por una sencilla razón: Maldivas, ese paraiso terrenal en el índico, es uno de los lugares más seriamente amenazados por el cambio climático.
Un delicado sistema natural formado por 26 atolones a tan sólo un metro y poco sobre el nivel del mar que ha visto amenazada su existencia y que llevó incluso a sus gobernantes a plantarse ante la ONU para reclamar por primera vez en la historia que las cuestiones climáticas fueran consideradas cuestiones de Derechos Humanos.
El video “Maldives in red” nos muestra unos minutos de la belleza que esos parajes esconden bajo sus aguas. Realizado por Howard Hall y con música de Shie Rozow es una de las piezas visuales más hermosas que la naturaleza nos brinda… Os recomiendo que os sentéis, pulséis el botón de pantalla completa y asistáis a algunas de las más bellas imágenes que hoy por hoy se pueden contemplar: el espectáculo de la vida.

http://aldea-irreductible.blogspot.mx/2010/04/el-paraiso-sumergido-de-maldivas.html

Requiem 2019

El actor Rutger Hauer en colaboración con el joven realizador holandes Sil van der Woerd son los responsables de este bellísimo video en el que intentan llamar nuestra atención sobre la amenaza de extinción a la que están expuestas las ballenas azules. El corto es de una estética impactante y pone frente a frente a la última de ellas con su cazador… el título, deja una fecha inquietante.

Fuente: http://aldea-irreductible.blogspot.mx/